Comment les premiers animaux sont-ils apparus sur Terre ?

Une recherche suggère qu’un réchauffement extrême après un événement connu comme la Terre boule de neige a provoqué l’apparition des algues favorisant la vie complexe.


Une recherche suggère qu'un réchauffement extrême après un événement connu comme la Terre boule de neige a provoqué l'apparition des algues favorisant la vie complexe.
Crédit : ANU

Une recherche menée par The Australian National University (ANU) prétend avoir résolu le mystère de la façon dont les premiers sont apparus sur Terre. Le chercheur principal Jochen Brocks a déclaré que l’équipe a trouvé la réponse dans les anciennes roches sédimentaires du centre de l’Australie. Nous avons écrasé ces roches en poudre et nous en avons extrait des molécules d’anciens organismes selon le Dr Brocks de l’ANU Research School of Earth Sciences.

Ces molécules nous apprennent que les choses sont vraiment devenues intéressantes il y a 650 millions d’années. C’était une révolution des écosystèmes avec l’augmentation des algues. Le Dr Brocks a déclaré que l’augmentation des algues avait déclenché l’une des révolutions écologiques les plus profondes de l’ sans laquelle les humains et les autres animaux n’existeraient pas.

Avant cette révolution, il y a eu un événement dramatique qu’on connait comme la selon le chercheur. La Terre a été gelée pendant plus de 50 millions d’années. D’énormes glaciers ont réduit des montagnes entières en poudre qui ont libéré des éléments nutritifs et lorsque la neige a fondu lors d’un réchauffement global extrême, des rivières ont jeté des tonnes de nutriments dans l’océan.

Le Dr Brocks a déclaré que les niveaux extrêmement élevés de nutriments dans l’océan et le refroidissement des températures mondiales à des niveaux plus hospitaliers ont créé les conditions parfaites pour la propagation rapide des algues. C’était la transition des océans dominée par des bactéries pour passer à un monde habité par une vie plus complexe selon le chercheur.

Ces organismes nutritifs sont la base de la toile alimentaire qui ont fourni l’énergie nécessaire à l’évolution des écosystèmes complexes avec le développement d’animaux de plus en plus grands et complexes incluant les humains selon le Dr Brocks. La recherche est publiée dans Nature et les résultats seront présentés à la conférence Goldschmidt à Paris.

Un co-auteur, le Dr Amber Jarrett, a découvert des roches sédimentaires anciennes dans le centre de l’Australie qui se rapportent directement à la période juste après la fonte de la Terre boule de neige. Dans ces roches, nous avons découvert des signaux intéressants de fossiles moléculaires selon le Dr Jarrett de l’ANU Research School of Earth Sciences. Nous avons immédiatement su que nous avions fait une découverte novatrice que la Terre boule de neige était directement impliquée dans l’évolution d’une vie complexe. Malgré l’enthousiasme des chercheurs, il faut pondérer cette étude, car l’hypothèse de la Terre boule de neige fait encore l’objet de controverses scientifiques et qu’elle n’est pas encore confirmée.

Source : Nature (http://dx.doi.org/10.1038/nature23457)

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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