Poissons et calmars inattendus découverts dans l’océan Arctique central


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  • Des individus isolés de morue franche et de calmar se trouvent beaucoup plus au nord que prévu. Les scientifiques participant à l’expédition internationale MOSAiC avec le brise-glace de recherche Polarstern ont trouvé des poissons et des calmars en eau profonde au milieu de l’océan Arctique. Les résultats de l’Université de Stockholm, de l’Institut Alfred Wegener et de leurs collègues du consortium EFICA (European Fisheries Inventory in the Central Arctic Ocean) sont publiés aujourd’hui dans la revue scientifique Les avancées scientifiques.

    Les petits poissons sont présents en très faible abondance dans la couche d’eau atlantique profonde de 200 à 600 m du bassin d’Amundsen, comme le montre l’ensemble de données hydroacoustiques unique collecté par le Consortium EFICA qui a montré une « couche de diffusion profonde » (DSL) composée de zooplanction et de poissons le long un parcours de 3170 km de l’expédition MOSAiC.

    Par conséquent, ce fut une grande surprise lorsque tout à coup quatre poissons plus gros ont été capturés à 350-400 mètres de profondeur. Une surprise encore plus grande pour l’équipe de recherche a été que trois des poissons étaient de la morue de l’Atlantique, une espèce prédatrice qui n’est pas censée vivre aussi loin au nord et, étant un poisson côtier, pas dans un bassin océanique profond de quatre kilomètres à plus de 500 kilomètres. de n’importe quel littoral. Avec une caméra en haute mer déployée sous la glace de mer, les scientifiques ont également découvert que le calmar à crochet de l’Atlantique et le poisson-lanterne de l’Atlantique se trouvent beaucoup plus au nord qu’on ne le savait auparavant.

    La morue de l’Atlantique est originaire des frayères norvégiennes et a vécu dans l’eau arctique (-1 à 2 oC) pendant un maximum de six ans, des analyses de laboratoire ont montré. Les poissons préféraient la couche d’eau de l’Atlantique, une masse d’eau légèrement plus chaude (0-2 oC) qui s’étend loin dans le bassin arctique entre les couches d’eau de surface et plus profondes qui sont inférieures à 0 oC

    « Ainsi, même si la morue de l’Atlantique n’a pas son propre stock dans le centre de l’Arctique, cette recherche montre qu’elle peut survivre. Un petit nombre d’individus semble trouver suffisamment de nourriture pour rester en bonne santé plus longtemps », explique Pauline Snoeijs Leijonmalm, coordinatrice. du Consortium EFICA et professeur d’écologie marine à l’Université de Stockholm.

    Nouvelles perspectives sur le fonctionnement du réseau trophique pélagique

    L’étude ajoute ainsi un nouveau niveau trophique au réseau trophique pélagique de l’écosystème de l’Arctique central, celui des grands poissons prédateurs et des calmars. Avec les petits poissons de la LIS, l’immigration continue de gros poissons de l’Atlantique contribue à la nourriture potentielle des mammifères puisque les phoques et les morses peuvent plonger dans la couche d’eau de l’Atlantique.

    « La disponibilité de petits et même de plus gros poissons dans la couche d’eau de l’Atlantique pourrait expliquer pourquoi les phoques, les morses et les ours polaires peuvent être trouvés même au pôle Nord. Les poissons et les mammifères sont très peu nombreux, mais ils sont là », explique le biologiste Dr. Hauke ​​Flores, Institut Alfred Wegener.

    La nouvelle étude a également révélé que la migration verticale quotidienne de la DSL est absente pendant la nuit polaire, une demi-année d’obscurité continue (DSL à 100-250 m), et le jour polaire, une demi-année de lumière continue (DSL à 300-250 m). 500 mètres). Cela implique que le flux de carbone des eaux moins profondes vers les eaux plus profondes par la migration verticale quotidienne de la DSL est entravé dans l’océan Arctique central par rapport à tous les autres océans.

    « Pendant la courte saison productive du jour polaire, la DSL restera dans la partie la plus profonde de la couche d’eau de l’Atlantique 24 heures sur 24, même lorsque la banquise disparaît, car ce processus est régulé par la disponibilité de la lumière » déclare Pauline Snoeijs Leijonmalm .

    Pas de stocks de poissons exploitables

    Sur la base de leurs résultats scientifiques, les auteurs du nouvel article publié dans Science Advances concluent que – du moins dans le bassin eurasien – il n’y a pas de stocks de poissons exploitables aujourd’hui ou dans un avenir proche.

    « Cela était prévu parce que l’océan Arctique central a de très faibles concentrations de nutriments et une très faible productivité biologique. Même si davantage de poissons de l’Atlantique et leurs proies seraient advectés avec l’afflux d’eau de l’océan Atlantique, la capacité de l’écosystème de l’océan Arctique central à soutenir stocks de poissons plus importants est sans aucun doute plutôt limité », déclare Pauline Snoeijs Leijonmalm.

    Pauline Snoeijs Leijonmalm souligne qu’il est d’une grande importance que cet écosystème fragile mais pleinement fonctionnel reçoive une protection internationale robuste similaire à celle de l’Antarctique.

    Un accord international empêche la pêche commerciale

    Le réchauffement climatique frappe la région de l’Arctique plus durement que le reste du globe et les modèles climatiques prédisent que l’ouverture de l’océan Arctique central aux navires non brise-glace n’est qu’une question de décennies. Étant donné que la majeure partie de la zone est constituée de hautes mers – des eaux internationales en dehors des juridictions nationales – d’éventuelles activités humaines futures ici sont débattues aux niveaux politiques nationaux et internationaux.

    « Habituellement, l’exploitation des ressources naturelles nouvellement accessibles a tendance à précéder la recherche scientifique et les mesures de gestion, et les stocks de poissons partagés au niveau international en haute mer sont particulièrement sujets à la surexploitation », déclare Pauline Snoeijs Leijonmalm.

    Dans un esprit de précaution, le Canada, la Chine, le Groenland (Royaume du Danemark), l’Islande, le Japon, la Norvège, la Russie, la Corée du Sud, les États-Unis et l’Union européenne ont négocié le Accord visant à prévenir la pêche non réglementée en haute mer dans l’océan Arctique central (CAO) entrée en vigueur le 25 juin 2021. Les dix partenaires de l’Accord lanceront prochainement un vaste Programme conjoint de recherche scientifique et de surveillance recueillir de nouvelles données sur les poissons et les écosystèmes du centre de l’océan Arctique. L’UE a déjà commencé ce travail en finançant les recherches écosystémiques du consortium EFICA sur l’expédition MOSAiC (2019-2020) et l’expédition Synoptic Arctic Survey avec le brise-glace suédois Oden (2021). Le nouvel article dans Science Advances est le premier article scientifique présentant de nouvelles données de terrain dans le cadre de l’accord.

    « Cet accord empêche toute pêche commerciale pendant au moins 16 ans et donne la priorité à la « science », garantissant des évaluations scientifiques de l’état et de la répartition des stocks de poissons possibles dans l’océan Arctique central et l’écosystème qui les soutient – une sage décision politique et un bon départ vers une protection complète », déclare Pauline Snoeijs Leijonmalm.

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