Le financement fédéral de la recherche a des « effets d’entraînement » positifs


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  • Le financement fédéral de la recherche biomédicale a un « effet d’entraînement » en stimulant de nouvelles études même au-delà des objectifs initiaux d’une subvention et peut offrir des avantages inattendus, selon une nouvelle étude.

    Les chercheurs ont utilisé un ensemble de données unique pour obtenir une vue inédite de la façon dont le financement scientifique est dépensé et des résultats qu’il produit.

    Les résultats, publiés aujourd’hui (22 avril 2022) dans la revue Avancées scientifiquesont montré que le financement de la recherche par les National Institutes of Health va principalement à l’embauche de personnes qui travaillent sur les projets financés par des subventions.

    Mais ces personnes – qui comprennent le personnel et les stagiaires comme les étudiants diplômés – continuent à faire plus que simplement travailler sur les subventions pour lesquelles elles ont été embauchées, a déclaré Enrico Berkes, co-auteur de l’étude et chercheur postdoctoral en économie à l’Ohio. Université d’État.

    « Nous constatons une forte augmentation de la productivité dans les publications directement liées à une subvention, mais également dans les nouvelles études qui vont au-delà », a déclaré Berkes. « Il y a cet effet d’entraînement où les personnes soutenues par la subvention produisent également d’autres travaux de qualité. »

    Et les chercheurs biomédicaux qui sont au centre de cette étude ont produit plus de recherche clinique grâce à un financement accru – des études directement liées aux soins et à la santé des patients, a déclaré le co-auteur de l’étude Bruce Weinberg, professeur d’économie à l’Ohio State.

    « Le financement produit en fait le type de recherche qui conduirait à des améliorations des résultats cliniques pour les patients », a déclaré Weinberg.

    La clé de cette étude est l’ensemble de données UMÉTRICS disponible auprès de l’Institut de recherche sur l’innovation et la science. Il fournit des informations détaillées concernant les paiements sur les projets de recherche parrainés dans 72 universités.

    Cela a permis aux chercheurs d’utiliser les paiements pour identifier toutes les personnes travaillant sur des projets de recherche financés par les NIH – des membres du corps professoral aux stagiaires en passant par le personnel.

    Berkes, Weinberg et leurs collègues ont ensuite utilisé la base de données PubMed pour trouver toutes les publications de recherche produites par les scientifiques dans la base de données UMETRICS. Ils ont examiné les subventions des NIH entre 1985 et 2020.

    « Nous avons pu lier les gens aux projets de recherche en suivant l’argent », a déclaré Weinberg. « Cela nous a permis de répondre à une question qui n’était pas possible auparavant – comment l’argent dépensé pour la recherche affecte les gens. »

    Les résultats ont montré que 68 % des subventions étaient consacrées aux dépenses des employés, qui comprenaient des membres du corps professoral, des chercheurs postdoctoraux, des étudiants diplômés et de premier cycle, du personnel de recherche et d’autres membres du personnel.

    L’augmentation du financement a conduit les laboratoires à se professionnaliser en embauchant plus de personnel et de chercheurs de carrière, ont montré les résultats. En fait, le personnel de recherche et les autres membres du personnel ont affiché un pourcentage de croissance de l’emploi plus élevé que les membres du corps professoral lorsque le financement a augmenté.

    Au fur et à mesure que le financement augmentait et que les équipes de recherche s’agrandissaient, elles produisaient davantage d’articles scientifiques – et la qualité de la recherche ne diminuait pas.

    « Une hypothèse serait qu’à mesure que les équipes grandissent, elles deviendraient plus bureaucratiques et il deviendrait plus difficile de produire une science de qualité. Mais nous avons constaté que les laboratoires maintenaient la productivité, probablement parce qu’ils se professionnalisaient », a déclaré Berkes.

    Les résultats ont montré que la plus forte augmentation des articles provient d’études non directement liées à la subvention. Il s’agit souvent d’articles qui ne sont pas co-écrits par le chercheur principal, le chercheur responsable de l’obtention et de la gestion du financement.

    Une façon de comprendre les effets d’entraînement du financement de la recherche médicale est de voir combien de documents de recherche les personnes impliquées dans les subventions produisent.

    Sans surprise, les membres du corps professoral ont la plus forte augmentation de nouveaux articles scientifiques grâce à un financement supplémentaire. Mais en termes relatifs, les stagiaires – y compris les étudiants diplômés et les chercheurs postdoctoraux – ont une augmentation en pourcentage plus importante des articles qu’ils produisent.

    « Nous pouvons voir comment le financement de la recherche relance la carrière des stagiaires qui utilisent ce qu’ils apprennent en travaillant sur ces projets financés, et les collaborateurs qu’ils ont rencontrés sur la subvention, et commencent à enquêter sur d’autres questions importantes », a déclaré Weinberg.

    Le financement de la recherche biomédicale a tendance à augmenter à la fois le nombre d’articles cliniques directement liés aux soins aux patients et d’autres types de recherche médicale, selon les résultats.

    Ces résultats peuvent fournir la meilleure vue à ce jour sur la façon dont les subventions fédérales accordées pour la recherche sont dépensées, a déclaré Berkes.

    « Les bailleurs de fonds ont tendance à se concentrer, de manière compréhensible, sur l’impact de leur argent sur le problème spécifique qu’ils ont financé », a déclaré Berkes.

    « Mais ils doivent être conscients de la façon dont leur financement passe par un large éventail de personnes et produit des avantages auxquels ils ne s’attendaient peut-être pas. »

    Le financement de l’étude provenait de l’Institut national sur le vieillissement, le Bureau de la recherche en sciences comportementales et sociales, l’Institut national des sciences médicales générales, le Centre national pour l’avancement des sciences translationnelles, la National Science Foundation et l’Ewing Marion Kauffman et Alfred P Fondations Sloan.

    Les autres auteurs de l’étude étaient Reza Sattari, un ancien chercheur postdoctoral, et Jung Bae, titulaire d’un doctorat, tous deux de l’État de l’Ohio.

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