L’augmentation de la température associée à une augmentation des migrants en Europe

Une recherche pointe une corrélation suffisamment forte entre l’augmentation des températures dans certains pays et l’afflux de migrants en Europe provenant de ces pays. L’augmentation de la température menace directement les rendements agricoles ce qui pousse inexorablement les gens à partir.


Une recherche pointe une corrélation suffisamment forte entre l'augmentation des températures dans certains pays et l'afflux de migrants en Europe provenant de ces pays. L'augmentation de la température menace directement les rendements agricoles ce qui pousse inexorablement les gens à partir.

Une nouvelle étude prédit que les migrants, demandant l’asile dans l’, vont presque tripler au cours des 15 prochaines années d’ici à 2100 si les émissions de carbone continuent sur leur trajectoire actuelle. L’étude suggère que la réduction des émissions pourrait partiellement endiguer la marée, mais même dans un scénario optimiste, l’Europe pourrait voir les demandes d’asile augmenter d’au moins 25 %. L’étude est publiée dans la revue Science.1

Une augmentation de la dans les pays pauvres

L’Europe est déjà en conflit sur le nombre de réfugiés à accepter selon l’auteur principal de l’étude, Wolfram Schlenker, économiste à l’École des affaires internationales et publiques de l’Université de Columbia (SIPA) et professeur à l’Earth Institute. Même si les pays les plus pauvres des régions les plus chaudes sont les plus vulnérables au changement climatique, nos résultats mettent en évidence la mesure dans laquelle les pays sont interconnectés et l’Europe verra un nombre croissant de personnes désespérées fuir leur pays d’origine.

Schlenker et ses collègues ont comparé les demandes d’asile à l’UE déposées dans 103 pays de 2000 à 2014 avec des variations de température dans les pays d’origine des candidats. Ils ont constaté que plus la température de la région agricole de chaque pays déviait de 20 degrés Celsius pendant sa saison de croissance, plus les gens étaient susceptibles de chercher refuge à l’étranger. Les cultures poussent mieux à une température moyenne de 20 degrés Celsius et il n’est donc pas surprenant que les températures plus élevées que la normale augmentent les demandes d’asile dans des régions plus chaudes comme l’Irak et le Pakistan.

Une augmentation de 188 % des migrants en Europe dans le pire des cas

En combinant les données sur les demandes d’asile avec les projections du réchauffement futur, les chercheurs ont constaté qu’une augmentation des températures mondiales moyennes de 1,8 degré Celsius, un scénario optimiste dans lequel les émissions de carbone s’aplatiraient globalement dans les décennies à venir, diminuerait les applications de 28 % d’ici à 2100 ce qui se traduit par 98 000 demandes supplémentaires à l’UE chaque année. Si les émissions de carbone continuent sur leur trajectoire actuelle, avec des températures mondiales augmentant de 2,6 degrés Celsius à 4,8 degrés Celsius d’ici 2100, les demandes pourraient augmenter de 188 % avec 660 000 demandes supplémentaires déposées chaque année.

Dans le cadre de l’accord climatique important conclu à Paris en 2015, la plupart des pays du monde ont accepté de réduire les émissions de carbone pour limiter le réchauffement climatique de 2100 à 2 degrés au-dessus des niveaux préindustriels. L’Environmental Protection Agency des États-Unis a proposé de réduire le coût social du carbone, ou le coût estimatif de l’élévation du niveau de la mer, la baisse des rendements agricoles et d’autres dommages économiques liés au changement climatique de 42 dollars la tonne d’ici 2020 à un minimum de 1 dollar la tonne. L’EPA est partiellement parvenu au chiffre inférieur en excluant le coût des émissions américaines sur d’autres pays, mais comme l’étude le montre, les effets dans les pays en développement ont des retombées évidentes sur les pays développés. En fin de compte, un échec à planifier adéquatement pour le changement climatique en prenant en compte le coût total des émissions de dioxyde de carbone se révélera beaucoup plus coûteux selon Missirian, une grande entreprise de développement durable.

