Le changement climatique va varier dramatiquement la volatilité de la culture du maïs

Une étude suggère que le changement climatique va impacter considérablement la culture du maïs qui est l’un des piliers de l’agriculture moderne et de notre société. À partir d’un réchauffement de 2 degrés Celsius, les risques de pénuries sont beaucoup plus élevés.


Une étude suggère que le changement climatique va impacter considérablement la culture du maïs qui est l'un des piliers de l'agriculture moderne et de notre société. À partir d'un réchauffement de 2 degrés Celsius, les risques de pénuries sont beaucoup plus élevés.

Le maïs est la culture la plus cultivée au monde. Utilisé dans la nourriture, l’huile de cuisine, les aliments industriels, l’alimentation du bétail et même le carburant automobile, le maïs est l’un des piliers de l’agriculture et notre société.

Une variété extrême dans le rendement du maïs

Des recherches menées par l’Université de Washington examinent l’impact du changement climatique pour les rendements mondiaux du maïs. Les résultats montrent que les températures plus chaudes à la fin de ce siècle réduiront les rendements dans le monde entier, confirmant les recherches antérieures. Mais l’étude montre également une augmentation spectaculaire de la variabilité des rendements en maïs d’une année à l’autre et la probabilité de rendements faibles simultanés dans plusieurs régions à forte production ce qui pourrait entraîner des hausses de prix et des pénuries mondiales.

L’étude a été publiée dans la revue PNAS.1 Les études précédentes se sont souvent concentrées sur le climat et les plantes, mais dans cette étude, nous regardons le climat, la nourriture et les marchés internationaux selon l’auteure principale Michelle Tigchelaar, chercheuse postdoctorale UW en sciences de l’atmosphère. Nous constatons qu’à mesure que la planète se réchauffe, il devient de plus en plus probable que différents pays subissent simultanément des pertes de récoltes importantes ce qui a de grandes implications pour les prix alimentaires et la sécurité alimentaire.

Des risques de pénuries avec un réchauffement de 2 degrés Celsius

À la suite d’une récente étude de l’UW sur la valeur nutritive des cultures de riz dans le contexte du changement climatique, cette étude a porté sur les rendements globaux et la volatilité des prix du maïs. Alors que la majorité du riz est utilisé à l’échelle nationale, le maïs est échangé sur les marchés internationaux. 4 pays, les États-Unis, le Brésil, l’Argentine et l’Ukraine, représentent 87 % des exportations mondiales de maïs (la Chine en produit principalement à des fins domestiques). Aujourd’hui, la probabilité est quasiment de 0 % pour que les 4 exportateurs souffrent simultanément d’une mauvaise année de récolte avec des rendements inférieurs d’au moins 10 % à la normale.

Mais les résultats montrent qu’avec un réchauffement de 2 degrés Celsius, cette probabilité augmente à 7 %. Sous le réchauffement de 4 degrés Celsius, que le monde devrait atteindre d’ici la fin du siècle si les taux actuels d’émissions de gaz à effet de serre continuent, il y a 86 % de risques que les 4 pays exportateurs de maïs souffrent simultanément d’une mauvaise année.

En d’autres termes, l’étude suggère que des cas tels que la canicule de 2003 en Europe de l’Ouest, qui a dévasté les cultures, coïncideront plus probablement avec les mauvaises années dans d’autres régions. La variabilité du rendement est importante pour déterminer les prix des denrées alimentaires sur les marchés internationaux, ce qui à son tour a de grandes implications pour la sécurité alimentaire et la capacité des consommateurs pauvres à acheter de la nourriture selon Tigchelaar.

Le changement de la météo n’est pas incluse dans l’étude

L’étude a utilisé des projections climatiques mondiales avec des modèles de croissance du maïs pour confirmer les recherches antérieures montrant que les températures plus chaudes affecteront négativement les cultures de maïs. Quand les gens pensent au changement climatique et à la nourriture, ils pensent souvent à la sécheresse selon Tigchelaar, mais la chaleur extrême est très préjudiciable aux cultures, en partie parce que les plantes cultivées à plus haute température exigent plus d’eau. De plus, cette chaleur extrême affecte négativement les étapes cruciales dans le développement de la plante, en commençant par la phase de floraison et en terminant avec le stade de remplissage des grains.

Les résultats montrent que des températures plus chaudes réduiront considérablement les rendements moyens du maïs dans le sud-est des États-Unis, en Europe de l’Est et en Afrique subsaharienne et augmenteront la variabilité aux États-Unis et dans d’autres pays exportateurs. Même avec des scénarios optimistes de réduction des émissions de gaz à effet de serre, les résultats montrent que la volatilité de la production annuelle de maïs aux États-Unis va doubler d’ici le milieu de ce siècle selon David Battisti, un professeur UW de sciences atmosphériques. Il en sera de même dans les autres grands pays exportateurs de maïs. Le changement climatique entraînera une volatilité sans précédent du prix du maïs sur le marché national et international.

La nécessité de développer des semences résistantes à la chaleur

L’étude n’incluait pas les changements de précipitations, car ceux-ci sont plus difficiles à prévoir et les projections montrent que les changements seront faibles par rapport aux changements naturels des précipitations d’une année à l’autre. Il a également supposé que les fluctuations de température resteront les mêmes qu’aujourd’hui même si certains modèles prévoient que les températures deviendront plus variables sous le changement climatique.

Nous avons adopté une approche conservatrice et supposé que la météo sera la même, fonctionnant seulement au-dessus d’un climat globalement plus chaud selon Battisti. Les résultats soutiennent les efforts visant à poursuivre de nouvelles technologies agricoles pour assurer la sécurité alimentaire pour une population mondiale croissante. Les auteurs écrivent que leurs résultats soulignent l’urgence des investissements dans l’élevage pour la tolérance à la chaleur.

Sources

1.
Proceedings of the National Academy of Sciences. Proceedings of the National Academy of Sciences. 10.1073/pnas.1718031115″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://dx.doi.org/10.1073/pnas.1718031115. Published June 11, 2018. Accessed June 11, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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