Enregistrement sonore fait de diables de poussière (minuscules tornades de poussière, de gravier) sur Mars —


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  • Lorsque le rover Perseverance a atterri sur Mars, il était équipé du premier microphone fonctionnel à la surface de la planète. Les scientifiques l’ont utilisé pour faire le tout premier enregistrement audio d’un tourbillon extraterrestre.

    L’étude a été publiée dans Communication Nature par la planétologue Naomi Murdoch et une équipe de chercheurs de l’Institut national supérieur de l’aéronautique et de l’espace et de la NASA. Roger Wiens, professeur de sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes au Collège des sciences de l’Université Purdue, dirige l’équipe d’instruments qui a fait la découverte. Il est le chercheur principal de Perseverance’s SuperCam, une suite d’outils qui comprend la « tête » du rover qui comprend des instruments de télédétection avancés avec une large gamme de spectromètres, de caméras et de microphones.

    « Nous pouvons apprendre beaucoup plus en utilisant le son qu’avec certains des autres outils », a déclaré Wiens. « Ils prennent des lectures à intervalles réguliers. Le microphone nous permet d’échantillonner, pas tout à fait à la vitesse du son, mais près de 100 000 fois par seconde. Cela nous aide à mieux comprendre à quoi ressemble Mars. »

    Le microphone n’est pas activé en continu ; il enregistre pendant environ trois minutes tous les deux jours. Obtenir l’enregistrement éclair, a déclaré Wiens, a été une chance, mais pas nécessairement inattendu. Dans le cratère de Jezero, où Persévérance a atterri, l’équipe a observé des preuves de près de 100 diables de poussière – de minuscules tornades de poussière et de gravier – depuis l’atterrissage du rover. C’est la première fois que le micro était allumé quand on passait au-dessus du rover.

    L’enregistrement sonore du diable de poussière, associé aux lectures de la pression atmosphérique et à la photographie accélérée, aide les scientifiques à comprendre l’atmosphère et la météo martiennes.

    « Nous pourrions regarder la pression chuter, écouter le vent, puis avoir un peu de silence qui est l’œil de la petite tempête, puis entendre à nouveau le vent et regarder la pression monter », a déclaré Wiens. Tout s’est passé en quelques secondes. « Le vent est rapide – environ 25 miles par heure, mais à peu près ce que vous verriez dans un diable de poussière sur Terre. La différence est que la pression atmosphérique sur Mars est tellement plus faible que les vents, bien que tout aussi rapides, poussent avec environ 1% de la pression que la même vitesse de vent aurait sur Terre. Ce n’est pas un vent puissant, mais clairement assez pour projeter des particules de sable dans l’air pour faire un diable de poussière.

    Les informations indiquent que les futurs astronautes n’auront pas à s’inquiéter des vents violents qui soufflent sur les antennes ou les habitats – de sorte que les futurs Mark Watneys ne seront pas laissés pour compte – mais le vent peut avoir certains avantages. Les brises soufflant du sable sur les panneaux solaires d’autres rovers – en particulier Opportunity et Spirit – peuvent être ce qui les a aidés à durer beaucoup plus longtemps.

    « Ces équipes de rovers verraient une lente baisse de puissance sur plusieurs jours à plusieurs semaines, puis un saut. C’est à ce moment-là que le vent a dégagé les panneaux solaires », a déclaré Wiens.

    L’absence de tels diables de vent et de poussière dans l’Elysium Planitia où la mission InSIght a atterri peut aider à expliquer pourquoi cette mission tire à sa fin.

    « Tout comme la Terre, il y a des conditions météorologiques différentes dans différentes régions de Mars », a déclaré Wiens. « L’utilisation de tous nos instruments et outils, en particulier le microphone, nous aide à avoir une idée concrète de ce que ce serait d’être sur Mars. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Purdue. Original écrit par Brittany Steff. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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