Introduction d’une nouvelle planète —


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  • Plus vous frappez quelque chose avec force – une balle, une noix, une géode – plus il y a de chances qu’il s’ouvre. Ou, s’il ne s’ouvre pas, du moins perd un peu de son intégrité structurelle, à la façon dont les joueurs de baseball frappent de nouveaux gants pour les rendre plus doux et plus flexibles. Des fissures, massives ou minuscules, se forment et sont le témoin silencieux et permanent de l’impact.

    Étudier comment ces impacts affectent les corps planétaires, les astéroïdes, les lunes et d’autres roches dans l’espace aide les scientifiques planétaires, dont Brandon Johnson, professeur agrégé, et Sean Wiggins, chercheur postdoctoral, au Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes du Collège des sciences à l’Université Purdue , comprendre la géologie extraplanétaire, en particulier où rechercher des matières précieuses telles que l’eau, la glace et même, potentiellement, la vie microbienne.

    Chaque corps solide du système solaire est constamment martelé par des impacts, petits et grands. Même sur Terre, chaque point a été affecté par au moins trois grands impacts. En utilisant la lune comme sujet de test, Johnson, Wiggins et leur équipe ont entrepris de quantifier la relation entre les impacts et la porosité d’une planète.

    Les chercheurs ont utilisé de nombreuses données de gravité lunaire et une modélisation détaillée et ont découvert que lorsque de gros objets frappent la lune ou tout autre corps planétaire, cet impact peut affecter les surfaces et les structures, même très loin du point d’impact et profondément dans la planète ou la lune elle-même. . Cette découverte, détaillée dans leur nouvelle étude publiée dans la revue Communication Nature, explique les données existantes sur la lune qui avaient intrigué les scientifiques. La recherche a été partiellement financée par le programme d’analyse des données lunaires de la NASA.

    « La mission GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) de la NASA a mesuré la gravité de la lune et a montré que la croûte lunaire est très poreuse à de très grandes profondeurs », a déclaré Johnson. « Nous n’avions pas de description de la façon dont la lune deviendrait si poreuse. C’est le premier travail qui montre vraiment que de grands impacts sont capables de fracturer la croûte lunaire et d’introduire cette porosité. »

    Comprendre où les planètes et les lunes se sont fracturées, et pourquoi, peut aider à orienter l’exploration spatiale et indiquer aux scientifiques où se trouve le meilleur endroit où chercher la vie. Partout où la roche, l’eau et l’air se rencontrent et interagissent, il y a un potentiel de vie.

    « Il y a beaucoup de raisons d’être excité », a déclaré Wiggins. « Nos données expliquent un mystère. Cette recherche a des implications pour la Terre primitive et pour Mars. Si la vie existait à l’époque, il y avait ces grands impacts intermittents qui stériliseraient la planète et bouilliraient les océans. Mais si vous aviez une vie qui pourrait survivre dans des pores et des interstices à quelques centaines de mètres ou même à quelques kilomètres de profondeur, il aurait pu survivre et fournir ces refuges où la vie pourrait se cacher de ce genre d’impacts.

    « Ces découvertes ont beaucoup de potentiel pour orienter les futures missions sur Mars ou ailleurs. Cela peut aider à orienter les recherches, nous dire où chercher. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Purdue. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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