mardi , 24 avril 2018

Comment les lémuriens se font-ils des amis et influencent-ils leurs semblables ?

Les lémuriens, qui sont capables de réussir une tâche et qui sont observés par d’autres, bénéficient de plus de liens sociaux. Cela suggère que l’apprentissage et la réussite peuvent influencer la hiérarchie sociale.


Comment les lémuriens se font-ils des amis et influencent-ils leurs semblables ?
Dans les réseaux sociaux humains, il va de soi que les gens pourraient trouver utile de passer du temps avec d’autres qui ont du succès et qui sont bien informés. Désormais, les chercheurs, rapportant dans la revue Current Biology, ont découvert que la même chose est valable dans la société de lémuriens.1

La méritocratie chez les lémuriens

Indépendamment de l’âge ou du sexe, l’étude montre que les lémuriens, qui sont plus susceptibles d’apprendre à résoudre une nouvelle tâche et à récupérer une récompense alimentaire, ont également plus de liens sociaux. Nous avons découvert que les lémuriens, qui étaient fréquemment observés par les autres tout en résolvant la tâche de récupérer la nourriture, recevaient plus de comportements affectifs selon Ipek Kulahci, chercheuse postdoctorale à l’University College Cork en Irlande. En conséquence, ils sont devenus plus socialement centraux qu’ils ne l’étaient avant l’expérience.

Les lémuriens, qui sont capables de réussir une tâche et qui sont observés par d'autres, bénéficient de plus de liens sociaux. Cela suggère que l'apprentissage et la réussite peuvent influencer la hiérarchie sociale.

Les résultats sont les premiers à montrer que la relation entre l’apprentissage et la position du réseau social repose sur la rétroaction selon les chercheurs de sorte que l’apprentissage influence les connexions et la position du réseau en plus d’être influencé par celui-ci. Pour réussir, les animaux doivent apprendre à connaître leur environnement et appliquer ces connaissances à des comportements clés tels que trouver de la nourriture et éviter les prédateurs.

Même si de nombreuses études avaient examiné de telles capacités cognitives chez les lémuriens et d’autres animaux, les chercheurs n’avaient pas examiné le lien entre les capacités cognitives et les interactions sociales. Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont mis en place une tâche de récompense alimentaire dans laquelle les lémuriens ont appris à récupérer une récompense alimentaire, un raisin, en tirant un tiroir dans une boîte en plexiglas.

Une popularité sociale liée à la réussite

L’équipe de Princeton incluant Asif Ghazanfar et Daniel Rubenstein, ont observé 2 groupes de lémuriens Catta liberté sur l’île St. Catherines en Géorgie alors qu’ils interagissaient entre eux et la nouvelle boîte contenant des aliments. Chacun des groupes comprenait environ 20 individus. L’étude a révélé que les lémuriens, qui étaient plus centrés, étaient plus susceptibles de résoudre la tâche. Le contraire était également vrai : Les lémuriens, qui ont résolu la tâche pendant que d’autres regardaient, devenaient plus populaires parmi leurs pairs.

J’ai été très impressionné par le fait que les lémuriens fréquemment observés ont reçu plus de comportements affectifs, comme le toilettage, sans ajuster leur propre comportement social selon Kulahci. Dans la plupart des espèces de primates, le toilettage est une activité mutuellement bénéfique selon la chercheuse en s’appuyant sur la réciprocité entre le toiletteur et l’individu en train d’être toiletté. Mais les individus dominants reçoivent souvent plus d’attention de toilettage sans retourner la faveur.

Réussir en étant observé, un bon moyen pour se faire des amis

C’est donc un pattern assez frappant que les lémuriens fréquemment observés ont reçu beaucoup de toilettage sans fournir plus de toilettage aux autres selon Kulahci. Les résultats montrent que l’apprentissage, la connaissance et le succès résultant de l’apprentissage influencent la position que les animaux occupent dans un réseau social. Des études antérieures avaient montré que les liens sociaux influencent la manière dont l’information se répand dans un groupe. Mais aucun n’avait considéré l’inverse : Comment l’apprentissage et l’information modifient-ils la structure du réseau proprement dit ?

Kulahci estime que les prochaines études devront prendre en compte ces dynamiques. Ils sont aussi un rappel que le comportement des animaux et les interactions sociales sont beaucoup plus riches et plus flexibles que ce que les gens pensent souvent. Les animaux apprennent non seulement sur leur environnement physique comme se procurer de la nourriture dans une situation qu’ils n’avaient jamais rencontrée auparavant, mais ils apprennent aussi les uns des autres et utilisent cette information pour prendre des décisions sociales flexibles lorsqu’ils nouent des relations sociales selon Kulahci.

Ils apprennent à connaître ceux qui réussissent et ceux qui échouent et à ajuster leurs réponses sociales en fonction de cette information. Le fait d’être socialement connecté aux personnes qui réussissent augmente les occasions d’apprendre, de les copier et d’améliorer le succès futur. Les habiletés cognitives et le comportement social des animaux sont étroitement liés les uns aux autres et ensemble, ils influencent les décisions des animaux dans de nombreux contextes comportementaux comme éviter les prédateurs ou trouver un abri.

Sources

1.
Knowledgeable lemurs become more central in social networks. Current Biology. 10.1016/j.cub.2018.02.079″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2018.02.079. Published April 3, 2018. Accessed April 3, 2018.
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A propos de Jacqueline Charpentier

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Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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