Super-Terre écrémant la zone habitable d’une naine rouge


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  • Une planète super-Terre a été découverte près de la zone habitable d’une étoile naine rouge à seulement 37 années-lumière de la Terre. Il s’agit de la première découverte d’un nouvel instrument sur le télescope Subaru et offre une chance d’étudier la possibilité de vie sur des planètes autour d’étoiles proches. Avec un premier résultat aussi réussi, on peut s’attendre à ce que le télescope Subaru découvre plus, potentiellement même mieux, de candidats pour les planètes habitables autour des naines rouges.

    Les naines rouges, des étoiles plus petites que le Soleil, représentent les trois quarts des étoiles de la Voie lactée et sont abondantes dans le voisinage autour du Soleil. En tant que tels, ils sont des cibles importantes dans la recherche de planètes extrasolaires à proximité et de vie extraterrestre. Mais les naines rouges sont froides et n’émettent pas beaucoup de lumière visible par rapport aux autres types d’étoiles, ce qui rend leur étude difficile.

    Dans les longueurs d’onde infrarouges, les naines rouges sont plus lumineuses. Ainsi, le Centre d’astrobiologie au Japon a développé un instrument d’observation infrarouge monté sur le télescope Subaru pour rechercher des signes de planètes autour d’étoiles naines rouges. L’instrument s’appelle IRD pour Infrared Doppler, la méthode d’observation utilisée dans cette recherche.

    Les premiers fruits de cette recherche sont les signes d’une super-Terre quatre fois plus massive que la Terre encerclant l’étoile Ross 508, située à 37 années-lumière dans la constellation des Serpents. Cette planète, Ross 508 b, a une année de seulement 11 jours terrestres et se situe au bord intérieur de la zone habitable autour de son étoile hôte. Fait intéressant, il y a des indications que l’orbite est elliptique, ce qui signifierait que pour une partie de l’orbite, la planète se trouverait dans la zone habitable, la région où les conditions seraient propices à l’existence d’eau liquide à la surface de la planète. Qu’il y ait ou non de l’eau ou de la vie sont des questions à étudier plus avant.

    Que la toute première planète découverte par cette nouvelle méthode soit si proche de la zone habitable semble trop beau pour être vrai et de bon augure pour les découvertes futures. Bun’ei Sato, professeur à l’Institut de technologie de Tokyo et chercheur principal dans cette recherche commente : « Cela fait 14 ans depuis le début du développement de l’IRD. Nous avons poursuivi notre développement et nos recherches dans l’espoir de trouver une planète exactement comme Ross 508 b. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Instituts nationaux des sciences naturelles. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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