Une carte mondiale de la pollution par l’ozone

Même si la pollution par l’ozone diminue dans de nombreuses régions des États-Unis, d’Europe occidentale et du Japon, de nombreuses personnes, habitant dans ces pays, vivent encore plus d’une douzaine de jours chaque année où les niveaux d’irritants pulmonaires dépassent les normes sanitaires.


Même si la pollution par l'ozone diminue dans de nombreuses régions des États-Unis, d'Europe occidentale et du Japon, de nombreuses personnes, habitant dans ces pays, vivent encore plus d'une douzaine de jours chaque année où les niveaux d'irritants pulmonaires dépassent les normes sanitaires.

C’est la conclusion d’une nouvelle évaluation basée sur le Rapport d’évaluation de l’ ou TOAR, un projet du Global International Atmospheric Chemistry Project visant à créer la base de données la plus complète au monde sur les observations de la surface de l’. Le papier a été publié dans la revue Elementa: Science of the Anthropocene.1

La pollution par l’ozone troposphérique

Les scientifiques internationaux, qui ont compilé et analysé la base de données mondiale sur la pollution par l’ozone, espèrent qu’elle permettra aux scientifiques et aux responsables de la santé publique d’avoir un meilleur aperçu des tendances et des schémas d’exposition à la santé humaine dans le monde.

TOAR n’est pas seulement un rapport selon Owen Cooper, un scientifique CIRES travaillant à la NOAA qui préside le comité directeur de TOAR et travaille à développer l’évaluation depuis 2014. Nous avons créé la plus grande base de données d’ozone. Nous mettons ces données à la disposition de tous ceux qui veulent étudier l’impact de l’ozone sur la santé humaine, la végétation et le .

L’ozone troposphérique ou au sol est un et un atmosphérique qui, à des niveaux élevés, est préjudiciable à la santé humaine et à la productivité des cultures et des écosystèmes. L’ozone troposphérique est un ce qui signifie qu’il n’est pas émis directement, mais qu’il se forme lorsque la lumière du soleil déclenche des réactions entre les émissions chimiques naturelles et anthropiques, connues sous le nom de gaz précurseurs de l’ozone. Les émissions provenant des véhicules, des centrales électriques, des activités industrielles et d’autres activités humaines sont la principale cause de l’ozone de surface qui est l’un des 6 principaux polluants réglementés aux États-Unis par le Clean Air Act.

En moyenne, le nombre de jours par an où les niveaux de l'ozone ont dépassé les normes de l'air américaines - Crédit : TOAR/Elementa

En moyenne, le nombre de jours par an où les niveaux de l’ozone ont dépassé les normes de l’air américaines – Crédit : TOAR/Elementa

Les scientifiques ont compris que les gaz précurseurs, qui forment l’ozone, ont diminué en Amérique du Nord et en Europe depuis les années 1990, mais les niveaux ont augmenté en Asie. Cependant, des données limitées et dispersées sur l’ozone ont augmenté la difficulté des scientifiques à répondre aux questions fondamentales sur la distribution et les tendances de la pollution par l’ozone dans de nombreuses régions du monde : Dans quelles régions du monde les populations sont-elles les plus exposées ? Dans quelle mesure l’ozone augmente-t-il dans les pays en développement ? Les réglementations sur la qualité de l’air ont-elles réduit les niveaux d’ozone dans les pays développés ?

Pour répondre à ces questions et à d’autres, l’équipe de recherche du TOAR a produit la toute première évaluation scientifique à l’échelle mondiale de l’ozone troposphérique, basée sur toutes les observations de surface disponibles et la littérature révisée par des pairs.

Les résultats de la pollution d’ozone au niveau mondial

Les niveaux d’ozone dans une grande partie de l’Amérique du Nord et de l’Europe ont considérablement diminué entre 2000 et 2014. Cependant de 2010 à 2014, les habitants de Californie, d’Arizona, du Colorado, du Texas, du Midwest et de l’Atlantique ont connu plus de 15 jours par an où les niveaux d’ozone dépassaient la norme américaine de qualité de l’air (en ppb) en moyenne sur 8 heures.

Les personnes vivant dans certaines parties du sud de l’Europe, en Corée du Sud et dans le sud du Japon et en Chine ont également connu plus de 15 jours par an de niveaux d’ozone supérieurs à 70 ppb. Dans certaines régions d’Asie, d’Afrique et d’Amérique du Sud, les chercheurs ont identifié des lacunes dans les données qui les empêchaient de caractériser les profils d’exposition à la pollution par l’ozone. Mais dans l’ensemble, les sites de l’hémisphère sud ont tendance à avoir des niveaux de pollution par l’ozone plus bas et moins de jours au-dessus de 70 ppb.

Malgré certaines réductions des émissions de polluants atmosphériques en Europe et en Amérique du Nord, les impacts de l’ozone sur la santé humaine sont toujours préoccupants dans le monde et ils augmentent dans certaines parties de l’Asie de l’Est avec de graves effets sur la santé. Zoe Fleming, chercheuse au Centre national des sciences de l’atmosphère du Département de chimie de l’Université de Leicester. Fleming et Ruth Doherty de l’Université d’Édimbourg ont été co-auteurs principaux de l’étude avec des co-auteurs de 12 institutions internationales.

Les futures études TOAR fourniront une évaluation globale des niveaux d’ozone rencontrés par la végétation, des niveaux d’ozone observés qui affectent le climat et une analyse historique qui explore comment les niveaux d’ozone ont changé autour du monde depuis le début du 20e siècle. La base de données TOAR sur les mesures de l’ozone de surface est maintenant accessible au public et elle peut être utilisée par les scientifiques et les décideurs du monde entier pour quantifier les impacts de l’ozone sur la santé humaine et la végétation.

Sources

1.
Tropospheric Ozone Assessment Report: Present-day ozone distribution and trends relevant to human health. Elementa: Science of the Anthropocene. 10.1525/elementa.273″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://dx.doi.org/10.1525/elementa.273. Published February 5, 2018. Accessed February 5, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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