Des génomes sibériens anciens révèlent un reflux génétique d’Amérique du Nord à travers la mer de Béring


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  • Le mouvement des personnes à travers la mer de Béring, de l’Asie du Nord vers l’Amérique du Nord, est un phénomène bien connu des débuts de l’histoire humaine. Néanmoins, la constitution génétique des personnes qui vivaient en Asie du Nord à cette époque est restée mystérieuse en raison d’un nombre limité d’anciens génomes analysés dans cette région. Aujourd’hui, les chercheurs qui rapportent dans Biologie actuelle le 12 janvier décrivent les génomes de dix individus jusqu’à 7 500 ans qui aident à combler le vide et montrent le flux génétique de personnes se déplaçant dans la direction opposée de l’Amérique du Nord à l’Asie du Nord.

    Leur analyse révèle un groupe précédemment non décrit de premiers peuples sibériens de l’Holocène qui vivaient dans la région néolithique de l’Altaï-Sayan, près de l’endroit où la Russie, la Chine, la Mongolie et le Kazakhstan se rejoignent. Les données génétiques montrent qu’ils étaient des descendants des peuples paléo-sibérien et ancien nord-eurasien (ANE).

    « Nous décrivons une population de chasseurs-cueilleurs jusque-là inconnue dans l’Altaï dès 7 500 ans, qui est un mélange entre deux groupes distincts qui vivaient en Sibérie au cours de la dernière période glaciaire », explique Cosimo Posth de l’Université de Tübingen, en Allemagne, et auteur principal de l’étude. « Le groupe de chasseurs-cueilleurs de l’Altaï a contribué à de nombreuses populations contemporaines et ultérieures à travers l’Asie du Nord, montrant à quel point la mobilité de ces communautés de recherche de nourriture était grande. »

    Posth note que la région de l’Altaï est connue dans les médias comme le lieu où un nouveau groupe archaïque d’hominidés, les Dénisoviens, a été découvert. Mais la région a également une importance dans l’histoire humaine en tant que carrefour des mouvements de population entre le nord de la Sibérie, l’Asie centrale et l’Asie de l’Est au cours des millénaires.

    Posth et ses collègues rapportent que le pool génétique unique qu’ils ont découvert peut représenter une source optimale pour la population présumée liée à l’ANE qui a contribué aux groupes de l’âge du bronze d’Asie du Nord et intérieure, tels que les chasseurs-cueilleurs du lac Baïkal, les pasteurs associés à Okunevo et Tarim. Momies de bassin. Ils ont également découvert l’ascendance de l’Asie du Nord-Est ancienne (ANA) – qui avait été initialement décrite chez les chasseurs-cueilleurs néolithiques de l’Extrême-Orient russe – chez un autre individu néolithique de l’Altaï-Sayan associé à des caractéristiques culturelles distinctes.

    Les découvertes révèlent la propagation de l’ascendance ANA à environ 1 500 kilomètres plus à l’ouest que précédemment observé. Dans l’Extrême-Orient russe, ils ont également identifié des individus âgés de 7 000 ans ayant une ascendance associée à Jomon, indiquant des liens avec des groupes de chasseurs-cueilleurs de l’archipel japonais.

    Les données sont également cohérentes avec les multiples phases du flux génétique de l’Amérique du Nord vers l’Asie du Nord-Est au cours des 5 000 dernières années, atteignant la péninsule du Kamtchatka et la Sibérie centrale. Les chercheurs notent que les résultats mettent en évidence une population largement interconnectée dans toute l’Asie du Nord depuis le début de l’Holocène.

    « La découverte qui m’a le plus surpris provient d’un individu daté d’une période similaire à celle des autres chasseurs-cueilleurs de l’Altaï mais avec un profil génétique complètement différent, montrant des affinités génétiques avec des populations situées dans l’Extrême-Orient russe », explique Ke Wang à Fudan. University, Chine, et auteur principal de l’étude. « Il est intéressant de noter que l’individu Nizhnetytkesken a été retrouvé dans une grotte contenant de riches objets funéraires avec un costume religieux et des objets interprétés comme une représentation possible du chamanisme. »

    Wang dit que la découverte implique que des individus avec des profils et des origines très différents vivaient dans la même région à peu près au même moment.

    « Il n’est pas clair si l’individu Nizhnetytkesken venait de loin ou si la population dont il était issu était située à proximité », dit-elle. « Cependant, ses objets funéraires semblent différents des autres contextes archéologiques locaux, ce qui implique la mobilité d’individus culturellement et génétiquement divers dans la région de l’Altaï. »

    Les données génétiques de l’Altaï montrent que l’Asie du Nord abritait des groupes hautement connectés dès il y a 10 000 ans, sur de longues distances géographiques. « Cela suggère que les migrations humaines et les mélanges étaient la norme et non l’exception également pour les anciennes sociétés de chasseurs-cueilleurs », explique Posth.

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