Le soleil est probablement une source non comptabilisée d’eau de la Terre


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  • Les chercheurs de l’Université Curtin ont aidé à percer le mystère persistant des origines de l’eau de la Terre, trouvant que le Soleil était une source probable surprenante.

    Une équipe internationale de chercheurs dirigée par l’Université de Glasgow, y compris ceux du Space Science and Technology Centre (SSTC) de Curtin, a découvert que le vent solaire, composé de particules chargées du Soleil en grande partie constituées d’ions hydrogène, créait de l’eau à la surface des grains de poussière transportés astéroïdes qui ont percuté la Terre au tout début du système solaire.

    Le directeur du SSTC, le professeur émérite John Curtin, Phil Bland, a déclaré que la Terre était très riche en eau par rapport aux autres planètes rocheuses du système solaire, avec des océans couvrant plus de 70% de sa surface, et les scientifiques s’interrogeaient depuis longtemps sur la source exacte de tout cela. .

    « Une théorie existante est que l’eau a été transportée sur Terre dans les dernières étapes de sa formation sur des astéroïdes de type C, mais des tests antérieurs de l' »empreinte digitale » isotopique de ces astéroïdes ont révélé qu’ils ne correspondaient en moyenne pas à l’eau trouvée. sur Terre, ce qui signifie qu’il y avait au moins une autre source inconnue », a déclaré le professeur Bland.

    « Nos recherches suggèrent que le vent solaire a créé de l’eau à la surface de minuscules grains de poussière et que cette eau isotopiquement plus légère a probablement fourni le reste de l’eau de la Terre.

    « Cette nouvelle théorie du vent solaire est basée sur une analyse méticuleuse atome par atome de minuscules fragments d’un astéroïde proche de la Terre de type S connu sous le nom d’Itokawa, dont des échantillons ont été collectés par la sonde spatiale japonaise Hayabusa et renvoyés sur Terre en 2010.

    « Notre système de tomographie par sonde atomique de classe mondiale ici à l’Université Curtin nous a permis de jeter un regard incroyablement détaillé à l’intérieur des 50 premiers nanomètres environ de la surface des grains de poussière d’Itokawa, qui, selon nous, contenait suffisamment d’eau qui, si elle était mise à l’échelle, équivaudrait à environ 20 litres pour chaque mètre cube de roche. »

    Diplômé de Curtin, le Dr Luke Daly, maintenant de l’Université de Glasgow, a déclaré que la recherche donne non seulement aux scientifiques un aperçu remarquable de la source passée de l’eau de la Terre, mais pourrait également aider les futures missions spatiales.

    « La façon dont les astronautes obtiendraient suffisamment d’eau, sans transporter de fournitures, est l’un des obstacles à la future exploration spatiale », a déclaré le Dr Daly.

    « Nos recherches montrent que le même processus d’altération de l’espace qui a créé de l’eau sur Itokawa s’est probablement produit sur d’autres planètes sans air, ce qui signifie que les astronautes peuvent être en mesure de traiter des réserves d’eau fraîche directement à partir de la poussière à la surface d’une planète, comme la Lune. »

    La recherche a été financée par le financement du Conseil des installations scientifiques et technologiques (qui fait partie de l’UKRI), et menée par des chercheurs de l’Université de Glasgow, de l’Université Curtin, de l’Université de Sydney, de l’Université d’Oxford, de l’Université d’Hawai’i à M ?noa, le musée d’histoire naturelle, le laboratoire national de l’Idaho, Lockheed Martin, les laboratoires nationaux de Sandia, le centre spatial Johnson de la NASA, l’université de Virginie, l’université du nord de l’Arizona et l’université Purdue.

    Les autres auteurs de Curtin étaient le Dr David Saxey, le Dr Denis Fougerouse, le Dr William Rickard, le Dr Lucy Forman, le professeur agrégé Nick Timms, le professeur Fred Jourdan, le professeur Steven Reddy, le Dr Zakaria Quadir et Morgan Cox.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Curtin. Original écrit par Lucien Wilkinson. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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