La croissance des trilobites pourrait avoir ressemblé à celle des crustacés marins modernes


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  • Les trilobites – des arthropodes marins disparus qui parcouraient les océans du monde il y a environ 520 millions d’années jusqu’à leur extinction il y a 250 millions d’années, à la fin de la période permienne – ont peut-être grandi de la même manière et atteint des âges qui correspondent à ceux d’aujourd’hui. crustacés, une nouvelle étude a trouvé.

    Dans un article publié dans la revue Paléobiologiedes chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique et de l’Université d’Uppsala montrent que le trilobite ordovicien Triarthrus eatoniil y a environ 450 millions d’années, a atteint une longueur d’un peu plus de 4 cm en une dizaine d’années, avec une courbe de croissance très proche de celle des petits crustacés à croissance lente.

    « T. Eatoni vivaient dans des environnements à faible teneur en oxygène et, de la même manière que les crustacés existants exposés à des conditions hypoxiques, présentaient des taux de croissance faibles par rapport à la croissance dans des conditions plus oxygénées », a déclaré Daniel Pauly, chercheur principal de l’Université de la Colombie-Britannique. La mer autour de nous initiative et auteur principal de l’étude. « Les environnements à faible teneur en oxygène rendent la croissance des respirateurs aquatiques plus difficile et ajoutent aux difficultés de respiration par les branchies, qui, en tant que surfaces 2D, ne peuvent pas suivre la croissance de leurs corps 3D. Ainsi, dans des conditions hypoxiques, ils doivent rester petits s’ils veulent maintenir le reste de leurs fonctions corporelles. »

    Dans le cas des trilobites, leurs exopodes – des branches externes sur la partie supérieure de leurs membres – fonctionnaient comme des branchies. Ainsi, ces animaux anciens avaient des contraintes de croissance similaires à celles de leurs homologues modernes.

    Pour parvenir à ces conclusions, Pauly et son collègue de l’Université d’Uppsala, le paléontologue James Holmes, ont eu recours à l’analyse des données de fréquence de longueur, une méthode développée dans le domaine de la science halieutique et de la biologie marine pour étudier la croissance des poissons et des invertébrés dépourvus des marques physiques qui indiquent leur age.

    Les informations pour effectuer leur analyse ont été obtenues à partir d’une publication antérieure contenant des informations sur la distribution des fréquences de longueur de 295 fossiles de trilobites exceptionnellement préservés collectés au «Beecher’s Trilobite Bed» dans l’État de New York.

    Après avoir estimé les paramètres d’un modèle de croissance largement utilisé en sciences halieutiques, la fonction de croissance de von Bertalanffy, les chercheurs ont comparé leurs résultats avec les données publiées sur la croissance des crustacés existants. Ils ont constaté que les paramètres de croissance qu’ils ont estimés pour Triarthrus eatoni étaient bien dans la gamme des crustacés récents à croissance lente.

    « Ces résultats fournissent les premières estimations raisonnables de la croissance absolue chez les premiers animaux en utilisant des méthodes connues pour caractériser avec précision la croissance d’espèces vivantes comparables », a déclaré Holmes. « Ils nous montrent qu’il y a près d’un demi-milliard d’années, la croissance des arthropodes marins comme les trilobites était similaire à des exemples modernes comme les crustacés vivant dans les océans d’aujourd’hui. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de la Colombie-Britannique. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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