Comment le cerveau combat-il les peurs qui reviennent nous hanter

Dans des expériences, les chercheurs rapportent que les souvenirs effrayants se cachent dans l’hippocampe, fournissant de nouvelles thérapies possibles.


Dans des expériences, les chercheurs rapportent que les souvenirs effrayants se cachent dans l'hippocampe, fournissant de nouvelles thérapies possibles.

Des neuroscientifiques de l’Université du Texas à Austin ont découvert un groupe de cellules cérébrales qui sont responsables de la réapparition inattendue d’un peurs effrayantes, comme Michael Myers dans chaque film Halloween. Cette découverte pourrait conduire à de nouvelles recommandations sur le moment et la fréquence de l’utilisation de certains traitements pour le traitement de l’, des phobies, des peurs et du (SSPT).

Le retour des souvenirs effrayants

Dans un nouveau papier dans la revue Nature Neuroscience, les chercheurs décrivent l’identification de neurones de suppression, qui suppriment les souvenirs effrayants lorsqu’ils sont activés ou permettent aux souvenirs effrayants de revenir quand ils ne le sont pas. Depuis l’époque de Pavlov et de ses chiens, les scientifiques savent que les peurs que nous pensions avoir laissés derrière nous peuvent surgir à des moments inopportuns, déclenchant ce que l’on appelle le rétablissement spontané, une forme de rechute. Ce qu’ils ne savaient pas, c’est pourquoi cela se produisait.

Il y a souvent une rechute des peurs initiales, mais nous en savions très peu sur les mécanismes selon Michael Drew, professeur agrégé de neuroscience et auteur principal de l’étude. Ce type d’études peut nous aider à comprendre la cause potentielle de troubles, tels que l’anxiété et le SSPT, et peut également nous aider à comprendre les traitements potentiels.

Les anciennes peurs sont traitées par l’hippocampe

L’une des surprises de Drew et de son équipe a été de découvrir que les cellules du , qui suppriment les souvenirs de peurs, sont cachés dans l’hippocampe. Traditionnellement, les scientifiques associent la à une autre partie du cerveau, l’amygdale. L’hippocampe, responsable de nombreux aspects de la mémoire et de la navigation dans l’espace, semble jouer un rôle important dans la contextualisation des peurs, par exemple en attachant des souvenirs effrayants à l’endroit où ils se sont produits.

Peurs - Dans des expériences, les chercheurs rapportent que les souvenirs effrayants se cachent dans l'hippocampe, fournissant de nouvelles thérapies possibles.

La découverte peut aider à expliquer pourquoi l’un des principaux moyens de traiter les troubles liés aux peurs, la thérapie par exposition, cesse parfois de fonctionner. La thérapie par exposition favorise la formation de nouveaux souvenirs rassurants qui peuvent prévaloir sur un souvenir de peur original. Par exemple, si quelqu’un a peur des araignées après en avoir été piqué, il peut entreprendre un traitement d’exposition en laissant une araignée inoffensive se glisser sur lui. Les mémoires rassurantes sont appelées mémoires d’extinction.

Revoir la thérapie par exposition

L’extinction n’efface pas la mémoire de peur d’origine, mais crée plutôt une nouvelle mémoire qui inhibe ou fait concurrence à la peur d’origine selon Drew. Notre papier démontre que l’hippocampe génère des traces de peur et d’extinction dans la mémoire, et que la concurrence entre ces traces détermine si la peur est exprimée ou supprimée.

Cela étant dit, il pourrait être nécessaire de revoir les pratiques recommandées concernant la fréquence et le moment de l’exposition au traitement, et de nouvelles voies de développement de médicaments pourraient être explorées. Dans des expériences, Drew et son équipe ont placé les souris dans une boîte distincte et ont provoqué la peur avec un choc inoffensif. Après, quand une des souris était dans la boîte, elle affichait un comportement de peur jusqu’à ce que, avec une exposition répétée à la boîte sans choc, les souvenirs d’extinction se forment et que la souris n’ait plus peur.

Les scientifiques ont pu activer artificiellement la peur et supprimer les traces de l’extinction en utilisant un outil appelé optogénétique pour activer et désactiver les neurones d’extinction. La suppression artificielle de ces neurones d’extinction provoque la rechute de la peur, alors que leur stimulation empêche la rechute de la peur selon Drew. Ces expériences révèlent des pistes potentielles pour supprimer les peurs mésadaptées et prévenir les rechutes.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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