D’où viennent les «gelées de boîtes hawaïennes»? —


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  • Une équipe interdisciplinaire perspicace de chercheurs de l’Université d’Hawaï (UH) à Manoa, travaillant depuis plus d’une décennie, a récemment publié une étude révélant qu’un nombre clé d’heures d’obscurité pendant le cycle lunaire déclenche des « méduses-boîtes hawaïennes » matures (Alatin alata) pour nager jusqu’aux côtes sous le vent d’O’ahu pour frayer.

    Dirigés par Angel Yanagihara, professeur de recherche agrégé à la UH Manoa School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST) et à la John A. Burns School of Medicine, les chercheurs de l’UH de Manoa suivent attentivement les gelées de boîtes locales depuis plus de 20 ans. . Alors que les agrégations mensuelles du littoral sont censées se produire comme sur des roulettes 8 à 10 jours après chaque pleine lune, avec des prévisions de gelée incluses dans les nouvelles locales, des mystères demeurent : pourquoi apparaissent-elles à cette partie particulière du cycle lunaire ? D’où viennent ces gelées de boîte et où se trouvent-elles le reste du cycle lunaire ? Pourquoi est-ce devenu un problème mensuel au cours des 30 dernières années seulement ?

    Avec la nouvelle étude, l’équipe a fourni des réponses approfondies basées sur des approches océanographiques de pointe, notamment le suivi nocturne des navires au large des côtes, la modélisation informatique des courants locaux et le sonar à balayage latéral, ainsi que des méthodes fondamentales d’écologie de terrain et la microscopie anatomique.

    L’équipe scientifique senior de Yanagihara et le professeur d’océanographie SOEST Margaret McManus ont conçu et commencé cette étude collaborative il y a dix ans à partir des données mensuelles du recensement de la gelée de boîtes collectées par le Yanagihara Lab de 1997 à nos jours.

    « Nous avons constaté que l’apparition mensuelle dangereuse sur le rivage de la méduse-boîte hawaïenne, correspond aux nuits spécifiques du mois lunaire – appelées Kaloa dans le calendrier hawaïen – avec un nombre critique d’heures d’obscurité après le coucher du soleil et avant le lever de la lune « , a déclaré Yanagihara. « Nous avons également découvert que tout les gelées de boîte composant l’agrégation de rivage frayaient activement. »

    Sur la base d’études de milliers de méduses de boîte échouées, Yanagihara a découvert que les gonades étaient toutes remplies de gamètes ou fraîchement épuisées, ce qui signifie qu’elles étaient près du rivage pour se reproduire.

    « La période du cycle lunaire avec un nombre clé d’heures d’obscurité ou « l’absence de lumière » incite les animaux matures à nager spécifiquement vers le rivage pour frayer », a déclaré Yanagihara. « De plus, en tant que plongeurs suivant la migration dans l’eau, nous avons fait face à un fort courant du sud-est (Diamond Head) auquel les gelées de boîte ont nagé avec succès perpendiculairement, mais nous, les plongeurs avec des réservoirs et de grandes caméras, ne le pouvions pas. Leur vitesse et leur puissance de nage étaient impressionnantes. ! »

    Avec l’analyse océanographique de McManus, les chercheurs émettent l’hypothèse que les gelées sont sous le vent du cratère Diamond Head pour le reste du cycle lunaire, bénéficiant de l’abri et de la nourriture fournis par le tourbillon persistant dans la zone d’étude, qui semble être la « source point » pour les méduses ou d’où proviennent les méduses en boîte.

    Les scientifiques de l’UH abordent des questions d’importance et de préoccupation pour les résidents et les touristes qui apprécient les eaux côtières d’Hawai’i ainsi que d’une grande importance pour d’autres îles tropicales avec des populations locales de cette même espèce. Alatin alata. Bien qu’il existe plus de 40 espèces de gelées de boîte dans le monde, Alatina alata est la seule espèce qui présente ce comportement de migration de frai lunaire mécanique. L’équipe a également étudié Alatin alata migrations à Saipan, CMNI et Puerto Rico et Key West, FL. Cette recherche a révélé le cycle de vie unique impliquant des caractéristiques bathymétriques spécifiques du littoral qui prennent en charge les caractéristiques tourbillonnantes anticycloniques persistantes ainsi que le déclencheur lunaire pour le frai et permettront à l’équipe d’étudier plus avant d’autres endroits d’O’ahu où les gelées de boîte n’ont pas été observées historiquement mais ont maintenant deviennent plus communs comme Pupukea et Kailua.

    « Ce travail est très important pour l’État en termes de planification et de tourisme ainsi que d’amélioration de la signalisation, de la sensibilisation du public et de la diffusion de soins de piqûre de méduse fondés sur des preuves », a déclaré Yanagihara.

    À l’avenir, l’équipe espère poursuivre ces études pour modéliser d’autres caractéristiques de la baie au large adjacentes aux événements d’échouage de gelée de boîte et pour suivre les chiffres de la population qui peuvent devenir des problèmes de santé publique émergents pour les nageurs de l’océan et les amateurs de plage. Plus précisément, les efforts de recherche sont conçus pour informer et prévoir, ainsi que pour aider à orienter les politiques visant à rétablir l’équilibre du réseau trophique afin de contrôler le nombre de gelées en boîte à Hawai’i et dans d’autres localités tropicales où Alatin alata représentent également une préoccupation pour les amateurs de plage.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Hawaï à Manoa. Original écrit par Marcie Grabowski. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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