Messier 96, une galaxie qui ressemble à la Voie lactée


La galaxie Messier 96 dans la constellation du Lion. Image du télescope Hubble.

Une superbe image de la galaxie qui a été prise par le télescope Hubble.

Cette image provenant du télescope Hubble montre Messier 96, une galaxie spirale qui est située à 35 millions d’années-lumières dans la constellation du Lion. Elle possède la même masse et taille que la Voie lactée. Messier 96 a été découverte pour la première fois par l’astronome Pierre Méchain en 1781 et elle a été ajoutée au célèbre catalogue des objets astronomiques de Charles Messier 4 ans plus tard.

La galaxie ressemble à un Maelstrom géant de gaz lumineux avec de la poussière sombre qui tourbillonne autour de son centre. Messier 96 est une galaxie très asymétrique. Sa poussière et son gaz sont éparpillés de manière inégale dans ses bras spiraux et son coeur n’est pas précisément au centre. Ses bras sont également asymétriques même s’ils sont influencés par la gravitation des autres galaxies dans le même groupe que Messier 96.

Ce groupe, qu’on appelle le Groupe M96, inclut les galaxies brillantes Messier 105 et Messier 95 ainsi que des petites galaxies et celles qui sont plus lointaines. C’est également le groupe le plus proche qui contient à la fois des galaxies spirales brillantes et une galaxie elliptique brillante qui se nomme Messier 105.

Source : NASA

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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