Flotter dans l’espace peut être amusant, mais une étude montre que c’est dur pour les corps terrestres


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  • Vous êtes-vous déjà demandé si vous aviez quelque chose en commun avec un astronaute ? Il s’avère qu’il y a 206 choses — vos os. Ce sont ces parties de notre corps qui sont au centre d’une étude de recherche sur la perte osseuse chez les astronautes, et la question importante de savoir si l’os peut être récupéré après son retour sur Terre.

    L’étude TBone a été lancée en 2015 par le Dr Steven Boyd, PhD, directeur du McCaig Institute for Bone and Joint Health et professeur à la Cumming School of Medicine. L’étude a suivi 17 astronautes avant et après un vol spatial au cours des sept dernières années pour comprendre si l’os récupère après un vol spatial de « longue durée ». Les conclusions sont publiées dans Rapports scientifiqueset même si cela ne vous semble pas important ici sur Terre, la recherche est importante pour mieux comprendre la santé osseuse en général.

    « La perte osseuse se produit chez les humains – à mesure que nous vieillissons, que nous nous blessons ou dans tout scénario où nous ne pouvons pas déplacer le corps, nous perdons de l’os », explique le Dr Leigh Gabel, PhD, professeur adjoint en kinésiologie et auteur principal de la étude.

    « Comprendre ce qui arrive aux astronautes et comment ils se rétablissent est incroyablement rare. Cela nous permet d’examiner les processus qui se déroulent dans le corps en si peu de temps. Nous devrions suivre quelqu’un pendant des décennies sur Terre pour voir la même quantité de perte osseuse. « , dit Gabel.

    Les chercheurs se sont rendus au Johnson Space Center à Houston, au Texas, pour scanner les poignets et les chevilles des astronautes avant leur départ pour l’espace, à leur retour sur Terre, puis à six et 12 mois.

    « Nous avons découvert que les os porteurs de poids ne se rétablissaient que partiellement chez la plupart des astronautes un an après le vol spatial », dit-elle. « Cela suggère que la perte osseuse permanente due aux vols spatiaux est à peu près la même qu’une décennie de perte osseuse liée à l’âge sur Terre. »

    Cette perte se produit parce que les os qui seraient normalement porteurs de poids sur Terre, comme vos jambes, n’ont pas à supporter de poids en microgravité – vous flottez simplement.

    « Nous avons vu des astronautes qui avaient du mal à marcher en raison d’une faiblesse et d’un manque d’équilibre après leur retour d’un vol spatial, d’autres qui conduisent joyeusement leur vélo sur le campus du Johnson Space Center pour nous rencontrer pour une visite d’étude. Il y a une grande variété de réponses parmi astronautes à leur retour sur Terre, dit Boyd.

    Ancien chancelier et astronaute de l’UCalgary, Dr Robert Thirsk, BSc (Eng)’76, Hon. LLD’09, MD, sait de première main à quel point le retour sur Terre peut être bizarre. « Tout comme le corps doit s’adapter au vol spatial au début d’une mission, il doit également se réadapter au champ de gravité terrestre à la fin », explique Thirsk. « La fatigue, les étourdissements et le déséquilibre ont été des défis immédiats pour moi à mon retour. Les os et les muscles mettent le plus de temps à récupérer après un vol spatial. Mais un jour après l’atterrissage, je me suis senti à nouveau à l’aise en tant que Terrien. »

    Certains astronautes qui ont effectué des missions plus courtes, moins de six mois, ont récupéré la force et la densité des os dans le bas du corps, par rapport à ceux qui ont volé pendant des durées plus longues.

    L’accès aux astronautes est rare – l’équipe d’étude comprend deux membres de l’Agence spatiale européenne (ESA), le Dr Anna-Maria Liphardt, PhD, et Martina Heer, PhD, ainsi que deux de la NASA, le Dr Scott Smith, PhD , et Dr Jean Sibonga, PhD. L’étude a été financée par l’Agence spatiale canadienne et menée en partenariat avec l’ESA, la NASA et des astronautes d’Amérique du Nord, d’Europe et d’Asie.

    Alors que les futures missions spatiales explorent les voyages vers des endroits plus éloignés, la prochaine itération de l’étude explorera les effets de voyages encore plus longs, pour soutenir les astronautes qui pourraient un jour voyager au-delà de la Station spatiale internationale.

    Comme le dit Thirsk, « les astronautes s’aventureront dans l’espace lointain cette décennie et, dans les siècles à venir, l’humanité peuplera d’autres systèmes stellaires. Repoussons maintenant les frontières de l’exploration spatiale pour rendre cette vision possible. »

    La Dre Leigh Gabel, PhD, est professeure adjointe à la Faculté de kinésiologie, membre de l’Institut McCaig pour la santé des os et des articulations de la Cumming School of Medicine et membre de l’Alberta Children’s Hospital Researcher Institute.

    Dr Steven Boyd, Ph. D., est professeur à la Cumming School of Medicine (CSM) au Département de radiologie et occupe un poste conjoint à la Schulich School of Engineering et la Faculté de kinésiologie. Il est directeur de l’Institut McCaig pour la santé des os et des articulations au SMC, et titulaire de la chaire Bob et Nola Rintoul en recherche sur les os et les articulations, ainsi que de la chaire McCaig en santé des os et des articulations.

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    1 Response

    1. 3 juillet 2022

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