Une étude majeure met en évidence cinq défis critiques


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  • Alors que les incendies de forêt causent des ravages croissants dans le monde entier, des dizaines d’experts en incendie à travers le pays se mobilisent pour appeler à une approche plus stratégique et interdisciplinaire pour poursuivre la recherche sur les incendies de forêt et protéger les communautés vulnérables.

    Une nouvelle étude, dirigée par un scientifique du National Center for Atmospheric Research (NCAR) et co-écrite par 86 autres experts en incendie issus de diverses disciplines, met en évidence les obstacles à la science du feu et fournit des conseils pour investir dans la recherche future. Le commentaire fait suite à un laboratoire d’innovation de cinq jours, parrainé par la National Science Foundation (NSF) des États-Unis, qui a réuni diverses communautés de recherche en mai 2021 pour élaborer une feuille de route pour de nouvelles orientations de recherche.

    Publié dans le Actes du Nexus de l’Académie nationale des sciences (PNAS) journal, l’étude décrit cinq défis clés pour faire avancer l’étude du feu. Celles-ci vont de la promotion de la recherche coordonnée à l’exploitation de diverses sources de connaissances.

    « Nous devons développer un programme de recherche proactif sur les incendies qui aide à créer des communautés et des écosystèmes sûrs », a déclaré Jacquelyn Shuman, scientifique du NCAR, l’auteur principal. « Cela nécessite une approche plus interdisciplinaire et la création de partenariats diversifiés pour mieux utiliser les connaissances existantes. »

    Les scientifiques formulent leurs recommandations à un moment où les incendies de forêt posent un risque mondial croissant, stimulé en grande partie par le changement climatique, des générations de suppression des incendies et davantage de développement à l’interface entre la nature et les villes. Les dernières décennies ont vu une augmentation substantielle de la durée de la saison des incendies aussi loin au nord que l’Arctique, ainsi que des conflagrations intenses de la zone humide tropicale du Pantanal en Amérique du Sud aux tourbières de l’Asie tropicale. Dans l’ouest des États-Unis, des conditions plus chaudes et plus sèches ont provoqué des incendies qui ont brûlé près de deux fois la superficie du 21St siècle par rapport à la fin du 20e siècle.

    Malgré la destruction croissante des incendies de forêt, les auteurs soulignent que le feu est un élément fondamental des écosystèmes à l’échelle mondiale et qu’il est utilisé par la société pour gérer les paysages depuis des millénaires.

    Le laboratoire d’innovation motivant ce commentaire a été financé par la NSF, qui est le sponsor du NCAR.

    Des avancées majeures de la recherche

    À l’aide de systèmes d’observation, de campagnes de terrain et de modèles informatiques de plus en plus perfectionnés, les scientifiques ont fait d’importants progrès pour mieux comprendre et anticiper le comportement des feux de forêt, ainsi que les effets de la fumée sur la qualité de l’air. Cependant, ces progrès ont souvent été réalisés isolément, au lieu d’être intégrés dans une compréhension globale et holistique des causes et des impacts des incendies.

    Reconnaissant la nécessité d’une approche plus convergente, le laboratoire d’innovation a réuni l’année dernière des experts d’agences fédérales et d’universités. Ils représentaient des domaines allant de l’écologie, la foresterie et l’anthropologie à la géomorphologie, l’hydrologie et l’informatique, entre autres.

    Les cinq défis décrits dans le document, qui s’appuient sur ces discussions, sont les suivants :

    • Intégrer toutes les disciplines en favorisant la coordination entre les sciences physiques, biologiques et sociales. La recherche sur les incendies est actuellement cloisonnée dans des disciplines telles que la foresterie, la chimie atmosphérique et autres, mais les incendies de forêt sont un phénomène biophysique et social qui ne peut être compris dans une seule optique disciplinaire.
    • Adopter différentes manières de savoir et de génération de connaissances pour identifier les voies de résilience. Les humains de divers groupes et perspectives, y compris les peuples autochtones des nations tribales, peuvent fournir aux scientifiques des informations inestimables sur le feu.
    • Utilisez le feu comme lentille pour aborder des questions scientifiques fondamentales. Le feu est un phénomène si ancien et omniprésent qu’il peut être utilisé pour aider à acquérir de nouvelles connaissances dans une gamme de sciences, y compris l’écologie et la biologie évolutive, l’évolution de l’Homo sapiens et la dynamique sociale.
    • Capitalisez sur le « firehose » de données pour soutenir les valeurs de la communauté. Avec plus de données désormais disponibles pour étudier le feu dans la biosphère que jamais auparavant, les scientifiques ont besoin de financement pour exploiter la révolution des données et aider notre compréhension du feu.
    • Développer des modèles couplés intégrant les dimensions humaines pour mieux anticiper les futurs incendies. Pour mieux anticiper l’activité future des incendies et ses impacts, les scientifiques doivent développer des systèmes de modélisation informatique plus avancés qui intègrent à la fois les dimensions humaines et non humaines du feu.

    « Nous avons beaucoup plus d’informations sur les incendies qu’auparavant, mais nous avons besoin d’un financement accru et d’une meilleure coordination pour les déployer à l’échelle mondiale », a déclaré Shuman. « Cela nous permettra d’être plus proactifs alors que nous travaillons pour aider la société et les écosystèmes à devenir plus résistants au risque croissant d’incendies. »

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