Comment l’histoire peut affecter le succès et l’échec de la restauration écologique


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  • Il y a un dicton populaire qui dit que ceux qui ignorent l’histoire sont condamnés à la répéter. Il s’avère qu’il existe une autre raison de ne pas ignorer l’histoire selon une nouvelle recherche de la Michigan State University publiée dans la revue Écologie.

    Lorsqu’il s’agit de restaurer les écosystèmes à leur état naturel, les gens ne peuvent pas ignorer l’histoire s’ils veulent répéter des efforts fructueux.

    « La restauration est quelque peu connue pour vous donner des résultats différents pour des approches très similaires », a déclaré Chris Catano, chercheur associé au Département de biologie végétale de MSU et premier auteur du nouveau rapport. « Il y a beaucoup de variabilité. »

    Catano travaille avec Lars Brudvig, professeur au Collège des sciences naturelles. L’un des projets du Brudvig Lab met en lumière les facteurs fondamentaux qui contribuent à cette variabilité. Avec le soutien de la National Science Foundation, cette nouvelle étude se concentre sur l’un de ces facteurs – lorsqu’une parcelle est restaurée – à travers le prisme de la biodiversité.

    « Ce que nous voyons, c’est que le passé compte. L’histoire compte », a déclaré Catano.

    Travaillant sur un site qui était autrefois une piste d’atterrissage active, l’équipe a restauré 18 parcelles en prairie. Les chercheurs ont gardé toutes les conditions de restauration aussi identiques que possible, à l’exception du moment où la restauration a commencé.

    Ils ont ensuite suivi comment différentes communautés d’organismes se sont réunies dans ces parcelles – par exemple, quelles espèces de plantes poussaient et quels autres organismes elles attiraient. Au-delà de la caractérisation de la biodiversité, l’équipe a également analysé son impact sur les fonctions écologiques en aval d’une parcelle.

    « Cela a été une énorme question en écologie depuis près de 30 ans maintenant, comprendre quelles sont les conséquences de la biodiversité sur le fonctionnement d’un écosystème », a déclaré Brudvig, qui est également membre du corps professoral du programme d’écologie, d’évolution et de comportement, ou EEB, à MSU.

    De manière quelque peu surprenante, une plus grande biodiversité ne s’est pas toujours traduite par un écosystème plus fonctionnel dans l’expérience de l’équipe.

    Il existe de nombreuses preuves à l’appui d’une relation positive entre la biodiversité et la fonction de l’écosystème, mais bon nombre de ces études ont été menées dans des environnements hautement contrôlés, a déclaré l’équipe. Avec son site unique, conçu spécifiquement pour examiner les effets de l’histoire, l’équipe a observé que la relation est plus complexe dans un cadre plus naturel.

    « Nous avons vu des relations allant du positif au neutre au négatif », a déclaré Brudvig. « Dans la nature, les résultats sont un énorme sac mélangé. »

    Brudvig a souligné que ce travail ne remet pas en cause les résultats précédents ni n’infirme la conclusion selon laquelle, d’une manière générale, plus de biodiversité est une bonne chose. Dans des cas individuels, cependant, l’équipe de Brudvig montre que l’impact de la biodiversité est nuancé et compliqué – il ne peut pas être résumé en une seule valeur ou quantité mesurée.

    « Il n’y a pas de chiffre pour la biodiversité qui vous raconte toute l’histoire », a déclaré Catano. « Dans ce cas, c’est l’identité des espèces clés et leurs traits, qui sont cachés derrière les chiffres, qui importent vraiment pour le fonctionnement des écosystèmes. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Michigan. Original écrit par Matt Davenport. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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