3 exoplanètes autour d'une étoile voisine pourraient abriter de la vie


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  • 3 exoplanètes, qui possèdent des tailles et des températures similaires à la Terre, sont en orbite autour d’une étoile naine. Dans le futur, on pourra analyser leur atmosphère pour des signes de vie.


    3 exoplanètes autour d'une étoile située à 39 années-lumières pourraient abriter de la vie

    Une équipe menée par Michaël Gillon de l’université de Liège en Belgique a trouvé le trio d’exoplanètes en utilisant le télescope TRAPPIST au Chili pour mesurer la baisse de luminosité lorsque les planètes passaient en face de leur étoile. 2 de ces planètes se trouvent dans la partie interne de la zone habitable qui est une région autour d’une étoile qui permet l’existence de l’eau à l’état liquide. Une planète est en plein dans la zone et l’autre est à l’extérieur.

    On ignore la masse exacte de ces exoplanètes, mais l’équipe estime qu’elles doivent aller de 50 % au double de celle de la Terre. Elles sont composées de roches et de glaces avec une composition similaire aux planètes terrestres du système solaire ou les lunes de glace des planètes géantes.

    La taille et la luminosité de l’étoile naine sont particulièrement adaptées pour une spectroscopie de transit avec le prochain télescope James Webb Space. Cette étoile est situé à 39 années-lumières dans la constellation du Verseau. On pourra examiner la lumière absorbée par l’atmosphère de la planète et analyser ses gaz. La quantité de l’absorption dépend de la longueur d’onde et de la composition et des conditions physiques de l’atmosphère.

    Nous avons déjà vu des mondes potentiellement habitables dans le passé, mais ces 3 offrent la meilleure opportunité pour une étude rapprochée selon Gillon. Pour la première fois, nous avons des exoplanètes où on peut étudier l’atmosphère avec la technologie actuelle. Selon David Kipping de l’université de Columbia, il est légitime de penser que ces planètes peuvent abriter de la vie et on pourra la détecter dans la prochaine décennie.

    Source : Revue Nature (Lien vers le papier complet via Sci-Hub)

     

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