Un nouvel outil développé pour surveiller la santé des écosystèmes marins et le risque d’extinction des espèces


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  • Des scientifiques de l’Université Simon Fraser font partie d’une équipe internationale de chercheurs qui a mis au point un nouvel indicateur scientifique pour évaluer l’état de santé des océans et le risque possible d’extinction de leurs espèces.

    Des études récentes sur la biodiversité montrent une perte sans précédent d’espèces, d’écosystèmes et de diversité génétique sur terre, mais la mesure dans laquelle ces modèles sont répandus dans les océans n’est pas encore connue.

    Dans une nouvelle étude publiée récemment dans la revue La sciencedes chercheurs du centre technologique AZTI basé en Espagne, en collaboration avec SFU et l’International Seafood Sustainability Foundation (ISSF), ont développé un indicateur mondial qui mesure l’état de la biodiversité marine sur la base des changements du risque d’extinction enregistrés sur sept décennies chez les poissons prédateurs océaniques (52 populations de 18 espèces différentes de thons, istiophoridés et requins).

    L’étude révèle comment, depuis les années 1950, le risque d’extinction global des poissons prédateurs océaniques n’a cessé de s’aggraver en raison d’une pression de pêche excessive jusqu’à la fin des années 2000.

    Les résultats offrent un certain espoir après la reconstitution mondiale d’espèces de thons et d’istiophoridés d’importance commerciale, mais révèlent un problème dans la gestion des requins capturés accidentellement par les mêmes pêcheries, montrant l’urgence de mettre en œuvre des actions pour prévenir leur risque croissant d’extinction.

    Ensuite, la mise en œuvre de mesures de gestion dans les organisations internationales de pêche a effectivement réduit la mortalité par pêche, reconstituant les thons et les istiophoridés. Pourtant, le risque d’extinction des requins sous-gérés continue d’augmenter.

    « Il est encourageant de voir que nous avons réussi à enrayer le déclin des thons et des istiophoridés, mais que le déclin des requins se poursuit », déclare Nick Dulvy de SFU, éminent professeur et titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la biodiversité marine et la conservation.

    « Si nous ne faisons rien pour atténuer la surpêche et le manque de gestion efficace, la perte de ces espèces menace l’équilibre des écosystèmes et le risque pour la sécurité alimentaire et les emplois dans les pays développés et en développement. »

    Les auteurs de l’étude pensent qu’il est possible de reproduire les succès de la gestion des pêcheries de thons et d’istiophoridés pour les requins. Ils disent que les requins océaniques ont besoin de toute urgence d’une meilleure gestion et d’une meilleure protection contre la surpêche, en réglementant le commerce, en redéfinissant les priorités des organismes internationaux de pêche et en fixant des objectifs et des cibles clairs en matière de biodiversité.

    La mise en œuvre de limites de capture fondées sur la science et la modification de la manière et du lieu de déploiement des engins peuvent éviter et minimiser les captures accidentelles de requins, selon l’étude. La réunion CITES de cette semaine au Panama offre une chance unique de réglementer 90 % du commerce mondial des ailerons de requin.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Simon Fraser. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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