Des chercheurs de la station bio du Montana discutent des risques des mines pour les rivières à saumon


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  • Récemment, un groupe de 23 experts scientifiques et politiques des États-Unis et du Canada a publié un examen des risques miniers pour les bassins versants allant du Montana à la Colombie-Britannique et à l’Alaska.

    Le papier dans le journal Avancées scientifiques a réuni des experts en écologie du saumon, en sciences des bassins versants, en impacts miniers et en politiques minières pour intégrer les connaissances dans des domaines de recherche qui fonctionnent souvent indépendamment les uns des autres. Dirigée par des chercheurs de l’UM à la station biologique de Flathead Lake, l’équipe a découvert que les pressions minières passées et présentes sont importantes dans toute la région et se chevauchent souvent avec d’importantes populations de saumon, de truite et d’omble.

    « Notre article met en lumière la mosaïque de plus de 3 600 mines actives et abandonnées situées parmi certains des habitats de poissons les plus précieux de l’ouest de l’Amérique du Nord », a déclaré Chris Sergeant, chercheur au FLBS et auteur principal de l’article. « La plus grande de ces mines traite environ 160 000 tonnes métriques de terre chaque jour. »

    Le sergent a déclaré que toutes les mines ne présentent pas le même niveau de risque, mais leur examen a révélé que les dommages causés par l’exploitation minière peuvent être graves et durables. L’ampleur des pressions minières sur ces bassins versants souligne l’importance d’évaluer avec précision les risques pour l’eau, les poissons et les communautés.

    L’étude a examiné la complexité écologique des rivières et la façon dont les mines peuvent avoir un impact sur des espèces de poissons culturellement et économiquement importantes telles que le saumon en contaminant les eaux avec des métaux lourds, en enfouissant l’habitat des cours d’eau et en détournant l’eau pour le traitement du minerai. Lorsqu’ils ne sont pas gérés correctement, ces impacts cumulatifs peuvent être impossibles à inverser et dégrader les paysages pendant des décennies, voire des siècles.

    « Malheureusement, dans certains cas, nous apprenons à nos dépens que les mines peuvent avoir de profonds impacts sur les écosystèmes aquatiques, lessivant loin dans le bassin versant du site minier réel, à des échelles qui n’étaient pas prévues dans l’évaluation d’impact originale », a déclaré Erin Sexton. , co-auteur de l’article et scientifique principal du FLBS. « Par exemple, les impacts du complexe minier houiller d’Elk Valley dans le sud-est de la Colombie-Britannique ont été documentés à plus de 155 miles en aval des mines, traversant la frontière internationale entre les États-Unis et le Canada. »

    Les auteurs soulignent qu’une science à jour et transparente a un rôle important à jouer dans la gestion des impacts potentiels des mines. La science émergente sur l’écologie des salmonidés, les effets cumulatifs et la façon dont le changement climatique modifie ces paysages peut améliorer l’évaluation des risques des mines.

    Les auteurs ont mis en évidence quatre questions clés qui seront fondamentales pour l’évaluation et l’atténuation des risques modernes et fondées sur la science : comprendre la complexité et l’incertitude des facteurs de stress, tenir compte des effets cumulatifs des activités minières tout au long du cycle de vie d’une mine, élaborer des stratégies d’atténuation réalistes et reconnaître le potentiel de changement climatique. changer pour amplifier le risque.

    « La science émergente révèle les réalités complexes du fonctionnement des bassins versants du saumon en cette ère de changement climatique ainsi que les nombreuses voies de risque différentes posées par les mines », a déclaré le co-auteur Jonathan Moore de l’Université Simon Fraser en Colombie-Britannique. « Une prise de décision éclairée nécessitera des évaluations des risques qui englobent ces sujets difficiles, allant des effets cumulatifs au changement climatique. »

    Alors qu’un avenir à faible émission de carbone dépendra dans une certaine mesure des minéraux extraits, il est important de se demander si les projets miniers actuels et futurs sont exploités de manière à protéger les poissons, l’eau et les bassins versants qui fonctionnent bien.

    « Notre document n’est pas pour ou contre l’exploitation minière, mais il décrit les défis environnementaux actuels et les lacunes dans l’application de la science à la gouvernance minière », a déclaré Sergeant. « Nous identifions un besoin et une opportunité pour une évaluation des risques solide et transparente basée sur la science, ainsi que l’intégration des objectifs et des valeurs des communautés touchées. En fin de compte, il est possible que certains endroits spécifiques soient tout simplement trop précieux pour risquer avec des risques majeurs. mine. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par L’Université du Montana. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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