Ce qu’une météorite martienne peut nous apprendre sur les origines de la Terre


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  • Ces jours-ci, pas tellement. Mais il y a plus de 4,5 milliards d’années, il est possible que la planète rouge ait eu une croûte comparable à l’Islande d’aujourd’hui. Cette découverte, cachée dans les plus anciens fragments martiens trouvés sur Terre, pourrait fournir des informations sur notre planète qui ont été perdues au cours de milliards d’années de mouvement géologique et pourrait aider à expliquer pourquoi la Terre s’est développée en une planète qui soutient une grande diversité de vie et Mars a fait ne pas.

    Ces informations sur le passé de la Terre sont issues d’une nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans Communication Nature, par une équipe internationale qui comprend un chercheur de la NAU. L’étude détaille comment ils ont trouvé l’origine martienne probable de la météorite vieille de 4,48 milliards d’années, officieusement nommée Black Beauty. Son origine est l’une des plus anciennes régions de Mars.

    « Cette météorite a enregistré la première étape de l’évolution de Mars et, par extension, de toutes les planètes telluriques, dont la Terre », a déclaré Valérie Payré, chercheuse postdoctorale au Département d’astronomie et de sciences planétaires. « Alors que la Terre a perdu son ancienne surface principalement à cause de la tectonique des plaques, l’observation de tels paramètres dans des terrains extrêmement anciens sur Mars est une fenêtre rare sur l’ancienne surface de la Terre que nous avons perdue il y a longtemps. »

    Ce que Mars peut nous dire sur la Terre

    L’équipe, dirigée par Anthony Lagain de l’Université Curtin en Australie, a recherché le lieu d’origine d’une météorite martienne (officiellement nommée NWA – Afrique du Nord-Ouest – 7034 pour l’endroit où elle a été trouvée sur Terre). Cette météorite, dont la chimie indique que Mars avait une activité volcanique à celle trouvée sur Terre, a enregistré la première étape de l’évolution de Mars. Bien qu’il ait été éjecté de la surface de Mars il y a 5 à 10 millions d’années après un impact d’astéroïde, sa région d’origine et son contexte géologique sont restés un mystère.

    Cette équipe a étudié les propriétés chimiques et physiques de Black Beauty pour déterminer son origine. ils ont déterminé qu’il provenait de Terra Cimmeria-Sirenum, l’une des régions les plus anciennes de Mars. Il peut avoir une surface similaire aux continents de la Terre. Les corps planétaires comme Mars ont des cratères d’impact sur toute leur surface, il est donc difficile de trouver le bon. Dans une étude précédente, l’équipe de Lagain a développé un algorithme de détection de cratère qui utilise des images haute résolution de la surface de Mars pour identifier les petits cratères d’impact, trouvant environ 90 millions aussi petits que 50 mètres de diamètre. Dans cette étude, ils ont pu isoler le site d’éjection le plus plausible – le cratère Karratha qui a excavé les éjectas d’un cratère plus ancien nommé Khujirt.

    « Pour la première fois, nous connaissons le contexte géologique du seul échantillon martien bréchique disponible sur Terre, 10 ans avant que la mission Mars Sample Return de la NASA ne soit prévue pour renvoyer des échantillons collectés par le rover Perseverance explorant actuellement le cratère Jezero », a déclaré Lagain. , chercheur à la School of Earth and Planetary Sciences de Curtin. « Cette recherche a ouvert la voie à la localisation du site d’éjection d’autres météorites martiennes, afin de créer la vue la plus exhaustive de l’histoire géologique de la planète rouge. »

    Payré étudie la nature et la formation de la croûte de Mars pour déterminer si la Terre et Mars partagent un passé commun qui inclut à la fois une croûte continentale et océanique. Elle utilise des observations orbitales capturées dans cette région pour déterminer si des traces de volcanisme similaire à l’Islande existent sur Mars.

    « A ce jour, la complexité de la croûte de Mars n’est pas comprise, et connaître l’origine de ces étonnants fragments anciens pourrait conduire de futures missions de rover et spatiales à explorer la région de Terra Sirenum-Cimmeria qui cache la vérité de l’évolution de Mars, et peut-être la de la Terre », a-t-elle déclaré. « Ce travail ouvre la voie pour localiser le site d’éjection d’autres météorites martiennes qui fournira la vue la plus exhaustive de l’histoire géologique de Mars et répondra à l’une des questions les plus intrigantes : pourquoi Mars, maintenant sèche et froide, a évolué si différemment de La Terre, une planète florissante pour la vie ? »

    L’algorithme de l’équipe est adapté pour détecter les cratères d’impact constellant Mercure et la Lune, les autres corps terrestres. Cela peut être utilisé pour aider à démêler leur histoire géographique et répondre aux questions fondamentales concernant leur formation et leur évolution. Ce travail est un point de départ pour guider les futures enquêtes sur le système solaire.

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