lundi , 20 novembre 2017

Les papillons monarques disparaissent de l’ouest de l’Amérique du Nord

On connait le problème du déclin des papillons monarques dans l’est de l’Amérique du Nord. Mais une étude estime désormais que les papillons monarques dans l’ouest de l’Amérique du Nord subissent un déclin bien plus rapide à cause de la perte de l’habitat et des tendances de fond du changement climatique. Dans leur scénario le plus pessimiste, les chercheurs estiment que les papillons monarques dans cette région risque de disparaitre dans une période de 35 ans.


Les papillons monarques disparaissent de l’ouest de l’Amérique du Nord
Crédit : Candace Fallon
Les populations de papillons monarques de l’ouest de l’Amérique du Nord ont diminué de façon spectaculaire par rapport aux estimations précédentes et ces papillons monarques risquent de disparaitre plus rapidement que les monarques de l’Est selon une nouvelle étude dans la revue Biological Conservation.1

Les papillons monarques de l’ouest sont dans un état pire que leurs homologues de l’Est selon Cheryl Schultz, professeur agrégé à l’Université d’Etat de Washington à Vancouver et auteur principal de l’étude. Dans les années 1980, 10 millions de papillons monarques ont passé l’hiver dans la cote de la Californie. Aujourd’hui, il y en a à peine 300 000.

Schultz ajoute : Cette étude ne montre pas seulement qu’il y a moins de papillons monarques qu’il y a 35 ans. Elle suggère également que si les choses restent dans l’état, les papillons monarques occidentaux risquent de disparaitre dans une période de 35 ans. Les monarques migrateurs à l’ouest pourraient disparaître dans les prochaines décennies si des mesures ne sont pas prises pour restaurer la population selon Schultz.

Comme les papillons monarques de l’Est, qui hivernent au Mexique, les papillons monarques occidentaux ont une migration spectaculaire. Ils hivernent dans les forêts forestières le long de la Californie côtière, puis se dispersent au printemps pour déposer leurs oeufs sur les légumes secs en buvant du nectar des fleurs en Arizona, en Californie, au Nevada, en Oregon, à Washington, en Idaho et dans l’Utah. Ils retournent à leurs sites d’hivernage à l’automne.

On connait le problème du déclin des papillons monarques dans l'est de l'Amérique du Nord. Mais une étude estime désormais que les papillons monarques dans l'ouest de l'Amérique du Nord subissent un déclin bien plus rapide à cause de la perte de l'habitat et des tendances de fond du changement climatique. Dans leur scénario le plus pessimiste, les chercheurs estiment que les papillons monarques dans cette région risque de disparaitre dans une période de 35 ans.

Dans les années 1990, les habitants de Californie ont été alarmés par le fait qu’un papillon, autrefois commun, semblait disparaître. L’étude indique que ces préoccupations étaient justifiées. Les chercheurs ont combiné des données de centaines de bénévoles qui ont participé au Western Monarch Thanksgiving Count de la Société Xerces depuis 1997 avec des comptages de papillons monarques menés par des amateurs et des spécialistes dans les années 1980 et au début des années 1990. Ils ont ensuite prédit le risque d’extinction de la population du papillon monarque au cours des prochaines décennies.

Emma Pelton, biologiste à la Société Xerces et co-auteure de l’étude, a déclaré que la recherche aiderait à mieux comprendre le risque d’extinction des monarques occidentaux. Les scientifiques, les décideurs politiques et le public se sont concentrés sur les baisses spectaculaires de la population des papillons monarques de l’est, mais cette étude révèle que les monarques occidentaux possèdent un risque plus élevé d’extinction selon M. Pelton. Nous aurons besoin d’actions de conservation importantes pour sauver les papillons monarques dans l’ouest.

On ignore précisément les causes du déclin des papillons monarques occidentaux, mais la perte et la modification de son habitat, l’abus de certains pesticides dans les endroits de reproduction des papillons monarques, sont des causes potentielles selon les chercheurs. Les changements climatiques et les menaces pour les sites côtiers d’hivernage en Californie ont probablement aussi un rôle.

L’U.S. Fish and Wildlife Service, qui a financé l’étude, examine actuellement s’il faut inclure le papillon monarque comme une espèce menacée en vertu de l’Endangered Species Act. Elizabeth Crone, professeur de l’Université Tufts et co-auteure de l’étude, a déclaré : La partie difficile d’un biologiste de la conservation est de documenter la baisse des espèces. La partie passionnante consiste à déterminer comment aider à réduire ce déclin. Au 20e siècle, nous avons empêché l’extinction des aigles chauves en limitant l’utilisation du DDT.

Si nous faisons la même chose, alors nous pouvons faire en sorte que les papillons monarques reviennent dans nos paysages. Toutefois, on ne peut pas associer uniquement le rôle des pesticides dans la disparition des papillons monarques. C’est plutôt une tendance de fond avec des facteurs multiples qui menacent les papillons monarques, mais également de nombreux pollinisateurs. Le ciblage d’un seul facteur, comme les pesticides, ne réglera pas le problème du déclin de ces papillons.

Sources

1.
Biological Conservation. Biological Conservation. http://dx.doi.org/10.1016/j.biocon.2017.08.019. Accessed September 7, 2017.
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A propos de Jacqueline Charpentier

mm

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d’emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l’actualité scientifique et celle de la santé.

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