Une collision de galaxies crée un « triangle spatial » dans une nouvelle image de Hubble


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  • Une collision frontale spectaculaire entre deux galaxies a alimenté la frénésie inhabituelle de naissance d’étoiles de forme triangulaire, comme le montre une nouvelle image du télescope spatial Hubble de la NASA.

    Le duo de galaxies en interaction est collectivement appelé Arp 143. La paire contient la galaxie spirale scintillante, déformée et formant des étoiles NGC 2445 à droite, ainsi que son compagnon moins flashy, NGC 2444 à gauche.

    Les astronomes suggèrent que les galaxies se sont traversées, déclenchant la tempête de feu de formation d’étoiles de forme unique dans NGC 2445, où des milliers d’étoiles éclatent à droite de l’image. Cette galaxie est inondée d’étoiles parce qu’elle est riche en gaz, le carburant qui fabrique les étoiles. Cependant, il n’a pas encore échappé aux griffes gravitationnelles de son partenaire NGC 2444, représenté sur le côté gauche de l’image. La paire mène un bras de fer cosmique, que NGC 2444 semble gagner. La galaxie a extrait du gaz de NGC 2445, formant le triangle étrange des étoiles nouvellement créées.

    « Les simulations montrent que les collisions frontales entre deux galaxies sont un moyen de créer des anneaux de nouvelles étoiles », a déclaré l’astronome Julianne Dalcanton du Centre d’astrophysique computationnelle du Flatiron Institute à New York et de l’Université de Washington à Seattle. « Par conséquent, les anneaux de formation d’étoiles ne sont pas rares. Cependant, ce qui est étrange dans ce système, c’est qu’il s’agit d’un triangle de formation d’étoiles. Une partie de la raison de cette forme est que ces galaxies sont encore si proches les unes des autres et que NGC 2444 est toujours se tenant à l’autre galaxie par gravité. NGC 2444 peut également avoir un halo de gaz chaud invisible qui pourrait aider à éloigner le gaz de NGC 2445 de son noyau. Ils ne sont donc pas encore complètement séparés les uns des autres, et leur interaction inhabituelle se déforme l’anneau dans ce triangle. »

    NGC 2444 est également responsable de l’extraction de brins de gaz ressemblant à de la tire de son partenaire, alimentant les banderoles de jeunes étoiles bleues qui semblent former un pont entre les deux galaxies.

    Ces banderoles sont parmi les premières de ce qui semble être une vague de formation d’étoiles qui a commencé à la périphérie de NGC 2445 et s’est poursuivie vers l’intérieur. Les chercheurs estiment que les étoiles streamers sont nées il y a environ 50 à 100 millions d’années. Mais ces étoiles naissantes sont laissées pour compte alors que NGC 2445 continue de s’éloigner lentement de NGC 2444.

    Des étoiles datant de moins de 1 à 2 millions d’années se forment plus près du centre de NGC 2445. La netteté de Hubble révèle certaines étoiles individuelles. Ce sont les plus brillantes et les plus massives de la galaxie. La plupart des touffes bleues brillantes sont des groupements d’étoiles. Les taches roses sont de jeunes amas d’étoiles géants encore enveloppés de poussière et de gaz.

    Bien que la majeure partie de l’action se déroule dans NGC 2445, cela ne signifie pas que l’autre moitié de la paire en interaction s’en est sortie indemne. Le combat gravitationnel a étiré NGC 2444 dans une forme étrange. La galaxie contient de vieilles étoiles et aucune nouvelle naissance d’étoiles car elle a perdu son gaz il y a bien longtemps, bien avant cette rencontre galactique.

    « C’est un exemple proche des types d’interactions qui se sont produites il y a longtemps. C’est un bac à sable fantastique pour comprendre la formation des étoiles et les galaxies en interaction », a déclaré Elena Sabbi du Space Telescope Science Institute à Baltimore, Maryland.

    Le télescope spatial Hubble est un projet de coopération internationale entre la NASA et l’ESA (Agence spatiale européenne). Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, gère le télescope. Le Space Telescope Science Institute (STScI) à Baltimore, Maryland, mène des opérations scientifiques Hubble. STScI est exploité pour la NASA par l’Association des universités pour la recherche en astronomie à Washington, DC

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par NASA/Centre de vol spatial Goddard. Original écrit par Donna Weaver (STScI). Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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