L’effet de l’exploitation minière sur les poissons justifie de meilleures politiques fondées sur la science


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  • Un nouvel article publié dans Avancées scientifiques synthétise l’impact des mines de métaux et de charbon sur le saumon et la truite dans le nord-ouest de l’Amérique du Nord et souligne la nécessité d’une science plus complète et transparente pour éclairer la politique minière.

    Il s’agit du premier effort global d’un groupe interdisciplinaire d’experts qui relie explicitement la politique minière à notre compréhension actuelle de l’écologie des bassins versants et de la biologie des salmonidés.

    « Notre article n’est pas pour ou contre l’exploitation minière, mais il décrit les défis environnementaux actuels et les lacunes dans l’application de la science à la gouvernance minière. Nous pensons qu’il fournira une clarté scientifique indispensable pour ce sujet controversé », a déclaré l’auteur principal Chris Sergeant, étudiant diplômé au Fairbanks College of Fisheries and Ocean Sciences de l’Université d’Alaska et chercheur scientifique à l’Université du Montana.

    Pour l’étude, des experts ont intégré et examiné des informations sur l’hydrologie, l’écologie fluviale, la toxicologie aquatique, la biologie et la politique minière. Leur évaluation robuste cartographie plus de 3 600 mines dans le Montana, l’État de Washington, la Colombie-Britannique, le Yukon et l’Alaska. La taille des mines varie des sites de placers gérés par la famille aux projets massifs à ciel ouvert.

    L’étude montre que, malgré les évaluations d’impact visant à évaluer les risques et à éclairer les mesures d’atténuation, les mines continuent de nuire aux bassins versants où vivent des salmonidés par le biais de contaminants, d’enfouissement des canaux de cours d’eau et de modification du débit des cours d’eau. Le limon étouffe les œufs et les embryons peuvent ne pas survivre aux eaux souterraines contaminées. Les métaux lourds compromettent l’odorat du saumon, ce qui affecte sa capacité à réagir aux prédateurs et à retrouver le chemin de l’océan pour frayer.

    « Toutes les mines ne présentent pas le même niveau de risque, mais notre examen a révélé que les dommages causés par l’exploitation minière peuvent être graves et durables. L’ampleur des pressions minières sur ces bassins versants souligne l’importance d’évaluer avec précision les risques pour l’eau, les poissons et les communautés », dit le sergent.

    Le document décrit également comment certaines politiques minières ne tiennent pas compte de l’ampleur et de la durée des impacts de l’exploitation minière sur l’environnement, ou des effets croissants du changement climatique.

    « Le nœud du problème est que le saumon utilise une grande partie du bassin versant au cours de son cycle de vie. Il se déplace d’un bassin versant à l’autre, alors que les évaluations d’impact des projets miniers ont tendance à être très ciblées localement et qu’elles ne tiennent pas suffisamment compte de tous les facteurs aggravants. et les effets en aval de l’exploitation minière », a déclaré Megan McPhee, biologiste spécialiste du saumon et membre du corps professoral du CFOS.

    Elle a expliqué que certaines évaluations d’impact n’évaluent pas entièrement l’infrastructure requise pour exploiter une mine, comme les routes, la production d’électricité et l’évacuation de l’eau.

    « Une autre chose est que la plupart des mines, après la fermeture, doivent être atténuées à perpétuité. C’est un problème parce que la plupart des sociétés ne sont pas structurées de cette façon. De plus, la plupart des stratégies d’atténuation ne tiennent pas compte des changements environnementaux, y compris la fonte du pergélisol, et inondations induites par le changement climatique », a déclaré McPhee.

    À l’avenir, les auteurs ont souligné quatre questions clés qui seront fondamentales pour l’évaluation et l’atténuation des risques modernes et fondées sur la science, en commençant par la compréhension de la complexité et de l’incertitude des facteurs de stress. Les facteurs de stress comprennent des impacts tels que l’hydrologie et la température modifiées, la modification et la perte d’habitat et les polluants.

    D’autres questions clés sont la prise en compte des effets cumulatifs des activités minières tout au long du cycle de vie d’une mine, l’élaboration de stratégies d’atténuation réalistes et la reconnaissance du potentiel du changement climatique à amplifier les risques.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Alaska Fairbanks. Original écrit par Alice Bailey. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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