Les coraux résistants aux maladies peuvent aider à « sauver » les plus vulnérables


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  • Sous le bon mode de vie, les coraux résistants aux maladies peuvent aider à « sauver » les coraux plus vulnérables aux maladies, a révélé une étude de l’Université de Californie à Davis, qui a surveillé une épidémie dans une pépinière de coraux à Little Cayman, dans les îles Caïmans.

    L’étude, publiée dans la revue Rapports scientifiques, ont découvert que lorsque les gens cultivent ensemble des coraux du même génotype – ou constitution génétique -, ces coraux sont plus vulnérables aux maladies que les coraux qui poussent parmi un mélange de génotypes. L’étude a en outre révélé que certains coraux vulnérables peuvent être « sauvés » par des génotypes résistants.

    « Nous avons vu que certains coraux étaient plus résistants aux maladies simplement en étant entourés d’autres coraux particulièrement résistants », a déclaré l’auteure principale Anya Brown, professeure adjointe au Laboratoire marin de l’UC Davis Bodega au Département d’évolution et d’écologie. « La proximité de ces génotypes résistants a aidé à protéger les coraux sensibles des effets de la maladie. »

    Les résultats fournissent une preuve supplémentaire que la diversité génétique peut aider à réduire la transmission des maladies parmi les coraux, tout en montrant qu’il est important de considérer la façon dont les coraux sont disposés dans les pépinières et les projets de restauration des récifs pour prévenir la propagation des maladies.

    Examen de corail

    Après qu’une épidémie de maladie des bandes blanches se soit propagée dans sa pépinière de corail à Little Cayman, l’Institut marin des Caraïbes à but non lucratif a collaboré avec les auteurs universitaires de l’étude pour surveiller sa population de coraux cornes de cerf des Caraïbes en voie de disparition, A. cervicornis.

    Avant l’épidémie, la pépinière avait attaché des fragments de corail à des cadres en plastique PVC pour les propager. Certains cadres contenaient du corail d’une seule colonie donneuse. D’autres cadres hébergeaient des coraux provenant de plusieurs colonies de donneurs représentant un mélange de génotypes.

    Après avoir suivi la présence de la maladie sur 650 fragments de corail pendant plus de cinq mois, les chercheurs ont découvert que les coraux vivant sur des cadres avec un mélange de génotypes étaient nettement plus résistants à la maladie de la bande blanche, une maladie bactérienne dévastatrice qui a presque anéanti A. cervicornis Dans les années 1980.

    Diversité et résistance aux maladies

    La capacité du corail résistant à aider à protéger les individus vulnérables est similaire à la façon dont les vaccinations fonctionnent chez les humains : les individus vaccinés résistent à une maladie, érigeant une barrière qui affaiblit sa capacité à se déplacer à travers eux et jusqu’à la prochaine personne sensible.

    En ce qui concerne la diversité génétique, les terres agricoles offrent une autre comparaison : les monocultures, où la même culture est plantée au même endroit chaque année, ont tendance à être plus sensibles aux maladies que les systèmes diversifiés. Cette recherche suggère qu’une dynamique similaire est en jeu parmi les récifs coralliens de l’océan.

    Une disposition idéale

    Brown espère que ces concepts et cette étude seront intégrés dans les projets de pépinière de coraux et de restauration des récifs.

    « J’espère que les personnes travaillant avec des pépinières de coraux utiliseront cela comme tremplin pour voir comment cela influence la propagation de la maladie », a déclaré Brown. « Les pépinières qui organisent intentionnellement des coraux avec des mélanges de génotypes peuvent aider les coraux vulnérables aux maladies à prospérer. Cela peut aider à renforcer la résilience des coraux en repeuplant les récifs avec un mélange génétique diversifié de coraux. »

    Les co-auteurs de l’étude sont Dagny-Elise Anastasiou, Sophia MacVittie et Carrie Manfrino du Central Caribbean Marine Institute ; Monica Schul, Lindsay Spiers et Julie Meyer de l’Université de Floride ; et Thomas Frazer de l’Université de Floride du Sud.

    L’étude a été soutenue financièrement par la bourse John H. et Katherine C. Ewel, l’Université de Floride et le Central Caribbean Marine Institute.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Californie – Davis. Original écrit par Kat Kerlin. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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