Un chercheur insiste sur la nécessité de retarder la saison de piégeage


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  • Un chercheur de l’UBC Okanagan suggère des changements aux pratiques de piégeage de la fourrure pour aider à prévenir l’amputation accidentelle des orteils des grizzlis.

    Les dernières recherches du Dr Clayton Lamb, publiées récemment dans Société de la faune, attire l’attention sur un petit nombre de grizzlis dans le coin sud-est de la Colombie-Britannique qui manquent d’orteils sur leurs pattes avant. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un grand nombre d’ours, le Dr Lamb affirme qu’il existe suffisamment de données pour confirmer que les amputations accidentelles, probablement dues à des prises accessoires de piégeage de fourrure, sont suffisamment fréquentes pour susciter des inquiétudes.

    Maintenant chercheur postdoctoral à la faculté des sciences Irving K. Barber de l’UBCO et lui-même trappeur expérimenté, le Dr Lamb a mené un projet de recherche sur la capture d’animaux vivants pour mieux comprendre la mortalité des grizzlis dans le cadre de son doctorat à l’Université de l’Alberta. Lamb a capturé et collé près de 60 grizzlis. Il a remarqué que plusieurs des ours manquaient certains de leurs orteils avant.

    « Ce n’étaient pas des malformations congénitales », dit Lamb. « Identifier comment ces orteils ont été amputés et atténuer la source de l’amputation est devenu l’un des objectifs de cette étude. »

    Sur les 57 ours capturés, quatre manquaient d’orteils sur l’une de leurs pattes avant, ce qui pouvait rendre difficile pour les ours de creuser pour se nourrir ou de se défendre. Bien que les blessures aient guéri, elles étaient toutes similaires et Lamb suggère que les blessures provenaient d’une mésaventure avec un piège conçu pour attraper les animaux à fourrure.

    De petits pièges à prise corporelle sont utilisés pour capturer des martres ou des belettes et sont généralement installés avec une boîte appâtée attachée à un arbre, explique-t-il. Ils peuvent être installés début novembre et rester en place jusqu’à la fin de l’hiver.

    Les chercheurs ont discuté de la question avec des trappeurs, des communautés autochtones, des scientifiques, des agents de conservation, des gestionnaires de la faune et des guides pourvoyeurs. En comparant les données d’autres projets de pose de colliers dans des régions adjacentes de la Colombie-Britannique, ils ont trouvé une tendance à la perte d’orteils et ont même confirmé des rapports de grizzlis tués avec des pièges à prise corporelle de petits mammifères toujours sur leurs pieds.

    Pour tester leur théorie, ils ont mis en place quatre pièges à prise corporelle pour petits mammifères – installés de manière à ce que les pièges puissent se déclencher mais pas complètement se fermer – et les ont surveillés avec des caméras à distance pendant deux semaines. Les grizzlis ont visité les quatre pièges et en ont fait sauter deux.

    « Même avec le petit échantillon, il était clair que les pièges appâtés attiraient les ours et que les ours déclenchaient les pièges pour obtenir la nourriture. Nous avons des photos et des vidéos montrant les ours enquêtant sur les pièges et manipulant les boîtes avec leurs pattes. »

    Les chercheurs ont également déterminé que ce n’était pas le claquement initial du piège qui avait fait perdre leurs orteils aux ours, mais la durée prolongée du piège coincé sur leur pied.

    « La perte osseuse observée chez les ours est due soit à un affaiblissement de l’os lors d’une nécrose et d’une infection, soit à une force appliquée à l’os par le piège pendant que l’ours marchait ou courait avec le piège toujours sur son pied. »

    Le piégeage des petits mammifères se fait généralement au début de l’hiver, lorsque la fourrure est la plus précieuse et la plus précieuse. Alors que certains trappeurs retardent volontairement le début de leur saison de piégeage des martres et des belettes, le Dr Lamb suggère un report officiel du 1er novembre au début décembre pour donner aux ours le temps d’hiberner complètement.

    « Décaler le début de la plupart des activités de piégeage qui coïncide avec la saison active des ours éliminerait le chevauchement, et les trappeurs devraient généralement être en mesure d’éviter d’attraper accidentellement des ours », dit-il. « Cela réduit non seulement le risque pour les ours, mais empêche également les pièges d’être détruits par les ours. »

    Une autre suggestion impliquait un piège différent avec une entrée plus petite et resserrée afin que la plupart des pattes d’ours ne puissent pas entrer à l’intérieur pour attraper l’appât.

    Aucune des deux suggestions n’est parfaite. Le Dr Lamb reconnaît que les deux auront un impact sur les moyens de subsistance des trappeurs et nécessiteront une surveillance de la conformité, ajoutant des responsabilités supplémentaires aux agents de conservation.

    « La solution la plus viable au problème des orteils amputés exige que les pieds des ours n’entrent pas du tout dans ces pièges », dit-il. « Les solutions que nous présentons présentent divers avantages et inconvénients, et nous espérons que ce travail pourra aider les décideurs à choisir une solution qui résoudra le problème des orteils amputés tout en garantissant que les trappeurs continuent d’avoir l’opportunité de piéger les animaux à fourrure.

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