Une nouvelle compréhension de la fréquence des périodes glaciaires —


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  • La découverte fortuite d’une carotte de sédiments antarctique non étudiée a conduit les chercheurs de l’Université d’Otago à inverser notre compréhension de la fréquence des périodes glaciaires en Antarctique.

    L’auteur principal, le Dr Christian Ohneiser, du Département de géologie, affirme qu’il s’avère qu’ils étaient beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait auparavant.

    « Jusqu’à cette recherche, il était de notoriété publique qu’au cours du dernier million d’années, le volume de glace mondial, qui comprend les calottes glaciaires de l’Antarctique, s’est élargi et s’est retiré tous les 100 000 ans.

    « Cependant, cette recherche montre qu’ils ont en fait avancé et reculé beaucoup plus souvent – tous les 41 000 ans – jusqu’à il y a au moins 400 000 ans », dit-il.

    L’étude, publiée dans Géosciences de la naturea vu le jour après que le Dr Ohneiser ait échantillonné une carotte de sédiments de la mer de Ross pour un projet différent conçu pour reconstruire le retrait de la plate-forme de glace de Ross après la dernière période glaciaire.

    « La carotte de 6,2 mètres a été récupérée en 2003 et placée dans une archive aux États-Unis, mais n’a pas été étudiée plus avant. Je l’ai échantillonnée parce que je m’attendais à ce que la carotte ait un enregistrement couvrant les 10 000 dernières années environ.

    « J’ai mené une analyse paléomagnétique sur le noyau, qui reconstruit les changements du champ magnétique terrestre, et j’ai trouvé une inversion magnétique montrant qu’il était beaucoup plus ancien et avait un record couvrant plus d’un million d’années. »

    Des indicateurs minéraux sédimentaires et magnétiques ont permis au Dr Ohneiser de reconstituer la taille de la plate-forme de glace de Ross et de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental qui alimente la plate-forme.

    « Les icebergs, qui proviennent de la plate-forme de glace, ont des sédiments et des roches attachés à leur face inférieure. Lorsque les icebergs se détachent, ils flottent vers la mer et laissent tomber les roches et les sédiments à mesure qu’ils fondent, ces roches et sédiments peuvent également provenir directement de la glace plateau si la glace se trouvait au-dessus du site de la carotte.

    « En déterminant la quantité de ces débris dans le noyau au fil du temps, nous pouvons construire une image des changements dans la taille de la calotte glaciaire », dit-il.

    La compréhension antérieure des fréquences des périodes glaciaires était basée sur des hypothèses et des ensembles de données incomplets, mais leur connaissance est importante car le monde est confronté au changement climatique.

    « Les calottes glaciaires de l’Antarctique ont la capacité d’augmenter considérablement le niveau de la mer au cours des siècles à venir. Les reconstructions paléoclimatiques peuvent nous donner des indices sur la façon dont les calottes glaciaires pourraient se comporter à mesure que les niveaux de CO2 atmosphérique augmentent.

    « Parce que la réponse des calottes glaciaires à tout changement climatique se produit très lentement, les reconstructions sur le comportement passé des calottes glaciaires fournissent des contraintes sur la taille ou la taille des calottes glaciaires et sur la rapidité avec laquelle elles se sont retirées et ont repoussé dans différentes conditions climatiques. Ces reconstructions fournissent une base de référence des informations sur le comportement naturel des calottes glaciaires dans le passé avant que les humains ne commencent à perturber l’atmosphère. »

    Le Dr Ohneiser pense que l’étude met en évidence la façon dont la Nouvelle-Zélande dépasse son poids en termes de recherche sur l’Antarctique.

    « La Nouvelle-Zélande est un leader mondial dans le domaine – l’équipe du projet de la plate-forme scientifique de l’Antarctique va bientôt forer pour un enregistrement sédimentaire près de la ligne d’échouement de la calotte glaciaire de l’Antarctique ouest. Cette expédition dirigée par la Nouvelle-Zélande sera l’expédition de forage de sédiments la plus méridionale jamais réalisée. . »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Otago. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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