L’oiseau le plus audacieux obtient (et garde) la fille


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  • Pour les soi-disant « oiseaux les plus romantiques sur Terre », un comportement audacieux est la clé d’une relation durable. Dans un article publié aujourd’hui dans Lettres de biologie de la Royal Societydes chercheurs de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) démontrent un lien clair entre la personnalité de l’albatros hurleur (Diomède exulans) et la probabilité de divorce. Bien que le lien entre la personnalité et les résultats des relations chez l’homme soit bien établi, il s’agit de la première étude à le faire avec des animaux.

    En utilisant des études à long terme sur les albatros hurleurs sur l’île de la Possession, qui fait partie de l’archipel de Crozet dans le sud de l’océan Indien, les auteurs ont découvert que les oiseaux mâles plus audacieux étaient plus susceptibles de garder leurs compagnons lorsqu’un autre mâle tentait de prendre leur place. Bien que les albatros errants soient connus pour s’accoupler pour la vie, ce type de « divorce forcé » se produit parce que les femelles sont rares sur l’île Possession. En raison de leur taille corporelle plus petite et de leur chevauchement avec les zones de pêche commerciale, les femelles sont plus susceptibles de périr en se nourrissant, ce qui entraîne un pourcentage élevé de veuves mâles. Les albatros hurleurs sont considérés comme « vulnérables » par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

    « Dans les cas de divorce forcé, les personnes plus audacieuses sont plus susceptibles de protéger leur partenaire. Les individus plus timides ont tendance à éviter les risques et à s’engager dans des interactions antagonistes avec les intrus », a déclaré l’auteur principal Ruijiao Sun, candidat au doctorat du programme conjoint MIT-WHOI. « La reproduction est très coûteuse pour l’albatros hurleur. Les individus doivent donc faire un compromis entre la reproduction et leur propre survie. »

    Les auteurs ont basé leur étude sur un programme de surveillance de 54 ans sur l’île de la Possession, qui a identifié les partenaires et les résultats de reproduction de l’albatros hurleur, et des expériences de terrain menées depuis 2008 par les co-auteurs Henri Weimerkisrch et Christophe Barbraud au Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) et Samantha Patrick de l’Université de Liverpool, qui a caractérisé les traits de personnalité de près de 2 000 oiseaux. Dans cette dernière étude, lorsqu’un humain ou un « objet nouveau » comme un jouet brillant s’approchait d’un albatros en nidification, un observateur enregistrait la réaction des oiseaux et lui attribuait une note. Si les oiseaux appelaient ou se levaient, ils étaient considérés comme audacieux. S’ils montraient peu ou pas de réaction, ils étaient considérés comme timides.

    Ces traits de personnalité se sont traduits par un comportement prévisible lorsque les hommes protégeaient leurs compagnons des concurrents, a montré l’étude. Les hommes audacieux présentaient des comportements agressifs lorsqu’ils étaient approchés par un intrus, empêchant le divorce; les mâles plus timides céderaient le nid, permettant le divorce. Les femelles timides n’avaient pas la même probabilité élevée de divorce que leurs homologues masculins, probablement parce qu’il n’y avait aucune conséquence si elles s’accouplaient avec un partenaire temporaire ou s’abstenaient de se reproduire pendant des périodes prolongées.

    Stéphanie Jenouvrier, biologiste de l’OMSI, conseillère de Sun et auteur principal de l’article, note que ces résultats pourraient ne pas s’appliquer aux colonies d’albatros avec plus de femelles reproductrices car il y aurait moins de concurrence pour les partenaires ou moins d’incitation au « divorce forcé ».

    « Le divorce peut parfois être adaptatif, pour gagner un meilleur partenaire ou une progéniture. Mais dans le cas d’un divorce forcé, il n’y a aucun avantage à la reproduction future », a déclaré Jenouvrier. « Nous avons pu étudier l’impact de la personnalité sur le divorce uniquement parce que nous avions accès à d’incroyables ensembles de données à long terme combinant démographie et personnalité pour cette population. »

    Bien que les auteurs disent que les traits de personnalité sont un prédicteur précis des résultats des relations pour les albatros hurleurs sur l’île de Possession, ils ne pensent pas que les mêmes méthodes pourraient être appliquées aux humains.

    « Les scientifiques utilisent différentes approches pour mesurer la personnalité chez l’homme », a déclaré Sun. « Nous nous attendons à ce que les humains plus timides soient moins susceptibles de divorcer, et nous savons que les comportements à risque sont liés au divorce. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut océanographique de Woods Hole. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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