Une étude menée par des scientifiques du RIT utilise des données prises par LORRI sur la mission New Horizons de la NASA


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  • Les scientifiques ont analysé de nouvelles mesures montrant que la lumière émise par les étoiles à l’extérieur de notre galaxie est deux à trois fois plus brillante que la lumière des populations connues de galaxies, remettant en question les hypothèses sur le nombre et l’environnement des étoiles dans l’univers. Les résultats de l’étude menée par des chercheurs du Rochester Institute of Technology ont été publiés sur ArXiv et acceptés pour publication dans Le Journal Astrophysique.

    L’équipe de recherche a analysé des centaines d’images de lumière de fond prises par l’imageur de reconnaissance à longue portée (LORRI) lors de la mission New Horizons de la NASA pour calculer le fond optique cosmique (COB) – la somme de la lumière émise par les étoiles au-delà de la Voie lactée au-dessus de la histoire de l’univers. Si la luminosité COB n’est pas égale à la lumière des galaxies que nous connaissons, cela suggère qu’il pourrait y avoir des sources de lumière optique manquantes dans l’univers.

    « Nous voyons plus de lumière que nous ne devrions en voir sur la base des populations de galaxies dont nous comprenons l’existence et de la quantité de lumière que nous estimons qu’elles devraient produire », a déclaré Teresa Symons ’22 Ph.D. (sciences et technologie astrophysiques), qui a dirigé l’étude pour sa thèse et est maintenant chercheuse postdoctorale à l’Université de Californie à Irvine. « Déterminer ce qui produit cette lumière pourrait changer notre compréhension fondamentale de la façon dont l’univers s’est formé au fil du temps. »

    Plus tôt cette année, une équipe indépendante de scientifiques a rapporté que le COB était deux fois plus grand qu’on ne le croyait à l’origine. Lettres du journal astrophysique. Ces résultats n’étaient pas un hasard, comme le corroborent l’utilisation d’un ensemble beaucoup plus large d’observations LORRI dans la nouvelle étude de Symons, du professeur agrégé du RIT Michael Zemcov et de chercheurs du Jet Propulsion Laboratory de Caltech, UC Irvine, UC Berkeley et Johns Hopkins University.

    Alors qu’une mesure non masquée du COB est difficile à réaliser depuis la Terre en raison de la poussière entre les planètes, le vaisseau spatial New Horizons se trouve au bord de notre système solaire où ce premier plan est minime et offre une vue beaucoup plus claire pour ce type d’étude. Les scientifiques espèrent que de futures missions et instruments pourront être développés pour aider à explorer l’écart.

    « Cela en est arrivé au point où c’est un véritable mystère qui doit être résolu », a déclaré Zemcov, professeur de recherche au Center for Detectors et à l’École de physique et d’astronomie du RIT. « J’espère que certaines des expériences auxquelles nous participons ici au RIT, notamment CIBER-2 et SPHEREx, pourront nous aider à résoudre l’écart. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut de technologie de Rochester. Original écrit par Luke Auburn. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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