La couverture corallienne la plus élevée dans le centre et le nord du récif en 36 ans


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  • Le nord et le centre de la Grande Barrière de Corail ont enregistré leur plus grande couverture corallienne depuis que l’Institut australien des sciences marines (AIMS) a commencé à surveiller il y a 36 ans.

    Publié aujourd’hui, AIMS’ Rapport de synthèse annuel sur l’état des récifs coralliens pour 2021/22 montre une autre année de couverture corallienne accrue sur une grande partie du récif.

    Dans les 87 récifs représentatifs étudiés entre août 2021 et mai 2022 dans le cadre du programme de surveillance à long terme (LTMP) de l’AIMS, la couverture moyenne de coraux durs dans la région au nord de Cooktown est passée à 36 % (contre 27 % en 2021) et à 33 % en le centre de la Grande Barrière de Corail (contre 26 % en 2021).

    Cependant, la couverture corallienne moyenne dans la région sud (de Proserpine à Gladstone) est passée de 38 % en 2021 à 34 %.

    Le PDG d’AIMS, le Dr Paul Hardisty, a déclaré que les résultats dans les régions du nord et du centre étaient un signe que le récif pouvait encore se rétablir, mais la perte de couverture corallienne dans la région sud a montré à quel point le récif était dynamique.

    « Un tiers du gain de couverture corallienne que nous avons enregistré dans le sud en 2020/21 a été perdu l’année dernière en raison des épidémies continues d’étoiles de mer à couronne d’épines », a-t-il déclaré.

    « Cela montre à quel point le récif est vulnérable aux perturbations aiguës et graves continues qui se produisent plus souvent et durent plus longtemps. »

    Le Dr Hardisty a déclaré que la fréquence accrue des événements de blanchissement massif des coraux était un « territoire inexploré » pour le récif, l’événement de blanchissement de cette année étant le quatrième en sept ans et le premier à se produire lors d’un La Niña.

    « Au cours de nos 36 années de surveillance de l’état de la Grande Barrière de Corail, nous n’avons pas vu d’événements de blanchissement aussi rapprochés », a-t-il déclaré.

    « Chaque été, le récif est exposé au stress thermique, au blanchissement et potentiellement à la mortalité et notre compréhension de la façon dont l’écosystème réagit à cela continue de se développer.

    « Les événements de blanchissement de 2020 et 2022, bien qu’importants, n’ont pas atteint l’intensité des événements de 2016 et 2017 et, par conséquent, nous avons observé moins de mortalité. Ces derniers résultats démontrent que le récif peut encore se rétablir pendant des périodes sans perturbations intenses. . »

    Le chef de l’équipe du programme de surveillance AIMS, le Dr Mike Emslie, a déclaré que les résultats de 2022 s’appuyaient sur les augmentations de la couverture corallienne signalées pour 2021, la majeure partie de l’augmentation continuant d’être due à la croissance rapide Acropore coraux.

    « Ces coraux sont particulièrement vulnérables aux dégâts des vagues, comme ceux générés par les vents violents et les cyclones tropicaux », a-t-il déclaré.

    « Ils sont également très sensibles au blanchissement des coraux, lorsque les températures de l’eau atteignent des niveaux élevés, et sont la proie préférée des étoiles de mer à couronne d’épines. Cela signifie que de fortes augmentations de la couverture de corail dur peuvent rapidement être annulées par des perturbations sur les récifs où Acropore les coraux prédominent. »

    Le Dr Emslie a déclaré que le changement climatique provoquait des vagues de chaleur marines de plus en plus fréquentes et de plus longue durée.

    « Le pic de l’événement de blanchiment le plus récent en mars s’est produit lorsque le stress thermique accumulé a provoqué un blanchiment généralisé mais pas une mortalité importante », a-t-il déclaré.

    « La fréquence croissante du réchauffement des températures de l’océan et l’ampleur des événements de blanchissement de masse mettent en évidence la menace critique que le changement climatique fait peser sur tous les récifs, en particulier alors que des épidémies d’étoiles de mer à couronne d’épines et des cyclones tropicaux se produisent également. De futures perturbations peuvent inverser la reprise observée dans peu de temps. »

    Arrière plan

    L’ensemble de données de 36 ans du programme de surveillance à long terme (LTMP) de l’AIMS est la source d’informations la plus importante, la plus longue et la plus complète sur la santé de la Grande Barrière de Corail. Il aide à déterminer les tendances à long terme de l’état des communautés coralliennes à travers le récif.

    Le pourcentage de couverture de corail dur décrit la proportion du récif recouverte de corail dur vivant. En 2021-22, la plupart des récifs étudiés avaient entre 10 et 50 %.

    Le blanchiment est la réponse d’un corail à des conditions stressantes telles que la chaleur. Pendant le blanchiment, l’animal corail perd ses algues symbiotiques et ses pigments, le faisant devenir blanc et potentiellement mourir. Les coraux peuvent survivre à un événement de blanchissement, mais ils sont soumis à plus de stress.

    Signaler; https://www.aims.gov.au/monitoring-great-barrier-reef/gbr-condition-summary-2021-22

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