Une exoplanète « ressemblant à Tatooine » repérée par un télescope au sol


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  • Une exoplanète rare qui orbite autour de deux étoiles à la fois a été détectée à l’aide d’un télescope au sol par une équipe dirigée par l’Université de Birmingham.

    La planète, appelée Kepler-16b, n’a jusqu’à présent été vue qu’à l’aide du télescope spatial Kepler. Il orbite autour de deux étoiles, les deux orbites étant également en orbite l’une autour de l’autre, formant un système d’étoiles binaires. Kepler-16b est situé à environ 245 années-lumière de la Terre et, comme la planète natale de Luke Skywalker, Tatooine, dans l’univers de Star Wars, il aurait deux couchers de soleil si vous pouviez vous tenir à sa surface.

    Le télescope de 193 cm utilisé dans la nouvelle observation est basé à l’Observatoire de Haute-Provence, en France. L’équipe a pu détecter la planète en utilisant la méthode de la vitesse radiale, dans laquelle les astronomes observent un changement de la vitesse d’une étoile lorsqu’une planète tourne autour d’elle.

    La détection de Kepler-16b à l’aide de la méthode de la vitesse radiale est une démonstration importante qu’il est possible de détecter des planètes circumbinaires en utilisant des méthodes plus traditionnelles, avec une plus grande efficacité et un moindre coût qu’en utilisant des engins spatiaux.

    Il est important de noter que la méthode de la vitesse radiale est également plus sensible aux planètes supplémentaires dans un système, et elle peut également mesurer la masse d’une planète – sa propriété la plus fondamentale.

    Après avoir démontré la méthode à l’aide de Kepler-16b, l’équipe prévoit de poursuivre la recherche de planètes circumbinaires jusque-là inconnues et d’aider à répondre aux questions sur la formation des planètes. Habituellement, on pense que la formation des planètes a lieu dans un disque protoplanétaire – une masse de poussière et de gaz qui entoure une jeune étoile. Cependant, ce processus peut ne pas être possible dans un système circumbinaire.

    Le professeur Amaury Triaud, de l’Université de Birmingham, qui dirigeait l’équipe, explique : « Avec cette explication standard, il est difficile de comprendre comment des planètes circumbinaires peuvent exister. C’est parce que la présence de deux étoiles interfère avec le disque protoplanétaire, et cela empêche la poussière de s’agglomérer en planètes, un processus appelé accrétion.

    « La planète peut s’être formée loin des deux étoiles, où leur influence est plus faible, puis s’être déplacée vers l’intérieur dans un processus appelé migration entraînée par disque – ou, alternativement, nous pouvons trouver que nous devons réviser notre compréhension du processus de planète accumulation. »

    Le Dr David Martin, de l’Ohio State University (États-Unis), qui a contribué à la découverte, explique que « les planètes circumbinaires fournissent l’un des indices les plus clairs que la migration par disque est un processus viable et qu’elle se produit régulièrement ».

    Le Dr Alexandre Santerne, de l’Université de Marseille, collaborateur à la recherche explique : « Kepler-16b a été découvert pour la première fois il y a 10 ans par la NASA Kepler satellite utilisant la méthode de transit. Ce système a été la découverte la plus inattendue faite par Kepler. Nous avons choisi de tourner notre télescope et de récupérer Kepler-16 pour démontrer la validité de nos méthodes de vitesse radiale. »

    Le Dr Isabelle Boisse, également de l’Université de Marseille, est la scientifique responsable de l’instrument SOPHIE qui a été utilisé pour collecter les données. Elle a déclaré: « Notre découverte montre à quel point les télescopes au sol restent tout à fait pertinents pour la recherche moderne sur les exoplanètes et peuvent être utilisés pour de nouveaux projets passionnants. Après avoir montré que nous pouvons détecter Kepler-16b, nous allons maintenant analyser les données prises sur de nombreux autres systèmes d’étoiles binaires, et rechercher de nouvelles planètes circumbinaires. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Birmingham. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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