Des chercheurs ont observé de longues structures en forme de toile qui déchargent des particules du Soleil dans l’espace


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  • Une équipe de chercheurs du Southwest Research Institute (SwRI), de la NASA et du Max Planck Institute for Solar System Research (MPS) a découvert des structures de plasma en forme de toile dans la couronne médiane du Soleil. Les chercheurs décrivent leur nouvelle méthode d’observation innovante, l’imagerie de la couronne moyenne dans la longueur d’onde ultraviolette (UV), dans une nouvelle étude publiée Astronomie naturelle. Les résultats pourraient conduire à une meilleure compréhension des origines du vent solaire et de ses interactions avec le reste du système solaire.

    Depuis 1995, la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis a observé la couronne solaire avec le coronagraphe à grand angle et spectrométrique (LASCO) stationné à bord du vaisseau spatial de la NASA et de l’Observatoire solaire et héliosphérique (SOHO) de l’Agence spatiale européenne pour surveiller la météo spatiale qui pourrait affecter la Terre. . Mais LASCO a une lacune dans les observations qui obscurcit notre vision de la couronne solaire moyenne, d’où provient le vent solaire.

    « Nous connaissons depuis les années 1950 l’écoulement du vent solaire. Au fur et à mesure que le vent solaire évolue, il peut influencer la météo spatiale et affecter des éléments tels que les réseaux électriques, les satellites et les astronautes », a déclaré le scientifique principal du SwRI, le Dr Dan Seaton, l’un des les auteurs de l’étude. « Les origines du vent solaire lui-même et sa structure restent quelque peu mystérieuses. Bien que nous ayons une compréhension de base des processus, nous n’avons jamais eu d’observations comme celles-ci auparavant, nous avons donc dû travailler avec un manque d’informations. »

    Pour trouver de nouvelles façons d’observer la couronne solaire, Seaton a suggéré de pointer un instrument différent, le Solar Ultraviolet Imager (SUVI) sur les satellites environnementaux opérationnels géostationnaires (GOES) de la NOAA, de chaque côté du Soleil au lieu de directement sur lui et de faire des observations UV pour un mois. Ce que Seaton et ses collègues ont vu étaient des structures de plasma allongées en forme de toile dans la couronne médiane du Soleil. Les interactions au sein de ces structures libèrent de l’énergie magnétique stockée propulsant les particules dans l’espace.

    « Personne n’avait surveillé ce que la couronne du Soleil faisait dans les UV à cette hauteur pendant ce laps de temps. Nous n’avions aucune idée si cela fonctionnerait ou ce que nous verrions », a-t-il déclaré. « Les résultats étaient très excitants. Pour la première fois, nous avons des observations de haute qualité qui unissent complètement nos observations du Soleil et de l’héliosphère en un seul système. »

    Seaton pense que ces observations pourraient conduire à des informations plus complètes et à des découvertes encore plus passionnantes grâce à des missions telles que PUNCH (Polarimètre pour unifier la couronne et l’héliosphère), une mission de la NASA dirigée par SwRI qui imaginera comment la couronne externe du Soleil devient le vent solaire.

    « Maintenant que nous pouvons imager la couronne médiane du Soleil, nous pouvons relier ce que PUNCH voit à ses origines et avoir une vue plus complète de la façon dont le vent solaire interagit avec le reste du système solaire », a déclaré Seaton. « Avant ces observations, très peu de gens pensaient que l’on pouvait observer la couronne moyenne à ces distances dans les UV. Ces études ont ouvert une toute nouvelle approche pour observer la couronne à grande échelle. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut de recherche du sud-ouest. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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