Des astronomes révèlent la meilleure image à ce jour de mystérieux cercles radio étranges dans l’espace


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  • Les nouveaux objets mystérieux de l’astronomie, les cercles radio étranges ou ORC, ont été mis au point par une équipe internationale d’astronomes utilisant les radiotélescopes les plus performants au monde.

    Lorsqu’ils ont été révélés pour la première fois en 2020 par le radiotélescope ASKAP, détenu et exploité par l’agence scientifique nationale australienne CSIRO, les cercles radio étranges sont rapidement devenus des objets de fascination. Les théories sur leurs causes allaient des ondes de choc galactiques aux gorges des trous de ver.

    Une nouvelle image détaillée, capturée par le radiotélescope MeerKAT de l’Observatoire sud-africain de radioastronomie et publiée aujourd’hui dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Societyfournit aux chercheurs plus d’informations pour aider à affiner ces théories.

    Il existe maintenant trois théories principales pour expliquer ce qui cause les ORC :

    • Ils pourraient être le vestige d’une énorme explosion au centre de leur galaxie hôte, comme la fusion de deux trous noirs supermassifs ;
    • Ils pourraient être de puissants jets de particules énergétiques jaillissant du centre de la galaxie ; ou
    • Ils pourraient être le résultat d’un «choc de terminaison» d’étoiles provenant de la production d’étoiles dans la galaxie.

    À ce jour, les ORC n’ont été détectés qu’à l’aide de radiotélescopes, sans aucun signe d’eux lorsque les chercheurs les ont recherchés à l’aide de télescopes optiques, infrarouges ou à rayons X.

    Le Dr Jordan Collier de l’Institut interuniversitaire d’astronomie intensive en données, qui a compilé l’image à partir des données MeerKAT, a déclaré que continuer à observer ces cercles radio étranges fournirait aux chercheurs plus d’indices.

    « Les gens veulent souvent expliquer leurs observations et montrer qu’elles correspondent à nos meilleures connaissances. Pour moi, c’est beaucoup plus excitant de découvrir quelque chose de nouveau, qui défie notre compréhension actuelle », a déclaré le Dr Collier.

    Les anneaux sont énormes – environ un million d’années-lumière de diamètre, soit 16 fois plus grand que notre propre galaxie. Malgré cela, les cercles radio impairs sont difficiles à voir.

    Le professeur Ray Norris de l’Université Western Sydney et le CSIRO, l’un des auteurs de l’article, ont déclaré que seuls cinq cercles radio étranges avaient été révélés dans l’espace.

    « Nous savons que les ORC sont des anneaux d’émissions radio faibles entourant une galaxie avec un trou noir très actif en son centre, mais nous ne savons pas encore ce qui les cause, ni pourquoi ils sont si rares », a déclaré le professeur Norris.

    Le professeur Elaine Sadler, scientifique en chef de l’installation nationale du télescope australien du CSIRO, qui comprend ASKAP, a déclaré que pour l’instant, ASKAP et MeerKAT travaillent ensemble pour trouver et décrire ces objets rapidement et efficacement.

    « Presque tous les projets d’astronomie sont améliorés par la collaboration internationale – à la fois avec les équipes de personnes impliquées et la technologie disponible », a déclaré le professeur Sadler.

    « ASKAP et MeerKAT sont tous deux des précurseurs du projet international SKA. Notre compréhension en développement des cercles radio impairs est rendue possible par la collaboration de ces télescopes complémentaires. »

    Pour vraiment comprendre les cercles radio étranges, les scientifiques devront avoir accès à des radiotélescopes encore plus sensibles tels que ceux de l’observatoire SKA, qui est soutenu par plus d’une douzaine de pays, dont le Royaume-Uni, l’Australie, l’Afrique du Sud, la France, le Canada, la Chine et l’Inde.

    « Il ne fait aucun doute que les télescopes SKA, une fois construits, trouveront beaucoup plus d’ORC et pourront nous en dire plus sur le cycle de vie des galaxies », a déclaré le professeur Norris.

    « Jusqu’à ce que le SKA devienne opérationnel, ASKAP et MeerKAT sont sur le point de révolutionner notre compréhension de l’Univers plus rapidement que jamais. »

    ASKAP est situé dans le pays de Wajarri Yamatji en Australie-Occidentale, et MeerKAT est situé dans la province du Cap Nord en Afrique du Sud.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par CSIRO Australie. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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