Une nouvelle étude indique une circulation d’eau limitée à la fin de l’histoire de Mars


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  • Une équipe de recherche dirigée par l’Université de Lund en Suède a étudié une météorite de Mars en utilisant la tomographie à neutrons et à rayons X. La technologie, qui sera probablement utilisée lorsque la NASA examinera des échantillons de la planète rouge en 2030, a montré que la météorite avait une exposition limitée à l’eau, rendant ainsi improbable la vie à ce moment et à cet endroit précis.

    Dans un nuage de fumée, le vaisseau spatial Perseverance de la NASA est parachuté sur la surface poussiéreuse de Mars en février 2021. Pendant plusieurs années, le véhicule va déraper et prélever des échantillons pour tenter de répondre à la question posée par David Bowie dans Life on Mars en 1971. Il Ce n’est que vers 2030 que la Nasa a réellement l’intention de renvoyer les échantillons sur Terre, mais le matériel de Mars est déjà à l’étude – sous la forme de météorites. Dans une nouvelle étude publiée dans Avancées scientifiquesune équipe de recherche internationale a étudié une météorite vieille d’environ 1,3 milliard d’années à l’aide d’un balayage avancé.

    « Puisque l’eau est au cœur de la question de savoir si la vie a jamais existé sur Mars, nous avons voulu étudier la quantité de météorite qui réagissait avec l’eau alors qu’elle faisait encore partie du substrat rocheux de Mars », explique Josefin Martell, doctorant en géologie à l’Université de Lund.

    Pour répondre à la question de savoir s’il existait un système hydrothermal majeur, qui est généralement un environnement favorable à la vie, les chercheurs ont utilisé la tomographie à neutrons et à rayons X. La tomographie aux rayons X est une méthode courante pour examiner un objet sans l’endommager. La tomographie neutronique a été utilisée car les neutrons sont très sensibles à l’hydrogène.

    Cela signifie que si un minéral contient de l’hydrogène, il est possible de l’étudier en trois dimensions et de voir où se trouve l’hydrogène dans la météorite. L’hydrogène (H) est toujours intéressant lorsque les scientifiques étudient les matériaux de Mars, car l’eau (H2O) est une condition préalable à la vie telle que nous la connaissons. Les résultats montrent qu’une partie assez faible de l’échantillon semble avoir réagi avec l’eau, et que ce n’est donc probablement pas un grand système hydrothermal qui a provoqué l’altération.

    « Une explication plus probable est que la réaction a eu lieu après la fonte de petites accumulations de glace souterraine lors d’un impact de météorite il y a environ 630 millions d’années. Bien sûr, cela ne signifie pas que la vie n’aurait pas pu exister ailleurs sur Mars, ou qu’il n’y aurait pas eu de vie à d’autres moments », dit Josefin Martell.

    Les chercheurs espèrent que les résultats de leur étude seront utiles lorsque la NASA ramènera les premiers échantillons de Mars vers 2030, et il y a de nombreuses raisons de croire que la technologie actuelle avec la tomographie à neutrons et à rayons X sera utile lorsque cela se produira.

    « Ce serait amusant si nous avions l’opportunité d’étudier ces échantillons au centre de recherche European Spallation Source, ESS à Lund, qui sera alors la source de neutrons la plus puissante au monde », conclut Josefin Martell.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Lund. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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