Les concombres de mer tropicaux en difficulté


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  • La surexploitation a mis en péril les populations d’holothuries tropicales de la Grande Barrière de Corail, ont révélé des chercheurs, avec une forte demande pour cette délicatesse en provenance d’Asie de l’Est et du Sud-Est.

    Une équipe dirigée par le Dr Kenny Wolfe de l’Université du Queensland a déclaré que les données de pêche recueillies le long de la principale zone de pêche des concombres de mer en Australie montraient la nécessité de changements réglementaires.

    « La Grande Barrière de Corail abrite 10 des 16 espèces de concombres de mer menacées ou vulnérables au monde », a déclaré le Dr Wolfe.

    « Les données montrent que les populations de certaines des espèces les plus prisées ont diminué en raison d’une surexploitation mondiale croissante et persistante. »

    « Ils sont considérés comme un mets délicat pour certains, mais les concombres de mer sont les vers de terre ou les aspirateurs de la mer, aidant à garder le fond marin propre et productif – ils sont essentiels à la santé des écosystèmes océaniques. »

    Un groupe d’holothuries tropicales en voie de disparition rapide, connu sous le nom de poisson à mamelles, était particulièrement préoccupant.

    « Les mamelles sont inscrites à la CITES – la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction – qui fournit une base solide pour restreindre leur récolte et leur exportation », a déclaré le Dr Wolfe.

    « Pourtant, deux de ces espèces, les mamelles blanches et noires, représentaient plus de 20% des prises totales récentes de la pêcherie du Queensland.

    « Les populations de mamelles sont les plus menacées en raison de leur valeur marchande élevée et de leur faible reproduction.

    « En fait, le nombre de mamelles noires ne s’est pas rétabli depuis la fermeture de leur pêcherie en 1999 en raison d’une surconsommation – bien que la pêcherie ait rouvert en 2019.

    « En décembre 2021, nous avons vu une lueur d’espoir lorsque la ministre fédérale de l’Environnement, Sussan Ley, a soutenu l’inscription à la CITES et, en reconnaissance de leur état périlleux, a déterminé que la récolte des mamelles noires ne serait pas autorisée.

    « C’est une grande victoire pour l’un de nos 10 concombres de mer en voie de disparition ou vulnérables, mais d’autres interventions politiques sont nécessaires pour s’assurer que les autres populations de concombres de mer ne commencent pas à vaciller vers l’extinction. »

    Une collègue chercheuse, la professeure Maria Byrne de l’Université de Sydney, a déclaré qu’une réglementation légale efficace était essentielle pour protéger les concombres de mer.

    « La pêcherie d’holothuries de la Grande Barrière de Corail fonctionne depuis longtemps selon ce que l’on appelle un système de mesure de la performance non réglementaire – et donc non contraignant -« , a déclaré le professeur Byrne.

    « Ce système recommandait une évaluation régulière des stocks d’holothuries, mais cela n’a pas été fait, de sorte que l’industrie a fonctionné sans aucune idée réelle de l’impact de ses récoltes sur la durabilité des stocks.

    « À l’avenir, il sera essentiel de disposer d’un cadre politique réglementé et appliqué par la loi pour des évaluations régulières et indépendantes des stocks de toutes les espèces d’holothuries tropicales récoltées sur la Grande Barrière de Corail.

    « Ce n’est qu’alors que nous serons en mesure d’évaluer ce qu’est une récolte durable et d’identifier des interventions spécifiques aux espèces, en évitant, espérons-le, l’extinction locale de ces espèces d’holothuries écologiquement importantes sur la Grande Barrière de Corail. »

    « Ceci est essentiel pour la santé du récif et apporte une contribution importante à la réalisation du plan Reef 2050 des gouvernements australien et du Queensland, garantissant que le statut « à risque » de l’UNESCO de la Grande Barrière de Corail est évité, et pour le ministère de l’Agriculture du Queensland et des pêches pour répondre à sa dernière stratégie de pêche durable. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Queensland. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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