Une surface riche en carbone sur Ceres

Une équipe dirigée par le Southwest Research Institute a conclu que la surface de la planète naine Ceres est riche en matière organique. Les données de la sonde Dawn de la NASA indiquent que la surface de Ceres peut contenir une concentration de carbone plusieurs fois supérieure à celle présente dans les météorites primitives les plus riches en carbone que l’on trouve sur Terre.


La sonde Dawn de la NASA a capturé ce plan rapproché de 20 km du pic central du cratère d'impact Urvara qui possède une largeur de 160 km sur Ceres. La remarquable crête centrale de 2 000 mètres est constituée de matériaux remontés en profondeur, issus de terrains enrichis en produits d'interactions roche-eau tels que des carbonates - Crédit : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
La sonde Dawn de la NASA a capturé ce plan rapproché de 20 km du pic central du cratère d'impact Urvara qui possède une largeur de 160 km sur Ceres. La remarquable crête centrale de 2 000 mètres est constituée de matériaux remontés en profondeur, issus de terrains enrichis en produits d'interactions roche-eau tels que des carbonates - Crédit : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Cérès est comme une usine de produits chimiques, a déclaré le Dr Simone Marchi, scientifique principal de SwRI, qui était l’auteur principal des recherches publiées dans Nature Astronomy. Parmi les corps du système solaire interne, Cérès possède une unique, qui semble contenir près de 20 % de en masse près de sa surface. Notre analyse montre que les composés riches en carbone sont intimement mélangés avec des produits d’interactions entre l’eau et la roche tels que des argiles.

On pense que Cérès s’est formé il y a environ 4,6 milliards d’années à l’aube de notre système solaire. Les données de Dawn révélaient auparavant la présence d’eau et d’autres substances volatiles telles que l’ammonium dérivé de l’ammoniac et maintenant une forte concentration de carbone. Cette chimie suggère que Cérès s’est formé dans un environnement froid, peut-être en dehors de l’orbite de Jupiter. Une agitation dans les orbites des grandes planètes aurait poussé Cérès à son emplacement actuel dans la ceinture d’astéroïdes principale, entre les orbites de Mars et de Jupiter.

Le rôle de Cérès dans l’évolution des espèces organiques

Grâce à ces résultats, Cérès a acquis un rôle central dans l’évaluation de l’origine, de l’évolution et de la distribution des espèces organiques dans le système solaire interne, a déclaré Marchi. On doit se demander comment ce monde a pu orienter les voies de la chimie organique et comment ces processus peuvent avoir affecté la constitution de planètes plus grandes comme la Terre.

Des modèles géophysiques, compositionnels et de collision fondés sur les données de Dawn ont révélé que l’intérieur partiellement différencié de Cérès avait été altéré par des processus fluides. Le spectromètre de cartographie visible et infrarouge de Dawn a montré que le faible albédo de la surface de Cérès est une combinaison de produits d’interaction roche-eau tels que les phyllosilicates et les carbonates et d’une quantité importante d’agents d’assombrissement spectralement neutres tels qu’un oxyde de fer appelé magnétite.

Des conditions favorables à la chimie organique

Étant donné que le détecteur de rayons gamma et de neutrons de Dawn limite la magnétite à quelques pour cent en masse, les données indiquent la présence d’un agent d’assombrissement supplémentaire, probablement du carbone amorphe, un matériau organique riche en carbone. Il est intéressant de noter que des composés organiques spécifiques ont également été détectés près d’un cratère d’impact de 31 km de large appelé Ernutet, ce qui renforce encore la présence généralisée de produits organiques dans le sous-sol peu profond de Cérès.

La nouvelle étude révèle également que 50 à 60 % de la croûte supérieure de Cérès pourrait avoir une composition similaire à celle des météorites chondrites carbonées primitives. Ce matériau est compatible avec la contamination par les astéroïdes carbonés, une possibilité supportée par la surface recouverte de pâte de Cérès.

Nos résultats impliquent que les matériaux extrêmement riches en carbone accrétés par Cérès ou que le carbone soit concentré dans sa croûte selon Marchi. Les deux scénarios potentiels sont importants, car la composition minéralogique de Cérès indique un événement d’altération de la roche à l’échelle mondiale, susceptible de créer des conditions favorables à la chimie organique.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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