Les lémuriens communiquent uniquement avec leurs meilleurs amis

Une recherche démontre que les lémuriens préfèrent communiquer avec leurs meilleurs amis. Un trait remarquablement similaire aux humains.


Les lémuriens communiquent toujours avec leurs meilleurs amis

Quand vous recevez un appel ou un SMS d’un proche ou d’un ami, la rapidité de votre réponse dépendra de la qualité de la relation avec cette personne. Si c’est votre mère ou votre meilleur ami, alors vous répondrez très vite, mais si c’est quelqu’un qui vous ennuie le dimanche matin, alors vous allez l’ignorer. Les Catta sont encore plus élitistes concernant la qualité de leur réponse. Ils répondent uniquement à leurs meilleurs amis et ils ignorent tout le reste du groupe selon une nouvelle étude.

Ce ne sont pas des appels téléphoniques, mais des appels de contact. Les lémuriens Catta vivent dans des groupes dominés par des femelles. Le groupe varie de 11 à 16, mais peut aller jusqu’à 25. Quand le groupe se déplace, un lémurien du groupe va lancer un énorme Meow et les autres membres vont lui répond avec un autre Meow. Un lémurien peut aussi utiliser cet appel s’il est perdu et l’appel permet de préserver la cohésion du groupe.

Les lémuriens Catta utilisent le toilettage comme le principal moyen de construire une relation. Le toilettage permet de préserver l’hygiène et la santé et renforce les liens entre les lémuriens. Et le toilettage prend énormément de temps et les lémuriens choisissent soigneusement les membres qu’ils vont toiletter.

Ipek Kulahci et ses collègues de l’université de Princeton voulaient savoir s’il y a un lien entre la relation basée sur le toilettage et les échanges vocaux entre les lémuriens Catta. Les appels de contact ne prennent pas autant d’effort que le toilettage et il est donc possible que les lémuriens soient moins discriminatoires pour les appels. Mais les chercheurs ont pensé que, si les vocalisations sont un moyen de maintenir les relations pendant les sessions fastidieuses de toilettage, alors les lémuriens doivent être tout aussi élitistes dans les réponses vocales que pour le toilettage.

Ils ont observé 4 colonies de lémuriens Catta, 2 du Duke Lemur Center en Caroline du Nord et 2 sur l’île Sainte Catherine en Georgie. Ils ont cartographié les membres qui toilettaient et les lémuriens qui répondaient aux appels des autres. Les chercheurs ont également lancé des enregistrements des appels pour voir qui leur répondait. Les travaux ont été publiés dans l’édition de décembre de la revue Animal Behaviour.

Les lémuriens ne sont pas tous identiques. Certains sont très sociaux, toilettant beaucoup d’autres animaux et répondant à beaucoup à de leurs congénères. D’autres sont plus seuls, toilettant très peu et répondant rarement aux appels. Mais indépendamment du comportement social, les lémuriens répondaient vocalement uniquement aux lémuriens qu’ils toilettaient ou fréquentaient plus souvent. En termes clairs, ils sont prêts à toiletter tout le monde, mais ils ne répondent qu’à ceux qui leur sont les plus proches.

Dans cet aspect, l’appel de contact permet aux lémuriens de faire une sorte de toilettage à distance. En fait, on peut même dire que l’appel vocal est plus important dans la relation que le toilettage propre dit qui est pourtant plus difficile. L’appel détermine les individus de confiance qui seront toujours prêts à toiletter. Si vous deviez dépendre de quelqu’un pour supprimer votre peau morte, les insectes et d’autres saletés de votre corps, alors vous avez intérêt à répondre à ce quelqu’un quand il vous appelle.

 

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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