Introduction d’un protocole pour l’utilisation d’animaux de compagnie robotiques dans le soin de la mémoire —


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  • Vous pourriez penser qu’il s’agissait d’une séance de thérapie typique dans un établissement de soins de longue durée. Dans une pièce calme, un thérapeute pose une cage de transport pour animaux de compagnie, sort un chat et le pose sur les genoux d’un résident. Alors que le résident caresse doucement la fourrure du chat, il ronronne et le thérapeute pose des questions au résident sur ses animaux de compagnie d’enfance, accédant à des souvenirs d’il y a longtemps.

    Le plaisir de la séance pour le résident et le bénéfice pour son bien-être est réel. Mais l’animal ne l’est pas. C’est un animal de compagnie robotique avec une fourrure synthétique et des mouvements et des sons programmés. Mais les chercheurs découvrent que les animaux de compagnie robotisés peuvent être utiles en thérapie, sans certains des inconvénients et de l’imprévisibilité des vrais animaux.

    Dans un article publié dans le Canadian Journal of Recreation Therapy, la chercheuse de l’Université de l’Utah Rhonda Nelson et l’étudiante diplômée Rebecca Westenskow ont développé un protocole pour l’utilisation d’animaux de compagnie robotisés avec des personnes âgées atteintes de démence. Le protocole utilise un animal de compagnie robotisé à faible coût, établit des durées de session idéales et identifie les réponses communes des participants aux animaux de compagnie pour faciliter les recherches futures.

    « Notre protocole comportait des questions telles que : Aimeriez-vous gratter le chien derrière ses oreilles ? Aimeriez-vous le caresser ? Aimeriez-vous le brosser ? » dit Nelson, professeur adjoint au Département d’ergothérapie et de loisirs. « Et puis nous évaluions comment les gens réagissaient à ces différents signaux afin que nous puissions ensuite fournir des lignes directrices aux gens sur la façon d’avoir les actions les plus bénéfiques avec ces animaux. »

    Un animal de compagnie robotique abordable

    Nelson a observé le développement des animaux de compagnie robotisés au cours de la dernière décennie, intrigué par le potentiel de leur utilisation thérapeutique dans les établissements de soins de longue durée et gériatriques. Mais jusqu’à récemment, le prix était prohibitif. « Ayant été moi-même thérapeute et formant nos étudiants à travailler comme thérapeutes, je suis très conscient que la plupart des établissements ne pourraient jamais les acheter. »

    Mais avec l’introduction des animaux de compagnie Joy For All Companion d’Ageless Innovation en 2015, au prix de moins de 150 $, l’utilisation généralisée d’animaux robotiques comme « animaux » de thérapie semblait à portée de main. Les animaux de compagnie robotisés peuvent contourner bon nombre des risques et des inconvénients des animaux vivants dans les établissements de soins de longue durée. De nombreux établissements n’autorisent pas les animaux domestiques en raison d’allergies, du risque de morsures ou d’égratignures et d’autres raisons.

    Les chercheurs ont déjà commencé à étudier comment les personnes atteintes de démence interagissent avec les animaux de compagnie robotiques, note Nelson, mais n’ont pas encore développé de protocole unifié pour donner, par exemple, au personnel de la vie assistée un plan pour tirer le meilleur parti de l’utilisation des animaux de compagnie grâce à une interaction dirigée. .

    « Il y avait très peu d’informations sur ce que les gens faisaient avec les animaux de compagnie », dit Nelson. « Donc, sans ces conseils, ce n’est qu’un jouet. Et qu’en faites-vous? »

    Observer les interactions

    Avant la pandémie de COVID-19, les chercheurs ont rencontré cinq personnes âgées de 82 à 87 ans vivant dans des établissements de soins de longue durée qui souffraient de troubles cognitifs graves. En deux séances de 30 minutes chacune, les chercheurs ont sorti soit un chien robotisé, soit un chat (au choix des participants) dans une cage de transport.

    « Beaucoup de participants se sont penchés vers le [robotic pet] lorsqu’il a été retiré de la cage de transport pour animaux de compagnie », ont noté les chercheurs, « ils l’ont alors instinctivement atteint et ont commencé à caresser, frotter ou gratter l’animal lors de sa première introduction ».