Les pays développés subiront inexorablement le cout social et migratoire des pays pauvres

La recherche ajoute à un nombre croissant de preuves que les chocs climatiques peuvent déstabiliser les sociétés, attiser les conflits et forcer les gens à fuir leurs pays d’origine. Dans une étude publiée en 2011 dans Nature, une équipe de chercheurs dirigée par Solomon Hsiang a établi un lien entre les cycles de sécheresse d’El Niño et l’augmentation de la violence et de la guerre dans le monde.2

Plus récemment, les chercheurs ont mis en évidence le lien entre le dessèchement du Moyen-Orient et les conflits en cours dans ce pays. Dans une étude de 2015 de l’Académie nationale des sciences, une autre équipe de chercheurs colombiens a fait valoir que les changements climatiques ont rendu la sécheresse de 2006 à 2010 deux à trois fois plus probable et que la sécheresse a été un catalyseur du soulèvement syrien. La guerre civile qui a suivi a fait jusqu’à présent 500 000 morts selon une estimation et forcé 5,4 millions de Syriens à fuir le pays.

L’Allemagne a accueilli la plus grande partie des demandeurs d’asile en provenance de Syrie et d’ailleurs, mais elle subit de plus en plus le contrecoup des électeurs allemands préoccupés par l’assimilation et la perte d’emplois. Une vague de sentiments anti-immigrés ailleurs en Europe a conduit la Hongrie à construire un mur pour éloigner les réfugiés et a influencé la décision de la Grande-Bretagne de quitter l’Union européenne. Aux États-Unis, le président Trump a été élu en partie à cause de sa promesse de construire un mur pour empêcher les immigrants mexicains d’entrer illégalement dans le pays.

Tout le monde sur un navire qui tangue dangereusement

Hsiang, professeur d’économie à l’Université de Californie, Berkeley, qui n’était pas impliqué dans la recherche, a considéré l’étude comme un cri d’alarme. Nous devrons construire de nouvelles institutions et de nouveaux systèmes pour gérer ce flux constant de demandeurs d’asile. Comme nous l’avons vu d’après l’expérience récente en Europe, il y a des coûts énormes à la fois pour les réfugiés et leurs hôtes lorsque nous sommes pris au dépourvu.

Colin Kelley, chercheur en climatologie à l’Institut international de recherche sur le climat et la société de Columbia, qui a établi un lien entre les changements climatiques et le conflit en cours en Syrie, a également fait l’éloge de la recherche.3 On ignore l’intensité du réchauffement qui se poursuivra d’ici à la fin du siècle, mais l’étude montre clairement à quel point le changement climatique agit comme un multiplicateur de menace, les pays les plus riches peuvent ressentir les effets directs et indirects du changement climatique dans les pays pauvres et moins résilients.

La recherche a été lancée à la demande du Centre commun de recherche (CCR) de la Commission européenne, qui a également fourni des fonds. Ces résultats seront particulièrement importants pour les décideurs, car ils montrent que les impacts climatiques peuvent dépasser les frontières d’un seul pays en entraînant éventuellement des flux migratoires plus élevés selon Juan-Carlos Ciscar, expert de l’économie du changement climatique du CCR. D’autres recherches devraient examiner les moyens pour les pays en développement d’adapter leurs pratiques agricoles au changement climatique.

Sources

1.
Asylum applications respond to temperature fluctuations. Science. http://dx.doi.org/10.1126/science.aao0432. Accessed December 20, 2017.
2.
Hsiang SM, Meng KC, Cane MA. Civil conflicts are associated with the global climate. N. 2011;476(7361):438-441. doi: 10.1038/nature10311
3.
P. Kelleya,1,                                C, Mohtadib,                                S, A. Canec,                                M, Seagerc, and                                R. Climate change in the Fertile Crescent and implications of the recent Syrian drought. PNAS. http://www.pnas.org/content/112/11/3241.short. Accessed December 20, 2017.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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