Le sol lunaire a le potentiel de générer de l’oxygène et du carburant


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  • Le sol sur la lune contient des composés actifs qui peuvent convertir le dioxyde de carbone en oxygène et en carburant, rapportent des scientifiques chinois le 5 mai dans le journal Joule. Ils étudient maintenant si les ressources lunaires peuvent être utilisées pour faciliter l’exploration humaine sur la lune ou au-delà.

    Les scientifiques des matériaux de l’Université de Nanjing, Yingfang Yao et Zhigang Zou, espèrent concevoir un système qui tire parti du sol lunaire et du rayonnement solaire, les deux ressources les plus abondantes sur la lune. Après avoir analysé le sol lunaire ramené par le vaisseau spatial chinois Chang’e 5, leur équipe a découvert que l’échantillon contenait des composés – y compris des substances riches en fer et en titane – qui pourraient fonctionner comme catalyseur pour fabriquer des produits souhaités tels que l’oxygène en utilisant la lumière du soleil. et le dioxyde de carbone.

    Sur la base de l’observation, l’équipe a proposé une stratégie de « photosynthèse extraterrestre ». Principalement, le système utilise le sol lunaire pour électrolyser l’eau extraite de la lune et des gaz d’échappement respiratoires des astronautes en oxygène et en hydrogène alimentés par la lumière du soleil. Le dioxyde de carbone exhalé par les habitants de la lune est également collecté et combiné à l’hydrogène de l’électrolyse de l’eau lors d’un processus d’hydrogénation catalysé par le sol lunaire.

    Le processus produit des hydrocarbures tels que le méthane, qui pourraient être utilisés comme carburant. La stratégie n’utilise aucune énergie externe mais la lumière du soleil pour produire une variété de produits souhaitables tels que l’eau, l’oxygène et le carburant qui pourraient soutenir la vie sur une base lunaire, selon les chercheurs. L’équipe cherche une opportunité de tester le système dans l’espace, probablement avec les futures missions lunaires avec équipage de la Chine.

    « Nous utilisons des ressources environnementales in situ pour minimiser la charge utile des fusées, et notre stratégie fournit un scénario pour un environnement de vie extraterrestre durable et abordable », a déclaré Yao.

    Alors que l’efficacité catalytique du sol lunaire est inférieure à celle des catalyseurs disponibles sur Terre, Yao dit que l’équipe teste différentes approches pour améliorer la conception, comme la fusion du sol lunaire en un matériau nanostructuré à haute entropie, qui est un meilleur catalyseur.

    Auparavant, les scientifiques ont proposé de nombreuses stratégies de survie extraterrestre. Mais la plupart des conceptions nécessitent des sources d’énergie de la Terre. Par exemple, le rover Perseverance Mars de la NASA a apporté un instrument qui peut utiliser le dioxyde de carbone dans l’atmosphère de la planète pour fabriquer de l’oxygène, mais il est alimenté par une batterie nucléaire à bord.

    « Dans un avenir proche, nous verrons l’industrie des vols spatiaux avec équipage se développer rapidement », a déclaré Yao. « Tout comme « l’ère de la voile » dans les années 1600, lorsque des centaines de navires se dirigent vers la mer, nous entrerons dans une » ère de l’espace « . Mais si nous voulons mener une exploration à grande échelle du monde extraterrestre, nous devrons réfléchir à des moyens de réduire la charge utile, c’est-à-dire compter sur le moins d’approvisionnements de la Terre possible et utiliser à la place des ressources extraterrestres. »

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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