    Tout au long de la session, les chercheurs ont posé des questions, à la fois sur les expériences des participants avec les anciens animaux de compagnie et sur l’interaction avec l’animal robotique actuel. « Avaient-ils des chiens ou des chats ? Nelson dit, donnant des exemples de questions typiques. « Comment s’appelaient-ils ? Les gardaient-ils à l’intérieur ou à l’extérieur ? Quels types de nourriture mangeaient-ils ? »

    Les chercheurs ont soigneusement observé les réponses des participants aux animaux de compagnie. Les animaux de compagnie robotiques se déplaçaient et émettaient des sons, ce qui, selon Nelson, a aidé les participants à interagir avec eux.

    « Quand le chien aboyait, il disait des choses comme : ‘Oh, est-ce que tu essaies de me dire quelque chose ?' », dit-elle. « Ou ils commentaient le ronronnement du chat et disaient des choses comme: » Wow, tu dois vraiment être heureux! Je te sens ronronner. L’une des activités auxquelles les gens ont le plus réagi était de brosser les animaux. »

    Dans un cas, cependant, la session s’est déroulée en silence. Le participant a eu du mal à communiquer ses pensées mais est resté concentré sur le chien robotique tout au long. À la fin de la session, le participant a semblé développer une connexion avec l’animal robotique, disant « J’aime ce chien. Quand il m’aime. »

    On demande souvent à Nelson si les participants souffrant de déclin cognitif comprennent que les animaux robotiques ne sont pas vivants. Dans cette étude, dit-elle, ils semblaient tous conscients qu’il ne s’agissait pas d’un animal vivant.

    « Chose intéressante, l’un de nos participants était un vétérinaire à la retraite », dit-elle. « J’étais donc très intrigué de voir comment il interagirait avec ça. » Il a choisi d’avoir à la fois le chien robotique et le chat sur ses genoux en même temps. « Nous ne dirons jamais à quelqu’un que c’était en direct s’il le demandait. Nous serions honnêtes avec eux. Nous le présentons généralement comme » Voulez-vous tenir mon chien dans vos bras « et les gens y réagissent ou y répondent d’une manière significative pour leur. »

    Recommandations initiales

    Malheureusement, la collecte de données a été interrompue par la pandémie de COVID-19. Mais les chercheurs ont pu tirer quelques conclusions.

    Tous les participants ont apprécié l’activité, plusieurs d’entre eux déclarant qu’ils l’ont « beaucoup aimée ». Un participant n’a pas aimé les sons émis par l’animal, ce qui a été facilement résolu en coupant le son – ce qui n’est pas une option pour un animal vivant.

    Les questions qui ont suscité le plus de réponses concernaient les souvenirs personnels et les instructions pour interagir avec l’animal.

    Un comportement courant, mais spontané, selon le rapport des chercheurs, était la communication avec l’animal. « Plusieurs participants ont utilisé spontanément des commentaires, des sons, des inflexions spécifiques et des expressions faciales avec les animaux de compagnie », ont écrit les chercheurs. « Certains participants ont imité les cris d’animaux émis par les [pet] et repositionné l’animal pour qu’il regarde son visage ou établisse un contact visuel. »

    Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer la durée optimale de la session, les chercheurs ont noté que les sessions de 30 minutes de l’étude étaient suffisantes. Nelson espère également explorer la façon dont les personnes présentant différents niveaux de déclin cognitif réagissent aux animaux de compagnie, ainsi que la manière dont ils peuvent être utilisés en groupe.

    L’étude a révélé que les interactions les plus significatives et les expériences les plus agréables se produisaient lorsque le participant dirigeait lui-même la session.

    « En thérapie récréative, nous parlons toujours de fournir des soins centrés sur la personne », explique Nelson. Il ne s’agit donc pas vraiment de ce que je pense d’une activité. Si quelqu’un l’apprécie et que cela lui apporte du bonheur, alors tout dépend de ce qu’il en pense. »

    Pourquoi l’interaction avec des animaux de compagnie robotiques offre-t-elle une expérience aussi agréable ?

    « Les personnes dans les établissements de soins de longue durée sont dans une position où tout le monde leur fournit des soins », dit Nelson, « et d’être dans le rôle où vous nourrissez quelque chose d’autre, ou vous êtes le soignant, je pense aussi psychologiquement très réconfortant pour que les gens ressentent, même s’ils savent que ce n’est pas en direct, ils sont la personne qui donne de l’amour et de la compassion à quelque chose, et cela réagit. »

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