Les ankylosaures ont peut-être également utilisé leurs clubs de queue pour la domination sociale –


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  • Des scientifiques du Musée royal de l’Ontario (ROM), du Musée royal de la Colombie-Britannique et du Musée des sciences naturelles de la Caroline du Nord ont trouvé de nouvelles preuves de la façon dont les dinosaures blindés utilisaient leurs clubs de queue emblématiques. Le fossile exceptionnel de l’ankylosaure Cruvivastateur de Zuul a des pointes le long de ses flancs qui ont été cassées et guéries pendant que le dinosaure était vivant – des blessures qui, selon les scientifiques, ont été causées par une frappe par un autre chez Zuul massue de queue massive. Cela suggère que les ankylosaures avaient un comportement complexe, luttant peut-être pour la domination sociale et territoriale ou même s’engageant dans une saison de « rut » pour les partenaires. La recherche est publiée dans la revue Lettres de biologie.

    Le dinosaure herbivore vieux de 76 millions d’années, qui fait partie de la collection de fossiles de vertébrés du Musée royal de l’Ontario, porte le nom du monstre fictif « Zuul » du film de 1984 chasseurs de fantômes. Initialement, le crâne et la queue avaient été libérés de la roche environnante, mais le corps était toujours enfermé dans 35 000 livres de grès. Après des années de travail, il a été révélé que le corps avait conservé la majeure partie de la peau et de l’armure osseuse sur tout le dos et les flancs, donnant une vue remarquable de ce à quoi ressemblait le dinosaure dans la vie. chez Zuul le corps était recouvert de plaques osseuses de différentes formes et tailles et celles le long de ses côtés étaient particulièrement grandes et pointues. Fait intéressant, les scientifiques ont remarqué qu’un certain nombre de pointes près des hanches des deux côtés du corps n’avaient pas leurs extrémités et que l’os et la gaine cornée avaient guéri en une forme plus émoussée. Le schéma de ces blessures est plus cohérent avec le résultat d’une forme de combat ritualisé ou de joutes avec leurs massues de queue, et n’a probablement pas été causé par un prédateur attaquant comme un tyrannosaure en raison de l’endroit où ils se trouvent sur le corps.

    « Cela fait des années que je m’intéresse à la façon dont les ankylosaures utilisent leurs massues de queue et c’est une nouvelle pièce du puzzle vraiment passionnante », déclare l’auteure principale, la Dre Victoria Arbour, conservatrice de la paléontologie au Royal BC Museum et ancienne boursière postdoctorale du CRSNG à le Musée royal de l’Ontario. « Nous savons que les ankylosaures pouvaient utiliser leurs massues pour porter des coups très puissants à un adversaire, mais la plupart des gens pensaient qu’ils utilisaient leurs massues pour combattre les prédateurs. Au lieu de cela, les ankylosaures aiment Zuul se sont peut-être battus. »

    chez Zuul la queue mesure environ trois mètres (10 pieds) de long avec des pointes acérées le long de ses côtés. La moitié arrière de la queue était raide et la pointe était enfermée dans d’énormes taches osseuses, créant une formidable arme semblable à un marteau. Cruvivastateur de Zuul signifie « Zuul, le destructeur de tibias », un clin d’œil à l’idée que les gourdins servaient à briser les pattes des tyrannosaures bipèdes. La nouvelle recherche ne réfute pas l’idée que les massues de queue pourraient être utilisées en légitime défense contre les prédateurs, mais montrent que les massues de queue auraient également fonctionné pour le combat au sein des espèces – un facteur qui a plus probablement conduit leur évolution. Aujourd’hui, les armes animales spécialisées comme les bois de cerf ou les cornes d’antilopes ont généralement évolué pour être principalement utilisées pour combattre des membres de la même espèce lors de batailles pour des compagnons ou un territoire.

    Il y a des années, Arbour avait avancé l’idée que les ankylosaures s’étaient peut-être cognés dans les flancs, et que des côtes cassées et cicatrisées pourraient fournir des preuves à l’appui de cette idée. Mais les squelettes d’ankylosaures sont extrêmement rares, ce qui rend difficile la vérification de cette hypothèse. Le dos et la queue entièrement préservés de Zuuly compris la peau, a permis un aperçu inhabituel de la vie de ces incroyables dinosaures blindés.

    « Le fait que la peau et l’armure soient conservées en place est comme un instantané de la façon dont Zuul regardé quand il était vivant. Et les blessures Zuul subis au cours de sa vie nous renseignent sur la façon dont il a pu se comporter et interagir avec d’autres animaux dans son ancien environnement », a déclaré le Dr David Evans, titulaire de la chaire Temerty et conservateur de la paléontologie des vertébrés au Musée royal de l’Ontario.

    Le squelette remarquable de Zuul a été découvert dans la formation de Judith River, dans le nord du Montana, et acquis par le ROM grâce au généreux soutien du Louise Hawley Stone Charitable Trust. Le financement de ce projet a également été fourni par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie, L’Oréal-UNESCO pour les femmes et la science, Alberta Innovates et le Dinosaur Research Institute.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Musée royal de l’Ontario. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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