Détection d’une atmosphère autour de l’exoplanète GJ 1132b

Les chercheurs ont détecté une atmosphère autour de l’exoplanète GJ 1132b. C’est la seconde détection du genre, mais on est encore loin des conditions propices à la vie.


Les chercheurs ont détecté une atmosphère autour de l'exoplanète GJ 1132b. C'est la seconde détection du genre, mais on est encore loin des conditions propices à la vie.
Crédit : MPIA

La détection d’une atmosphère autour de l’ est une étape importante, car on pensait que ce type de condition était assez rare. Mais l’année dernière, on avait la première détection d’une atmosphère autour de l’exoplanète 55 Cancri e. Mais dans le cas de , c’est une planète de type Super-Terre avec une taille plus ou moins proche de celle de Terre. Elle fait 1,6 fois la masse de la Terre et son rayon correspond à 1,4 fois à celui du rayon terrestre.1

La est une Super-Terre de taille moyenne

Pour trouver des conditions propices à la vie, les astronomes analysent la composition chimique de l’atmosphère, notamment l’équilibre entre différents éléments. Dans le cas de la Terre, une grande quantité d’oxygène fait partie des traces à privilégier.

L’exoplanète GJ 1132b autour de la GJ 1132b dans la constellation des Voiles à une distance de 30 années-lumières. L’équipe a utilisé l’imageur GROND du télescope ESO/MPG à l’ au Chili pour observer simultanément la planète à 7 longueurs d’onde différentes. GJ 1132b est une planète en transit dans la mesure où elle passe en face de son étoile tous les 1,6 jours.

Les chercheurs ont détecté une atmosphère autour de l'exoplanète GJ 1132b. C'est la seconde détection du genre, mais on est encore loin des conditions propices à la vie.

Crédit : MPIA

À partir de la baisse de luminosité provoquée par le transit, on peut déduire la taille de la planète et elle est de 1,4 fois à celle de la Terre. Mais les observations en infrarouge ont montré une planète plus large ce qui indique peut-être la présence d’une atmosphère. L’hypothèse est audacieuse, mais des observations par d’autres équipes confirment également que ce serait une atmosphère qui serait composée principalement d’eau et de méthane.

Quel type de monde pour l’exoplanète GJ 1132b ?

Les possibilités sont nombreuses pour déterminer le type de monde qu’il y aurait sur l’exoplanète GJ 1132b. Ainsi, on peut pencher pour un monde océanique avec une atmosphère composé de vapeur chaude. Mais encore une fois, il faut rester prudent avec de parler de conditions propices à la vie. Les analyses préliminaires sur la planète 55 Cancri e ont montré que le terme de « monde infernal » était approprié.

De plus, GJ 1132b est une naine rouge de type M. Ce sont les types d’étoiles les plus fréquentes et elles sont très actives. Elles ont l’habitude de balancer des flux de particule très énergétiques qui décapent l’atmosphère de la plupart des planètes dans leur voisinage. Mais l’exoplanète GJ 1132b pourrait contredire ce voisinage tourmenté puisqu’elle a gardé son atmosphère pendant des milliards d’années.

Sources

1.
Southworth J, Mancini L, Madhusudhan N, Mollière P, Ciceri S, Henning T. Detection of the Atmosphere of the 1.6 M ⊕ Exoplanet GJ 1132 b. AJ. 2017;153(4):191. doi: 10.3847/1538-3881/aa6477

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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