La recherche éthique sur l’ADN ancien doit impliquer les communautés de descendants, disent les chercheurs


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  • L’analyse de l’ADN ancien permet aux scientifiques de retracer l’évolution humaine et de faire des découvertes importantes sur les populations modernes. Les données révélées par l’échantillonnage d’ADN ancien peuvent être précieuses, mais les restes humains qui portent cet ADN ancien sont souvent ceux des ancêtres des groupes autochtones modernes, et certaines communautés ont exprimé des inquiétudes quant à l’éthique de l’échantillonnage par des tiers. Un groupe de scientifiques publiant dans la revue Progrès de la génétique humaine et de la génomique le 11 janvier plaider en faveur de l’implication des communautés de descendants dans tous les aspects du processus de recherche.

    « Permettre aux communautés de descendants de guider la recherche sur l’ADN ancien est essentiel car la plupart des risques et des avantages résultant de la recherche sur leurs ancêtres sont réalisés par les communautés de descendants et non par les chercheurs », déclarent les auteurs, dirigés par Emma Kowal, anthropologue à l’Université Deakin. « Sans ces conseils des communautés descendantes, la recherche sur l’ADN ancien peut être une science extractive et exploitante qui propage les conséquences des pratiques coloniales. »

    Les auteurs préconisent une implication rigoureuse avec les groupes existants, malgré les difficultés logistiques. « Les communautés devraient être des partenaires égaux avec les scientifiques dans le processus de recherche. Il est vrai que l’identification des communautés qui devraient être reconnues comme partenaires de recherche peut être difficile, même dans des pays comme les États-Unis où il existe une reconnaissance de longue date de centaines de tribus », déclarent les auteurs. « Cependant, ces défis ne sont pas une raison pour exclure des groupes qui pourraient avoir des droits et des intérêts dans la recherche sur l’ADN ancien. »

    Dans leur commentaire évalué par des pairs, les auteurs concluent que la capacité de se conformer à des directives strictes en matière de participation communautaire devrait faire partie de la décision d’aller de l’avant avec la recherche ou non. « Si une équipe de recherche n’a pas la capacité d’engager de manière significative les communautés descendantes, des questions doivent être posées sur la valeur et les avantages de leurs recherches », écrivent-ils.

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