Ne ratez pas la comète Catalina


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  • Dans les prochaines semaines, l’une des plus belles comètes jamais découvertes, la comète Catalina, va passer à coté de la Terre. Ce sera sa première et dernière visite dans la partie inférieure du système solaire. Une telle occasion ne se présente qu’une fois.


    La comète Catalina passera à coté de la Terre le 17 janvier 2016

    La Catalina sera la plus proche de la Terre le 17 janvier 2016 pour les habitants de l’hémisphère du Nord. Et on vous conseille de préparer des jumelles pour le 1 janvier 2016, car la Catalina va passer à 0,4 degrés (inférieur à la largeur apparente de la lune) d’Arcturus, l’une des étoiles les plus brillantes dans le ciel. S’il y un moment crucial pour la photographie spatiale, c’est bien celui-là.

    La Catalina est très brillante et dans un ciel noir, vous pourrez même la voir à l’oeil nu. Mais des jumelles ou un téléscope vous permettront de l’admirer dans toute sa splendeur. Le meilleur moment pour voir la Catalina sera pendant la nuit du 17 janvier 2016 où elle sera à environ 100 millions de kilomètres de la Terre. Ce moment ne va pas durer, car dès qu’elle atteindra son point de proximité, la Catalina va s’éloigner rapidement du point de vue terrestre. C’est uniquement possible pour les habitants de l’hémisphère nord.

    L’astronome Phil Plait nous explique que la Catalina est un peu spéciale. Elle possède 2 queues qui pointent dans des directions différentes. La première queue est composé de gaz et la seconde est faite de poussière. Et selon le point de vue dans l’hémisphère, on aura l’impression que la Catalina possède une queue à l’arrière et l’autre à l’avant. L’autre point intéressant est que la Catalina est vieille de plusieurs millions d’années. Elle semble venir du Nuage d’Oort, le plus grand amas de corps de glace qui est situé loin derrière l’orbite de Neptune. Son orbite fait plusieurs millions d’années.

    Mais quelque chose à poussé la Catalina à nous rendre visite. Une étoile ou les forces de la galaxie l’ont poussé vers le soleil. Le coup de pouce a augmenté l’énergie de la Catalina et cela lui permettra d’échapper aussi au soleil et la comète va continuer sa route en s’éloignant définitivement du système solaire (on connait ce processus comme une orbite hyperbolique).

    La comète Catalina ne reviendra pas nous voir. Alors préparez vos APN, vos jumelles et vos télescopes et saluez Catalina pour qu’elle nous porte chance pour la nouvelle année. Le site Sky and Telescope vous propose une carte de l’hémisphère nord où vous pourrez la voir.

     

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    Jacqueline Charpentier

    Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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