Stress chez la faune —


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  • « Je suis stressé! » Nous avons tous dit cette phrase plusieurs fois. Le stress est un phénomène répandu chez les humains. Cela se produit lorsque nous nous sentons menacés ou dépassés, par exemple, que nous avons trop de travail ou que nous sommes en danger imminent. Nous communiquons aux autres que nous sommes stressés par notre comportement et nos changements physiologiques. Ainsi, le stress peut aussi véhiculer des informations et même être utile à la survie dans certaines situations. D’autre part, la propagation massive du stress, qui peut être transmis d’un individu à l’autre, conduit assez souvent à des situations dangereuses en groupe, telles que des paniques de masse.

    Cependant, ce ne sont pas seulement les humains, mais aussi les animaux qui subissent et transmettent le stress. C’est l’axe de recherche de la chercheuse en comportement collectif, le Dr Hanja Brandl du groupe d’excellence « Centre pour l’étude avancée du comportement collectif » de l’Université de Constance. Dans un article récemment publié dans la revue Procédure B, elle décrit que la transmission du stress est un phénomène qui peut être observé chez différentes espèces. Elle a mené l’étude conjointement avec ses co-auteurs Jens Pruessner, professeur de neuropsychologie à l’Université de Constance, et Damien Farine, professeur de biologie évolutive à l’Université de Zurich.

    Le stress est profondément enraciné dans l’évolution

    « Il a été démontré à plusieurs reprises que le stress peut être transmis d’un être humain à un autre », déclare Brandl. « Souvent, une réponse physiologique tout aussi forte est déclenchée, même si vous n’avez jamais ressenti le stress vous-même. » Mais que sait-on du stress chez les animaux ? Comme la plupart des animaux passent au moins une partie de leur vie à s’associer socialement avec les autres, elle a conclu que le stress se transmet également entre les animaux. Et en effet, la thèse de Brandl a été confirmée par des travaux antérieurs qu’elle a évalués pour cette étude. « Les autres animaux du groupe peuvent être tout aussi stressés que l’ami qui a vécu quelque chose de mal. Le stress est profondément enraciné dans l’évolution et le processus est similaire chez tous les vertébrés », conclut-elle.

    Brandl et ses collègues vont donc mener d’autres études empiriques sur les oiseaux, les souris et les humains pour savoir quels effets le stress a sur le groupe, par exemple en fonction du nombre d’individus affectés par le stress. Elle suppose qu’il s’agit d’un facteur central dans la transmission ou l’amortissement du stress, car le stress n’est pas seulement amplifié dans les groupes, mais peut également être réduit.

    Identifier les facteurs de stress pour renforcer la conservation de la faune

    Quand les animaux sauvages sont-ils stressés ? Il convient de mentionner principalement les menaces naturelles auxquelles ils sont exposés, comme les prédateurs. Lorsque de tels facteurs surviennent plus fréquemment que d’habitude, le stress devient malsain. Les influences humaines augmentent le niveau de stress : « Les changements croissants dans l’habitat ou la pollution sonore et lumineuse ont également un impact, car ils affectent massivement l’environnement des animaux », explique Brandl. Les groupes d’animaux sont séparés par des constructions humaines, ils doivent traverser les routes et subir le bruit. Il n’est pas rare que des animaux dorment juste à côté des lampadaires. « Les animaux sont partiellement flexibles et peuvent s’adapter aux circonstances », explique Brandl. En plus de cela, chaque individu réagit différemment aux situations stressantes. « Grâce à la transmission du stress, cependant, davantage d’animaux peuvent ressentir du stress, même des membres du groupe qui ne sont pas directement affectés par la perturbation. Et à un moment donné, la réponse au stress – les adaptations qui autrement aident les animaux à mieux échapper aux facteurs de stress comme les prédateurs – ne sont plus leur donne un avantage de survie. » Cela met non seulement en danger la santé des animaux, mais modifie également la structure sociale des groupes. « Si nous savons comment fonctionnent les mécanismes sous-jacents et prenons également en compte la dynamique sociale dans les groupes, nous pouvons mieux protéger les animaux », explique Brandl.

    Pour nous, les humains aussi, les connaissances du monde animal seront utiles, souligne le chercheur : « Avec les humains, nous ne pouvons pas bien mesurer la fonctionnalité des groupes sous stress dans des scénarios naturels. » Par conséquent, les chercheurs poursuivent maintenant leurs études dans lesquelles ils observent intensivement des animaux qui, par exemple, se nourrissent ensemble, élèvent leur couvée ou synchronisent leurs mouvements avec les autres. À l’avenir, cela facilitera la réponse et l’aide à la transmission du stress dans les groupes de personnes.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Constance. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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