Des archéologues découvrent les plus anciennes pointes de projectiles connues dans les Amériques


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  • Les archéologues de l’Université d’État de l’Oregon ont découvert des pointes de projectiles dans l’Idaho qui sont des milliers d’années plus anciennes que celles trouvées auparavant dans les Amériques, aidant à remplir l’histoire de la façon dont les premiers humains ont fabriqué et utilisé des armes de pierre.

    Les 13 pointes de projectiles complètes et fragmentaires, d’une netteté remarquable et allant d’environ un demi-pouce à 2 pouces de long, datent d’environ 15 700 ans, selon la datation au carbone 14. C’est environ 3 000 ans de plus que les pointes cannelées Clovis trouvées dans toute l’Amérique du Nord, et 2 300 ans de plus que les pointes précédemment trouvées sur le même site de Cooper’s Ferry le long de la rivière Salmon dans l’Idaho actuel.

    Les résultats ont été publiés aujourd’hui dans la revue Les avancées scientifiques.

    « D’un point de vue scientifique, ces découvertes ajoutent des détails très importants sur ce à quoi ressemblent les archives archéologiques des premiers peuples des Amériques », a déclaré Loren Davis, professeur d’anthropologie à l’OSU et chef du groupe qui a trouvé les points. « C’est une chose de dire : ‘Nous pensons que les gens étaient ici dans les Amériques il y a 16 000 ans’ ;’ c’est une autre chose de le mesurer en trouvant des artefacts bien faits qu’ils ont laissés derrière eux. »

    Auparavant, Davis et d’autres chercheurs travaillant sur le site de Cooper’s Ferry avaient trouvé de simples éclats et morceaux d’os qui indiquaient la présence humaine il y a environ 16 000 ans. Mais la découverte de pointes de projectiles révèle de nouvelles informations sur la façon dont les premiers Américains exprimaient des pensées complexes grâce à la technologie à cette époque, a déclaré Davis.

    Le site de la rivière Salmon où les pointes ont été trouvées se trouve sur la terre traditionnelle des Nez Percés, connue de la tribu sous le nom d’ancien village de Nipéhe. Le terrain est actuellement détenu par l’État par le Bureau fédéral de gestion des terres.

    Les pointes sont révélatrices non seulement par leur âge, mais aussi par leur similitude avec les pointes de projectiles trouvées à Hokkaido, au Japon, datant d’il y a 16 000 à 20 000 ans, a déclaré Davis. Leur présence dans l’Idaho ajoute plus de détails à l’hypothèse selon laquelle il existe des liens génétiques et culturels précoces entre les peuples de l’ère glaciaire d’Asie du Nord-Est et d’Amérique du Nord.

    « Les premiers peuples d’Amérique du Nord possédaient des connaissances culturelles qu’ils utilisaient pour survivre et prospérer au fil du temps. Une partie de ces connaissances peut être vue dans la façon dont les gens fabriquaient des outils en pierre, comme les pointes de projectiles trouvées sur le site de Cooper’s Ferry », a déclaré Davis. . « En comparant ces points avec d’autres sites du même âge et plus anciens, nous pouvons déduire les étendues spatiales des réseaux sociaux où ces connaissances technologiques ont été partagées entre les peuples. »

    Ces pointes de projectiles élancées se caractérisent par deux extrémités distinctes, l’une affûtée et l’autre à tige, ainsi qu’une forme biseautée symétrique si on les regarde de face. Ils étaient probablement attachés à des fléchettes, plutôt qu’à des flèches ou des lances, et malgré leur petite taille, ils étaient des armes mortelles, a déclaré Davis.

    « On suppose que les premières pointes de projectiles devaient être grosses pour tuer le gros gibier; cependant, des pointes de projectiles plus petites montées sur des fléchettes pénétreront profondément et causeront d’énormes dégâts internes », a-t-il déclaré. « Vous pouvez chasser n’importe quel animal que nous connaissons avec des armes comme celles-ci. »

    Ces découvertes ajoutent à l’image émergente de la vie humaine précoce dans le nord-ouest du Pacifique, a déclaré Davis. « Trouver un site où les gens ont creusé des fosses et stocké des pointes de projectiles complètes et brisées il y a près de 16 000 ans nous donne des détails précieux sur la vie des premiers habitants de notre région. »

    Les fosses nouvellement découvertes font partie du plus grand record de Cooper’s Ferry, où Davis et ses collègues ont déjà signalé un foyer vieux de 14 200 ans et une zone de transformation des aliments contenant les restes d’un cheval éteint. Au total, ils ont trouvé et cartographié plus de 65 000 objets, enregistrant leurs emplacements au millimètre près pour une documentation précise.

    Les pointes de projectiles ont été découvertes au cours de plusieurs étés entre 2012 et 2017, avec des travaux soutenus par un partenariat de financement entre l’OSU et le BLM. Tous les travaux d’excavation sont terminés et le site est maintenant couvert. Le BLM a installé des panneaux d’interprétation et un kiosque sur le site pour décrire les travaux.

    Davis étudie le site de Cooper’s Ferry depuis les années 1990, alors qu’il était archéologue au BLM. Maintenant, il s’associe au BLM pour amener des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs de l’OSU à travailler sur le site pendant l’été. L’équipe travaille également en étroite collaboration avec la tribu Nez Percé pour offrir des opportunités de terrain aux jeunes de la tribu et pour communiquer toutes les découvertes.

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