Un expert en caillots sanguins pour étudier le flux sanguin et la formation de caillots en apesanteur


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  • Les astronautes sont-ils plus susceptibles de développer des caillots sanguins pendant les missions spatiales en raison de l’apesanteur ? C’est la question à laquelle la NASA tente de répondre avec l’aide de Stephan Moll, MD, professeur au Département de médecine de l’UNC, de l’UNC School of Medicine. Une nouvelle publication en Médecine Vasculaire montre les résultats d’un programme de surveillance professionnelle stimulé par le développement d’une thrombose veineuse profonde (TVP) dans la veine jugulaire d’un astronaute, qui est décrite en détail dans un Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre parution à partir de 2020.

    Moll a été consulté par la NASA lors de la découverte du caillot de sang lors de la mission de l’astronaute sur la Station spatiale internationale (ISS). C’était la première fois qu’un caillot sanguin était trouvé chez un astronaute dans l’espace, il n’y avait donc pas de méthode établie de traitement de la TVP en apesanteur. Moll, membre du Centre de recherche sur le sang de l’UNC et hématologue clinique, a été sollicité pour ses connaissances et son expérience de traitement de la TVP sur Terre. Dans l’ultime acte de télémédecine, Moll et les médecins de la NASA ont aidé à soigner l’astronaute pendant plusieurs mois, jusqu’à ce qu’il revienne en toute sécurité sur Terre.

    Le caillot de sang de cet astronaute était asymptomatique – il n’avait aucun symptôme qui aurait autrement indiqué qu’il y avait un caillot. La TVP a été découverte lorsque l’astronaute prenait des ultrasons de son propre cou pour une étude de recherche sur la façon dont les fluides corporels sont redistribués en apesanteur. Si ce n’était pas pour l’étude, on ne sait pas quel aurait été le résultat. C’est pourquoi Moll a continué à travailler avec la NASA pour étudier le comportement du flux sanguin et des caillots sanguins dans l’espace.

    « J’ai toujours été un passionné de l’espace », a déclaré Moll. « Quand j’étais jeune, je voulais être astronaute, alors quand la NASA m’a appelé pour aider, c’était assez incroyable. Et c’est incroyable de continuer à travailler avec la NASA pour faire des recherches sur les caillots sanguins dans l’espace qui aideront à développer la santé et protocoles de sécurité pour les futurs voyages spatiaux.

    Moll et ses collègues chercheurs, dirigés par James Pavela, MD de la NASA, ont surveillé 11 astronautes sur un total combiné de 2 150 jours en apesanteur sur l’ISS. Tous les astronautes ont été évalués avant de quitter la Terre pour obtenir une référence de leur flux sanguin et de la taille des vaisseaux sanguins dans les veines de leur cou. Une fois dans l’espace, les astronautes ont effectué des ultrasons sur leur propre cou avec les conseils d’une équipe de radiologie sur Terre pour surveiller tout changement survenu en apesanteur.

    « Nous nous attendions à des changements de débit basés sur l’absence de gravité », a déclaré Moll. « La gravité tire le liquide de votre corps vers le bas. Elle crée également une force sur vos vaisseaux sanguins et cette pression accrue dans les veines des jambes entraîne une fuite de liquide des vaisseaux sanguins vers les tissus mous. Vous pouvez le remarquer lorsque vous vous tenez debout. longtemps et développer un gonflement des chevilles, des pieds et parfois des mains.

    « Sans gravité, les fluides comme le sang se redistribuent dans votre corps. Lorsque les astronautes arrivent dans l’espace, l’absence de gravité provoque l’expansion des vaisseaux sanguins du cou en raison du déplacement du fluide vers la partie supérieure du corps. Les astronautes développent un gonflement du cou et visage de ce changement. C’est une constatation normale et attendue.

    La question à laquelle Moll et la NASA voulaient répondre est de savoir si cette différence de débit et de taille des vaisseaux pouvait exposer les astronautes au développement de caillots sanguins. Alors que des caractéristiques de flux anormales ont été enregistrées chez six des onze astronautes, aucun n’a développé de caillots sanguins. Cependant, les découvertes d’un ralentissement du flux sanguin dans les veines du cou, des résultats d’écho anormaux lors de l’examen et même l’inversion du flux sanguin chez deux astronautes soulèvent la question de savoir si ces anomalies pourraient prédisposer ces voyageurs spatiaux aux caillots sanguins.

    Parce qu’il s’agissait d’une petite étude, les chercheurs ne peuvent pas tirer de conclusions définitives. Moll dit que davantage de recherches sont nécessaires, mais en raison des défis de telles enquêtes et du petit groupe d’astronautes pour participer à de futures études, il faudra peut-être un certain temps pour tirer des conclusions définitives.

    En attendant, cette recherche aide à déterminer quelles fournitures médicales, comme les anticoagulants, devraient être disponibles pour les missions spatiales actuelles et futures. Les données aideront également à guider l’utilisation et le développement d’interventions conçues pour minimiser le risque potentiellement accru de caillot sanguin lors des vols spatiaux.

    Cette étude a été financée par la NASA.

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