Un pseudo-accouplement entre des macaques et des cerfs

Des chercheurs rapportent l’observation de plusieurs comportements sexuels entre des macaques et des cerfs au Japon. Du côté des macaques, le comportement ressemble bien à un accouplement, mais du côté des cerfs, cela ressemble plus à une aide hygiénique et alimentaire.


Des chercheurs rapportent l'observation de plusieurs comportements sexuels entre des macaques et des cerfs au Japon. Du côté des macaques, le comportement ressemble bien à un accouplement, mais du côté des cerfs, cela ressemble plus à une aide hygiénique et alimentaire.

Une recherche a montré plusieurs comportements similaires à un accouplement entre des macaques japonais (Macaca fuscata) et des cerfs Sika (Cervus nippon) au Japon. Ce sont juste des observations, mais les chercheurs avancent que cela pourrait renforcer l’hypothèse d’un hétérospécifique.1

Ces comportements ont été observés dans la ville de Minoh au Japon. Les chercheurs ont observé ces comportements sexuels en série. Le femelle montait sur le dos du cerf et elle imitait un comportement sexuel avec des mouvements sur son pelvis. En plus de ce mouvement, les macaques grattaient et mordaient également le dos des cerfs.

Des chercheurs rapportent l'observation de plusieurs comportements sexuels entre des macaques et des cerfs au Japon. Du côté des macaques, le comportement ressemble bien à un accouplement, mais du côté des cerfs, cela ressemble plus à une aide hygiénique et alimentaire.

Quand les cerfs s’éloignaient, alors les macaques japonais montraient des signes de colère en tapant sur le sol et en regardant les cerfs. Ces comportements pseudo-sexuels pourraient confirmer des accouplements entre des espèces totalement différentes. C’est la première fois qu’on observe un comportement similaire à l’accouplement entre un primate et un non-primate. Les chercheurs rapportent également que tous les macaques femelles avaient atteint la puberté.

Les explications possibles pourraient être une aide, notamment pour les cerfs. Si les cris et les gestes des macaques ressemblent à un comportement sexuel, pourquoi un cerf se ferait monter par une femelle non primate ? Le fait est que les macaques pourraient les gratter et enlever des parasites sur leur dos qui est un endroit difficile à atteindre. De ce fait, le cerf chercherait un comportement hygiénique plus qu’autre chose. De plus, les cerfs viennent vers les macaques à cause de la nourriture. Les macaques cueillent des fruits et des feuilles sur les arbres et ils s’accumulent sur le sol. Les cerfs sont attirés vers cette nourriture et les macaques japonais effectuent ensuite leur comportement sexuel en sachant que les macaques ne vont jamais du côté des cerfs.

Sources

1.
Gunst N, Vasey PL, Leca J-B. Deer Mates: A Quantitative Study of Heterospecific Sexual Behaviors Performed by Japanese Macaques Toward Sika Deer. A. December 2017. doi: 10.1007/s10508-017-1129-8
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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