Des astronomes expliquent les reflets aqueux de Mars


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  • Les astronomes de Cornell pensent que les reflets brillants sous la surface du pôle Sud de Mars ne sont pas nécessairement la preuve d’eau liquide, mais plutôt de couches géologiques.

    Les chercheurs détaillent leur explication alternative dans Astronomie naturelle.

    « Sur Terre, des reflets aussi brillants indiquent souvent de l’eau liquide, même des lacs enfouis comme le lac Vostok », a déclaré Dan Lalich, chercheur associé. « Mais sur Mars, l’opinion dominante était qu’il devrait faire trop froid pour que des lacs similaires se forment. »

    Mais le fait demeure, a déclaré Lalich, que le reflet lumineux existe et nécessite une explication.

    Lalich a créé des simulations avec des couches composées de quatre matériaux — atmosphère, glace d’eau, dioxyde de carbone (CO2) glace et basalte — et a attribué à chaque couche une permittivité correspondante, une propriété intrinsèque du matériau décrivant son interaction avec le rayonnement électromagnétique qui le traverse.

    Simulations utilisant trois couches — deux CO2 couches, séparées par une couche de glace poussiéreuse — produisaient des reflets aussi brillants que les observations réelles.

    « J’ai utilisé du CO2 couches incrustées dans la glace d’eau parce que nous savons qu’elle existe déjà en grande quantité près de la surface de la calotte glaciaire », a déclaré Lalich. « En principe, cependant, j’aurais pu utiliser des couches de roche ou même de la glace d’eau particulièrement poussiéreuse et j’aurais obtenu résultats similaires. Le point de cet article est vraiment que la composition des couches basales est moins importante que les épaisseurs et les séparations des couches. »

    À partir des modèles, les chercheurs ont déterminé que l’épaisseur des couches et leur distance ont un impact plus important sur le pouvoir de réflexion que la composition des couches. Bien qu’aucune stratigraphie simplifiée unique dans l’article ne puisse expliquer chaque observation, les chercheurs ont écrit, « nous avons montré qu’il est possible de créer des reflets brillants sans eau liquide ».

    Il est important de comprendre ce qui n’est pas de l’eau liquide sur Mars, a déclaré Lalich, car les enjeux sont si importants. « S’il y a de l’eau liquide », a-t-il dit, « peut-être qu’il y a de la vie, ou peut-être que nous pourrions l’utiliser pour de futures missions humaines sur Mars. »

    L’eau liquide pourrait également avoir des implications importantes sur l’âge de la calotte polaire, le réchauffement interne de Mars et l’évolution du climat de la planète dans un passé géologiquement récent – et Lalich ne l’exclut pas entièrement.

    « Aucun des travaux que nous avons effectués ne réfute l’existence possible d’eau liquide là-bas », a déclaré Lalich. « Nous pensons simplement que l’hypothèse d’interférence est plus cohérente avec d’autres observations. Je ne suis pas sûr que quoi que ce soit d’autre qu’un exercice puisse prouver que l’un ou l’autre côté de ce débat a définitivement raison ou tort. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par L’Université de Cornell. Original écrit par Kate Blackwood. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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